Principal Política Relembrando Jim Whelan

Relembrando Jim Whelan

Jim Whelan.PolitickerNJ

Para dizer que você é de Atlantic City, você tem que ter nascido e sido criado lá. Exceto se você fosse Jim Whelan. Ele foi a exceção porque o povo de Atlantic City tinha orgulho de reivindicá-lo como seu. Ele amava a cidade tanto quanto ela o amava. Ambos deixaram sua marca um no outro.

Nascido em seu amado oeste da Filadélfia, o orgulhoso graduado da Temple University chegou a Atlantic City e nunca mais olhou para trás. Ele aproveitou todas as oportunidades para o serviço, desde patrulhamento de praia até Câmara Municipal, prefeito durante uma época de grande prosperidade e crescimento e, finalmente, o Legislativo como deputado e senador estadual, quando a cidade precisava tanto de uma voz em Trenton.

Atlantic City é uma cidade de histórias lendárias e Jim conhecia todas elas. Assim que ele começou a falar sobre sua cidade, era hora de sentar e ouvir. O professor Whelan estava ensinando. Tive a honra e o privilégio de ser um de seus alunos.

Por quase seis anos, trabalhei para, com e ao lado de um homem que passou mais de três décadas como um gigante no mundo difícil da política de Nova Jersey e uma figura maior do que a vida em South Jersey. Eu poderia contar histórias sobre Jim quase tão longas quanto aquelas que ele contou sobre Atlantic City, mas por enquanto, vou apenas compartilhar algumas memórias.

Em 2011, quando servi como diretor de comunicação em sua campanha de reeleição, estávamos lutando em uma disputa acirrada contra um deputado titular. Por muito tempo foi um pescoço e pescoço. Mas eu me lembro vividamente do dia no início de setembro de 2011 quando eu sabia que Jim Whelan não iria perder esta corrida ou qualquer outra nunca mais.

Enquanto estava na Iowa Avenue em Atlantic City com uma equipe de filmagem gravando para um comercial de televisão, Jim abordou três adolescentes afro-americanos andando de skate na rua com sua assinatura ei, como vamos? frase de efeito. Eles pararam e pararam por um minuto, olharam para ele e apenas disseram: não é, Sr. Whelan? Segundos depois, as crianças que foram assustadas por estranhos com câmeras estavam falando conosco como se conhecessem Jim há anos.

Percebi então que cara verdadeiramente especial Jim era. Ele era amado em Atlantic County não porque fosse um funcionário eleito, mas porque era um cara sincero e direto que se conectava com sua comunidade. As pessoas conheciam Jim e Jim conhecia as pessoas. Ele só se importava com uma coisa - nossa região e as pessoas nela.

Embora eu admirasse a defesa de Jim na State House e o envolvimento na comunidade, meus melhores momentos aconteceram em nosso escritório legislativo. Era minha própria história de tempo com o professor Whelan. Meus colegas e eu sentávamos com Jim em sua mesa e ele nos contava histórias dos anos passados ​​de Atlantic City. Da antiga máfia de Atlantic City à política, aos dias do Boardwalk Empire, Whale, como era carinhosamente chamado, era uma enciclopédia de Atlantic City.

Nem todo mundo que trabalha na política tem a oportunidade de dizer que você trabalha com um líder de quem você realmente gosta como pessoa. Tenho a sorte de poder dizer isso sobre Jim Whelan, Vince Mazzeo e agora o sucessor de Jim no Senado, Colin Bell. O senador Jim Whelan era uma raça rara. Ele era um gigante nos bairros de Atlantic City e nos corredores do Statehouse. Sua memória viverá em suas muitas realizações e nas vidas que ele tocou, desde as crianças que ensinou a nadar até as gerações de residentes de Atlantic County, que estão em melhor situação porque o conheceram e foram servidos por ele.

Fique tranquilo, Jim, já sentimos sua falta.

Marshall Spevak é o Chefe de Gabinete do Deputado Vince Mazzeo (D-Atlantic). Nos últimos dois mandatos, o deputado Mazzeo e o senador Whelan compartilharam um escritório legislativo conjunto no condado de Atlantic.

Um memorial público será realizado para o falecido senador Whelan no Boardwalk Hall em Atlantic City na quinta-feira. A família receberá os hóspedes das 10h00 às 11h30 seguido do serviço às 11h30. Para obter mais informações, entre em contato com o escritório do Sen. Whelan em (609) 383-1388 ou envie um e-mail para SenWhelan@njleg.org.

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