Principal Artes Perguntas e Respostas com o CEO do Artsy Carter Cleveland: a startup 'Dorm Room' que encantou o mundo da arte

Perguntas e Respostas com o CEO do Artsy Carter Cleveland: a startup 'Dorm Room' que encantou o mundo da arte

Carter Cleveland, cofundador e CEO da Artsy.Artístico



Há exatamente uma década, um aluno do último ano de Princeton chamado Carter Cleveland abriu uma empresa chamada Artsy em seu dormitório. Em sua forma mais simples, Artsy é um site que facilita a compra e venda de obras de arte.

Como muitos de seus colegas empresários universitários, o treinamento acadêmico de Cleveland em ciência da computação emprestou-lhe um conjunto de habilidades conveniente para iniciar uma empresa de praticamente qualquer tipo na era digital. E sua paixão pela arte, graças à influência da família, naturalmente o conduziu à ideia de construir algo para servir aos amantes da arte como ele.

Inscreva-se no Braganca’s Arts Newsletter

O que Cleveland não sabia naquela época, porém, era o fato de que muitas pessoas haviam pensado na mesma ideia antes dele, tentado no mercado e falhado.

Se eu tivesse feito a pesquisa e descoberto o quão difícil é, provavelmente nunca teria seguido esse caminho, disse ele ao Braganca.

Considerando esse contexto, o sucesso de Artsy é milagroso. Cleveland não só conseguiu quebrar a maldição de que ninguém poderia convencer o mundo da arte a ficar online, mas também transformou o Artsy no maior mercado de arte online do mundo, sem desafios visíveis.

Desde a sua criação em 2009, Artsy arrecadou um total de $ 100 milhões em financiamento de risco e foi avaliado mais recentemente em $ 275 milhões . (Artsy se recusou a comentar esse número.) Embora Artsy não seja comparável em tamanho e influência do público em geral a outras startups de dormitório que você pode pensar imediatamente, como o Facebook ou Reddit , seu impacto na indústria da arte não é menor do que o Facebook nas redes sociais (ou realmente, publicidade) e o Reddit na agregação de notícias.

E tem muito espaço para crescimento. O tamanho total do mercado de arte existente é de cerca de US $ 67 bilhões, disse Cleveland, o que é apenas uma pequena fração do que poderia ser se Artsy se mostrasse um modo viável para o futuro das transações de arte.

No mês passado, o Braganca conversou com Cleveland no escritório de Artsy em Nova York sobre como ele abriu a notoriamente teimosa comunidade artística apesar de todas as probabilidades e por que Artsy não é um daqueles revolucionários tecnológicos cujo único objetivo é matar uma indústria e torná-la sua.

Na faculdade, você primeiro estudou física e depois mudou para ciência da computação. O que o levou a abrir uma empresa focada em arte? Isso parece muito diferente de sua formação acadêmica.
Tive uma infância de muita sorte. Meu pai e minha mãe são apaixonados por arte. Meu pai é um escritor de arte. Fui levado a galerias, museus e até casas de leilões quando criança, e meu pai sempre me falava sobre arte e nutria em mim uma paixão por ela.

Mas, à medida que fui crescendo, percebi que, para a grande maioria das pessoas, a arte é uma espécie de mundo interior onde existem muitas barreiras. Eu fui para a escola de física, mas fiz muitos cursos paralelos de história da arte. Ao pesquisar na Internet sites onde pudesse pesquisar mais profundamente sobre arte e comprar obras de arte para meu quarto, fiquei chocado ao descobrir que não havia um único site que tivesse toda a arte do mundo em um só lugar para as pessoas aprenderem sobre arte ou comprar e vender .

Então esse foi o ímpeto inicial do Artsy. Era uma ideia ingênua como: Bem, acho que ninguém pensou nisso antes.

É verdade que ninguém havia pensado nessa ideia antes de você?
Não havia um único site abrangente que contivesse toda a arte do mundo. Mas, como se viu, muitas pessoas já haviam tentado fazer isso antes. Por não ter experiência em negócios, não fiz a análise competitiva tradicional e pesquisei o cenário. Achei que isso seria muito divertido e uma ótima maneira de combinar minha paixão pela arte com meu entusiasmo por algoritmos e recomendações, então simplesmente mergulhei.

Mas graças a Deus eu escolhi essa abordagem, porque se eu tivesse feito a pesquisa e descoberto o quão difícil era, provavelmente nunca teria trilhado esse caminho.

Isso é incrível. O que há de tão difícil neste negócio, então? Por que todos aqueles que tentaram a ideia falharam? O motivo pelo qual ninguém jamais fez isso com sucesso antes é que ninguém foi capaz de convencer o mundo da arte a ficar online.

Conseguir aqueles primeiros clientes foi a parte mais difícil. É como aquela frase de Woody Allen, eu nunca entraria em um clube que permitisse que uma pessoa como eu se tornasse membro. Se alguém disser: Ei, junte-se a este clube legal! Você pode dizer: Bem, o que o torna legal? Quem já é membro?

Eu não fui legal. Eu era apenas um jovem de 22 anos que saiu da faculdade. Quando eu saía para lançar o Artsy, literalmente meu pai me levava a galerias sobre as quais ele havia escrito, e eu mostrava a eles o site e os algoritmos de recomendação, tudo empolgado. Mas as galerias eram basicamente assim: Por que eu iria querer associar meus artistas a um cara de 22 anos e seu site?

Houve uma batalha difícil em que nenhuma galeria queria se juntar ao Artsy até que já tivéssemos uma galeria na plataforma. É esse desafio do ovo e da galinha, como em muitos mercados. Carter Cleveland (M) com sua mãe, Patricia Cleveland e seu pai, David Adams Cleveland, em um evento Artsy em dezembro de 2013.Mireya Acierto / Getty Images para Soho Beach House



Como você quebrou essa maldição eventualmente?
Para encurtar a história, conseguimos colocar duas das maiores galerias do mundo, a Gagosian Gallery e a Pace Gallery, em nossa plataforma. Ficamos na frente deles e dissemos: Escute! O futuro da indústria da arte está online. Se vocês se juntarem à nossa plataforma, poderemos colocar toda a indústria online.

Gagosian e Pace se juntaram à plataforma e mais tarde se tornaram investidores na série C de Artsy. E, de repente, um monte de outros jogadores muito influentes no mundo da arte e tecnologia investiram em nós, incluindo galerias que nem recebiam nossos telefonemas .

O que você acha que distinguia o Artsy de todas aquelas startups de arte fracassadas, além da misericórdia das conexões do seu pai com a indústria? Existe um ingrediente secreto para o sucesso quando você olha para trás?
Como eu acho mais amplamente para Artsy,Acho que é o fato de termos adotado uma parceria em vez de uma abordagem de ruptura [que nos tornou bem-sucedidos].

Muitos de nossos concorrentes no início queriam atrapalhar a indústria da arte, então eles competiam diretamente com as galerias, trazendo artistas para suas galerias online, ou competiam com casas de leilões, administrando seu próprio site de leilões.

Essas empresas conseguiram gerar receita muito mais rápido do que nós, porque foram direto para esse modelo transacional. Mas, em última análise, a quantidade de estoque que eles poderiam obter era muito limitada, porque o resto da indústria não queria trabalhar com eles.

Para nós, arte trata de objetos únicos de significado cultural e emocional; eles não são itens de commodities. Você não pode simplesmente pegar um lote de obras de arte de uma pequena parte do mercado e apresentar uma proposta de valor atraente para um comprador de arte.

E porque se trata de objetos especiais e únicos, os compradores querem ver toda a gama de obras. Por exemplo, se eu sou um colecionador de David Hockney na América do Sul, nunca estarei satisfeito com um mercado sul-americano que só tem David Hockney trabalhando dessa região. Portanto, faz sentido para o vencedor no espaço ser uma plataforma global que tenha acesso ao máximo de estoque possível. É por isso que essa abordagem de parceria é tão importante.

O que achamos realmente interessante é que nossa distância média de transação é de cerca de 3.000 milhas. É a distância média de transação mais alta de qualquer site na internet, ou pelo menos que eu saiba. Acho que isso realmente fala sobre esse apetite internacional global por arte.

Como você examina obras de arte e artistas em sua plataforma? Você tem uma equipe de autenticação interna ou algo parecido?
O modelo de parceria que adotamos desde o início defende a experiência em arte de nossa galeria e parceiros de leilão e a capacidade de precificar as obras de arte e verificar sua procedência - uma habilidade altamente especializada que leva anos de experiência profissional e relacionamentos para se desenvolver - bem como nutrir as carreiras dos artistas . Fornecemos aos nossos parceiros uma plataforma global incomparável com a melhor tecnologia que os conecta a nossos 1,4 milhão de usuários em todo o mundo, proporcionando um mecanismo de compra e venda sem atrito para nossos vendedores e compradores.

É por isso que você não trabalha com artistas individualmente?
Exatamente. Se fizéssemos isso, estaríamos essencialmente tendo uma abordagem competitiva com as galerias e seríamos essencialmente outra galeria de arte online, em vez de ser a maior e principal plataforma para todas as galerias de arte do mundo.

A tendência de digitalização que você descreveu sobre a indústria da arte parece um pouco semelhante à digitalização do mercado de varejo, onde os jogadores mais sofisticados tendem a ser os últimos a entrar no mundo online. Mesmo hoje, os varejistas de luxo na ponta da pirâmide (como Chanel e Hermes) ainda não querem expor seus produtos online para manter esse senso de exclusividade. Você teve o mesmo desafio ao conversar com galerias e leiloeiras?
Isso é exatamente certo. Existe um pensamento que diz: Se minha arte for exposta online, ela é de alguma forma menos valiosa.

Também é um pouco como os primeiros dias do namoro online. As pessoas não queriam dizer que estavam namorando online, porque havia um estigma negativo em torno disso, como: Você está online porque não consegue encontrar pessoas no mundo real? Mas com o passar do tempo, as pessoas gradualmente perceberam que é apenas uma maneira mais eficiente de as pessoas se conhecerem.

Eu acredito que existem tantas pessoas nos bastidores que querem trazer coisas boas e significativas para suas casas, mas elas simplesmente não sabem como entrar no mercado agora por causa de suas altas barreiras de entrada.

O tamanho total do mercado de arte é de cerca de US $ 67 bilhões atualmente. Acreditamos que isso é uma pequena fração do que poderia ser se esse mercado se tornasse mais acessível, sem atrito e transparente. Wendi Murdoch (L), ex-esposa do senhor da mídia Rupert Murdoch, é membro fundador do Artsy.Andrew H. Walker / Getty Images

Que tipo de comprador o Artsy está atraindo para expandir o mercado de arte existente?
Definitivamente, temos muitos compradores profissionais que sabem exatamente o que desejam. Para eles, Artsy fornece acesso muito conveniente ao maior inventário de arte do mundo.

Enquanto isso, o que está crescendo mais rápido é uma classe emergente de compradores milenares. Para esta nova geração de compradores, o que eles procuram é não ter que baixar um aplicativo separado para cada galeria, feira de arte ou casa de leilões. Eles querem apenas um aplicativo onde possam encontrar coisas com base em suas preferências e comprar com um simples clique. Isso é exatamente o que Artsy é.

O que a geração do milênio está interessada em comprar?
Como você pode imaginar, eles tendem a inclinar-se para a arte contemporânea com preços mais baixos, bem como para obras de mercado secundário, como arte de rua ou gravuras de Andy Warhol. Além disso, a geração do milênio deseja comprar coisas que não apenas correspondam a seus gostos, mas também tenham algum valor de investimento.

Mas a arte contemporânea e de mercado secundário é um investimento muito arriscado?
Bem, se você está comprando um novo trabalho de um artista emergente, é como fazer um investimento inicial em uma empresa. Isso é muito arriscado. Mas algumas obras do mercado secundário de artistas conhecidos têm muito mais probabilidade de manter valor porque são frequentemente negociadas em leilões ou vendas online.

Você mencionou que a Artsy não teve outra opção a não ser ser uma empresa global desde o primeiro dia. Como é sua presença global? Quais são seus maiores mercados por país?
Os EUA, depois o Reino Unido, a Europa Continental viria depois disso e, obviamente, a Ásia é o mercado de crescimento mais rápido.

Temos um grande número das principais galerias e feiras de arte da Ásia no Artsy. Em março, na Art Basel em Hong Kong, lançamos o aplicativo Artsy City Guide. Foi uma demonstração de nosso compromisso com a região da Ásia.

Como a arte é uma forma de mídia, imagino que pode ser um assunto delicado em países que têm regras de liberdade de expressão diferentes das dos EUA. Como você lida com mercados que têm regras de censura rígidas, por exemplo, como a China?
Estamos presentes em Hong Kong. Na China continental, nossa presença está crescendo. Temos um escritório em Xangai e um membro da equipe com sede permanente lá.

A China é um mercado muito importante para nós nos próximos 10 anos. Obviamente, é difícil de entrar, mas, a longo prazo, estamos muito comprometidos com isso. Em março do ano passado, lançamos um canal WeChat na China que tem nosso conteúdo editorial.

E nosso co-fundador do Artsy e um dos membros do nosso conselho, Wendi Murdoch, tem sido muito ativo com nossa presença na China e nossa conta WeChat.

O que Artsy significa para o cenário mais amplo do consumidor? Onde você vê a empresa indo no longo prazo?
Acredito que a compra de arte faz parte de um grande movimento em direção ao consumo consciente.

Vimos os gastos de luxo deixarem de ser um nicho para se tornarem algo em que todas as famílias com renda disponível participam. E uma vez que as pessoas se movem em uma direção, é muito raro que voltem. Por exemplo, quando as pessoas começam a comer alimentos saudáveis, cultivados localmente e de origem ética, é muito raro que voltem a comer fast food.

Acredito que a arte passará pela mesma evolução. À medida que as pessoas se tornam mais conscientes sobre o que colocam em seus corpos, acreditamos que as pessoas também se tornam mais e mais conscientes sobre o que trazem para suas casas.

Muitas pessoas que investiram no Artsy ou se juntaram ao conselho do Artsy acreditam que a arte é realmente a última grande categoria de consumo a ser trazida para a internet.

O primeiro Business of Art Observed do Braganca em 21 de maio em Nova York é o principal evento para profissionais da indústria da arte. Junte-se a nós para meio dia de palestras, debates ao vivo e sessões de networking com os principais participantes da indústria. As principais empresas de arte, galerias, museus e casas de leilão do mundo convergirão para compartilhar o que está perturbando a indústria hoje. Não perca , registrar agora!

Artigos Interessantes