Principal Metade Relembrando Mack McCormick

Relembrando Mack McCormick

Foto: Matt Cardy / Getty Images Matt Cardy / Getty Images

Robert ‘Mack’ McCormick, o musicólogo, historiador e folclorista cujo enorme arquivo doméstico privado de notas, fotografias e entrevistas - coletadas em expedições de pesquisa de campo no sul profundo - atormentou historiadores do blues por décadas, morreu na semana passada em sua casa em Houston. Ele tinha 85 anos e a causa era câncer de esôfago.

Ainda não está claro o que será do arquivo doméstico do Sr. McCormick agora (ele gostava de chamá-lo de Monstro). Ainda não chegamos tão longe, disse a filha dele, Susannah McCormick, que herdou os materiais do pai, ao Braganca em uma entrevista por telefone. Faremos algo com ele, mas não estamos prontos para dizer o quê.

O Sr. McCormick, que também sofria de depressão maníaca, sempre teve a intenção de escrever um livro sobre Robert Johnson, cuja vida ele escavou nos mínimos detalhes, mas nunca o fez.

Alan Govenar, o autor e historiador, disse que está atualmente trabalhando na publicação de um livro que McCormick e o historiador britânico Paul Oliver nunca terminaram. No Texas blues, é baseado na pesquisa que McCormick e Oliver conduziram na década de 1960, e dará aos aficionados do blues e colecionadores de discos hardcore uma noção do que está escondido no Monster. Ele disse que o livro provavelmente será publicado em 2017.

Nesse ínterim, pedimos a uma variedade de jornalistas, historiadores e proprietários de gravadoras que refletissem sobre o legado complexo de McCormick.

GREIL MARCUS
Crítico e autor

Apesar das inúmeras entrevistas e das muitas vidas de pesquisa que ainda não viram a luz do dia, as histórias não contadas, a América e o mundo são muito mais ricos do que seriam sem Mack McCormick. Existem grandes artistas que vivem na história hoje apenas porque Mack os procurou, os encontrou ou seus vestígios e os honrou ouvindo o que eles tinham a dizer.

TED JOY
Crítico, historiador e autor de Delta Blues

Mack foi generoso em me ajudar em minha pesquisa sobre os primeiros blues e está entre as pessoas mais fascinantes que conheci no campo da bolsa de estudos musical. É uma pena que ele não publicou os resultados de suas décadas de pesquisa - posso atestar, a partir de minhas conversas com Mack, que ele tinha muitos insights para compartilhar e uma quantidade enorme de conhecimento único sobre muitos assuntos.

Em determinado momento, tentei convencer Mack a me deixar passar vários dias conversando com ele em sua casa em Houston, e então publicaríamos uma transcrição de nossas discussões. Tenho certeza de que este livro de conversas com Mack McCormick teria sido algo especial. Talvez o dar e receber informal de um diálogo teria sido uma forma de contornar o bloqueio do escritor que atrapalhava sua carreira repetidamente. Mas, como acontece com muitos dos possíveis projetos de McCormick - mais notavelmente sua biografia nunca publicada de Robert Johnson - este nunca alcançou sua realização.

Eu me sinto feliz por tê-lo conhecido. Espero que seus arquivos pessoais eventualmente residam em uma biblioteca universitária, onde futuros acadêmicos possam terminar o trabalho que ele nunca conseguiu terminar sozinho. Ele era único, e eu não ficaria surpreso se seu legado póstumo fosse ainda maior do que o que ele conquistou durante sua longa vida.

AMANDA PETRUSICH
Crítico, jornalista e autor de Não venda a qualquer preço

Como repórter, sempre admirei o que presumo ser uma metodologia implacável e engenhosa, uma obstinação total em conseguir a história, ou pelo menos conseguir para história. Essas histórias sempre soaram? Não sei. Ninguém sabe. Isso importa? No final das contas, os tipos de detalhes com os quais McCormick estava lidando têm um significado histórico, claro, mas para mim - e talvez essa seja uma maneira supremamente idiota de pensar sobre isso - as verdadeiras respostas permanecem nas ranhuras. As canções contam suas próprias histórias.

ALAN GOVENAR
Historiador e autor

Minha esperança é que a pesquisa que ele fez se torne mais amplamente disponível. Mack foi um pesquisador e trabalhador de campo brilhante. Ele teve dificuldade em escrever e colocá-lo de forma coesa, razão pela qual, quando colaborou com Paulo, forneceu suas notas de campo e Paulo escreveu o texto.

Tendemos a olhar para indivíduos em vez de uma geração, e Mack fazia parte dessa geração de pessoas que eram vorazes em saber tudo o que podiam agora sobre a música blues. Sua fonte primária eram os registros e, então, quando encontravam as gravações, eles as compartilhavam e escreviam sobre elas nas revistas de discos e as pesquisavam. Então, eu acho, para realmente entender o significado de Mack, é preciso vê-lo no contexto de Sam Charters, Chris Strachwitz, Paul Oliver. Estes eram seus pares, estes eram seus contemporâneos, estes eram seus colegas. E havia muitos outros que estavam fazendo esse tipo de pesquisa naquela época também. Havia esse fluxo ativo de informações entre eles. Alguns deles tiveram mais sucesso do que outros e todos deixaram sua marca de maneiras diferentes.

Na medida em que ele foi trágico, eu suponho que é sobre isso que as pessoas escrevem em obituários, mas sim, quero dizer, em certo sentido, sempre se deseja que as pessoas possam se atualizar ao máximo, mas nem sempre isso é possível. Quer dizer, Mack tinha outros interesses. A última vez que falei com ele, ele estava querendo terminar as jogadas em que estava trabalhando.

A tragédia disso pode ser exagerada e excessivamente romantizada. Mack deve ser comemorado pelo que realizou e pelas contribuições que fez.

LANCE LEDBETTER
Fundador da Dust-to-Digital

Lembro-me de quando estávamos produzindo nosso primeiro lançamento Goodbye, Babylon e tínhamos montado um time dos sonhos de musicólogos para ajudar na pesquisa sobre os artistas, a maioria dos quais eram relativamente desconhecidos. Com 160 gravações no total, lembro-me de cavar muito fundo para descobrir qualquer informação relevante para muitos músicos obscuros. Com o tempo, vários especialistas começaram a enviar anotações com fatos que eu não poderia verificar em nenhum outro lugar e, quando eu perguntava sobre a origem das informações, vários especialistas citariam Mack McCormick. Se Mack havia contado a história para eles, era um fato. Ele foi uma fonte confiável para os musicólogos mais exigentes e se tornou uma fonte confiável e confiável de conhecimento para aquele projeto e para nossa gravadora nos anos seguintes.

PETER GURALNICK
Crítico, autor e historiador

Mack era tão brilhante e idiossincrático - e pelo que eu entendo pelo testemunho de outras pessoas pode ser tão difícil - como eles vêm. Mas ele foi a alma da generosidade para mim, compartilhando sua pesquisa original, seus insights em constante evolução e sua escrita publicada (tão eloqüente quanto a escrita de qualquer pessoa que eu conheço sobre seus múltiplos assuntos e interesses) sem hesitação, reserva ou restrição. Serei sempre grato a ele pelo exemplo que deu, pela amizade que ofereceu e pela generosidade que demonstrou de forma consistente. Ele era um verdadeiro original (com a ênfase caindo igualmente em ambas as palavras).

ELIJAH WALD
Músico e autor de blues

Só conversei com Mack uma vez, mas era um grande admirador de seu trabalho. Ele era uma figura única e um pesquisador incrível, e de forma alguma limitado ao blues. Nossa conversa foi em grande parte sobre a possibilidade de ter sua pesquisa arquivada em algum lugar, e ele insistiu muito que o interesse não se limitasse ao blues, já que seu trabalho com a cestaria nativa americana era pelo menos tão importante quanto sua pesquisa musical.

Algumas entrevistas foram condensadas e editadas.

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