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Relembrando o Dia de Ação de Graças no Inferno

US Sgt. Cayne (à esquerda) vista aqui com prisioneiros de guerra alemães, Batalha do Bulge, Floresta de Hürtgen, Alemanha, Segunda Guerra Mundial, dezembro de 1944.Tony Vaccaro / Getty Images



Fornecer aos militares americanos um fac-símile razoável da tradicional festa de Ação de Graças, onde quer que nossas forças estejam posicionadas ao redor do globo, é uma prática de longa data de nosso Departamento de Defesa. Ontem, o Pentágono serviu quase 100.000 libras de peru , além de todos os enfeites habituais, para militares dos EUA em países ao redor do mundo, incluindo zonas de guerra como Afeganistão e Iraque.

Alguns presidentes visitaram as tropas servindo em perigo - em 2003, George W. Bush apareceu em Bagdá por surpresa servir peru para nossas tropas, mas Donald Trump, em seu primeiro Dia de Ação de Graças presidencial, estava satisfeito em abordar nossos militares via link de vídeo de seu resort em Mar-A-Lago, na Flórida. Era o boilerplate usual da TV Trumpian reality: vocês são pessoas muito, muito especiais ... Estamos realmente vencendo. Nós sabemos como vencer ... Eles [os presidentes Bush e Obama] estavam deixando você jogar até mesmo. Estamos deixando você vencer.

Como sempre, a veracidade das declarações do presidente parece discutível, na melhor das hipóteses, e nem todos ficaram satisfeitos com o discurso de Ação de Graças de Trump às tropas. Mark Hertling, general três estrelas aposentado do Exército dos EUA, denunciado Avaliação de Trump como um insulto às nossas forças, algumas das quais estão em guerra há 17 anos e contando.

Servir às tropas uma refeição tradicional de Ação de Graças, não importa onde eles estejam posicionados, é um incômodo logístico considerável para o Pentágono, enquanto uma visita presidencial a uma zona de guerra - com sua enorme comitiva e segurança em uma escala gigantesca - é muito maior. Portanto, pode-se presumir com segurança que a maioria de nossos militares ficou muito feliz em ouvir o pontificado do presidente Trump por vídeo, em vez de pessoalmente.

Na verdade, o Dia de Ação de Graças em campo constitui uma espécie de fetiche do Pentágono, e o hábito de nossos militares de trazer peru com todos os acompanhamentos para as zonas de combate nem sempre foi apreciado pelas tropas que estão tentando lutar e sobreviver. No entanto, a aventura digna de uma foto é considerada popular no front doméstico, então os militares dos EUA continuam executando as operações de Ação de Graças, quer as tropas queiram ou não.

O caso clássico foi 73 anos atrás, o último Dia de Ação de Graças da Segunda Guerra Mundial. As coisas não iam bem no noroeste da Europa no final de novembro de 1944, onde Hitler Forças Armadas continuou cheio de luta, apesar de ter sido derrotado em detalhes na Normandia três meses antes. O otimismo vitorioso do final do verão, quando Home by Christmas parecia plausível, deu lugar à compreensão de que os alemães ainda eram um adversário tenaz - e ainda havia muito a lutar.

Os alemães recuaram para suas próprias fronteiras, seus exércitos em frangalhos e, embora o resultado final da guerra não pudesse ser posto em dúvida, entre os Aliados ocidentais na fronteira oeste do Terceiro Reich e o Exército Vermelho surgindo em sua fronteira leste, isso não era conforto para as tropas americanas segurando a linha naquele Dia de Ação de Graças.

Em nenhum lugar essa realidade foi mais dolorosa do que na Floresta de Hürtgen, um trecho escuro e montanhoso de floresta logo depois da fronteira alemã, próximo à Bélgica, um pedaço de inferno de 80 quilômetros quadrados para os soldados americanos que lutam ali. Apesar de ser a batalha mais longa e difícil travada pelo Exército dos EUA na Segunda Guerra Mundial - os soldados se mudaram para a floresta em meados de setembro de 1944 e não a limparam do inimigo até o início de fevereiro de 1945, quase cinco meses depois - a luta pois a Floresta de Hürtgen foi praticamente esquecida. Embora a maioria dos americanos já tenha ouvido falar da Normandia e da Batalha do Bulge, vitórias históricas, talvez um cidadão em cem reconheceria o nome da batalha que, de acordo com a conta oficial do exército , custou mais de 100.000 G.I.s mortos, feridos, desaparecidos e aleijados por doença.

Não é difícil descobrir por que caiu no buraco da memória. O exército queria esquecer esse desastre, que foi inegavelmente uma vitória defensiva alemã. Tenente General Jim Gavin, o lendário comandante do tempo de guerra dos 82WLA Divisão Aerotransportada declarou que o desastre da Floresta de Hürtgen foi uma das batalhas mais caras, improdutivas e imprudentes que nosso exército já travou, uma avaliação precisa.

A pior parte da batalha é que ela nunca deveria ter acontecido. A floresta só se tornou um objetivo quando o Exército dos EUA se mudou para ela. Os alemães nunca conseguiram descobrir por que o Amigos entrou na floresta, empacou-se com sangue e continuou durante meses. Não fazia sentido militarmente, principalmente porque nossos trunfos mortais - excelente artilharia e apoio aéreo tático - contavam pouco na floresta densa. Os projéteis de artilharia não conseguiam penetrar na floresta densa, explodindo no topo das árvores, então o Hürtgen se tornou uma luta de infantaria final .

As armas e táticas da infantaria alemã ultrapassaram as nossas, não importa o que os filmes de fantasia spielbergianos lhe digam, e Forças Armadas batalhões de adolescentes e homens de meia-idade, ocupando terreno facilmente defensável, fizeram picadinho de 11 divisões americanas, mandando um após o outro para a floresta para morrer. Mês após mês, um fluxo regular de substitutos de infantaria semi-treinados era alimentado no moedor de carne de Hürtgen para manter a ofensiva imaginária em andamento - os avanços eram contados em metros, não em milhas - e a maioria deles se tornaram baixas rapidamente.

Como resultado, a Floresta de Hürtgen se assemelhava à da Grande Guerra horrível frente ocidental , onde a infantaria condenada tentou, e geralmente falhou, avançar contra metralhadoras, minas e morteiros. Oficiais superiores no conforto da retaguarda, felizmente ignorantes da realidade tática, continuavam cometendo os mesmos erros. Batalhão após batalhão foi sacrificado para tomar uma aldeia, uma trilha, um topo de colina, apenas para ser despejado por um contra-ataque alemão súbito e violento. Então foi a vez do próximo batalhão azarado. Ernest Hemingway visitou a floresta para verificar a batalha por si mesmo e somado o Hürtgen se tornou Passchendaele com rajadas de árvores.

A infeliz divisão americana lutando no coração de Hürtgen quando o Dia de Ação de Graças chegou era o 8ºInfantaria. Ele se mudou para a floresta como parte da Operação Rainha, que começou em 16 de novembro com um bombardeio massivo por 1.200 bombardeiros pesados ​​americanos. Essa impressionante demonstração de poder de fogo sacudiu a terra e estilhaçou tímpanos, mas fez pouca diferença nas defesas alemãs, e os 8ºA Divisão rapidamente se atolou no agora familiar lamaçal sangrento na floresta densa.

Quando o Dia de Ação de Graças chegou em 23 de novembro, 8ºO quartel-general da divisão queria fornecer à infantaria uma refeição de peru com todos os acompanhamentos, de acordo com o decreto do alto comando. A notícia se espalhou para a linha de frente, onde a ideia foi recebida com descrença. Os 8º121 da divisãostO Regimento de Infantaria estava na ponta afiada da lança no Hürtgen para o Dia de Ação de Graças, seus três batalhões esgotados espalhados na floresta, tentando arrancar trechos de solo do inimigo tenaz.

O regimento é 2WLO Batalhão estava em combate intenso naquele dia. O primeiro-tenente Paul Boesch, lutador profissional antes da guerra, liderava uma de suas três empresas de rifles e atendeu o telefone quando tocou. Era o quartel-general do batalhão: Feliz Dia de Ação de Graças. Temos um jantar de peru quente aqui para cada homem com a roupa, anunciou o oficial de equipe, que explicou que a comida estava a caminho da empresa de Boesch.

Boesch estava incrédulo: vocês são malucos? Está quase escuro e meus grupos de transporte já fizeram a viagem morro acima com rações e água. Não posso mandá-los lá de novo. Além disso, eles não podem alimentar uma refeição quente nas posições em que estão agora. Meu Deus, eles estão bem em cima dos Jerries.

Batalhão deixou claro que essas ordens vieram de 8ºDivisão e seriam seguidos - além disso, o tenente não queria que seus homens tivessem uma refeição de Ação de Graças adequada? Boesch explicou ao comandante de seu batalhão que essa ordem causaria a morte de homens, acrescentando de maneira memorável: É claro que quero que eles tenham uma refeição quente. Eu quero vê-los tendo três refeições quentes por dia e uma cama seca todas as noites e um bebê para dormir, mas vamos guardar o peru até que eles possam voltar para onde possam apreciá-lo. Quem diabos sabe que é Dia de Ação de Graças, exceto algum bastardo idiota na retaguarda que faz refeições quentes de qualquer maneira e só quer uma mudança de dieta?

Boesch sabia que era inútil, ordens tinham de ser seguidas, mesmo as mais estúpidas, então ele reuniu um grupo para buscar a refeição de Ação de Graças, uma operação que deveria ser feita em vista do inimigo; sua única proteção seria a escuridão da noite que se aproximava. A Division deseja que nos lembremos de nossas bênçãos e sejamos gratos. Então comemos peru e gostamos, explicou o tenente a um dos homens encarregados de entregar o peru.

Exatamente como Boesch havia previsto, o inferno desabou quando os carregadores de peru alcançaram os pelotões avançados da empresa. A artilharia alemã esmurrou o G.I. exatamente quando chegamos lá com o maldito peru, explicou um dos sobreviventes. Mortos e feridos se amontoaram e, o pior de tudo, Boesch não conseguiu enviar médicos com macas morro acima para resgatar os caídos. Na escuridão, eles provavelmente tropeçariam no inimigo, que estava praticamente no topo das posições americanas. Boesch relutantemente atrasou seus médicos até o amanhecer. Seu comandante de batalhão, informado do desastre, tocou novamente: desculpe. Sinto muito, afirmou ele.

Paul Boesch foi ferido duas vezes, mas sobreviveu à Floresta Hürtgen, ao contrário de muitos dos homens sob seu comando. Após a guerra, ele retomou sua carreira de wrestling profissional, tornando-se uma pequena celebridade (acredita-se que ele tenha inventado a luta na lama). Ele publicou um livro de memórias raivoso de sua experiência em Hürtgen, que fornece uma imagem muito mais precisa das realidades da guerra do que os filmes de Hollywood. Neste Dia de Ação de Graças, nenhum guerreiro americano foi morto em ação, ao contrário de 1944, e isso é algo pelo qual todos devemos ser gratos.

John Schindler é um especialista em segurança e ex-analista e oficial de contra-espionagem da National Security Agency. Especialista em espionagem e terrorismo, ele também foi oficial da Marinha e professor do War College. Ele publicou quatro livros e está no Twitter em @ 20committee.



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