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Reabrir a esquecida passagem Hilton

Viajantes na Penn Station. (Foto de Allison Joyce / Getty Images)Viajantes na Penn Station. (Foto de Allison Joyce / Getty Images)

Muitos usuários de transporte público estão desapontados porque uma proposta apresentada por um dos principais desenvolvedores da cidade de Nova York para pagar a construção para reabrir o antigo Corredor Hilton nunca foi aprovada pela Prefeitura. A Vornado Realty Trust se ofereceu para abrir o Corredor Hilton em troca de uma variação de zoneamento para construir um prédio de escritórios alto na 7ª Avenida com a Rua 32.

Até algum tempo na década de 1970, os passageiros da Long Island Rail Road (LIRR) e do New Jersey Transit (NJT) que saíam do leste na Penn Station tinham uma passagem subterrânea direta conhecida como Hilton Corridor. Também era conhecido como a passagem Gimbels. Gimbels era o principal concorrente da Macy na Herald Square. A loja fechou em 1986. Esta passagem ainda está adormecida. É uma ligação subterrânea esquecida entre a Penn Station e a Herald Square. Era uma vez um saguão de pedestres de 800 pés fornecendo uma conexão interna para a 34th Street Herald Square IND e o metrô BMT, junto com o complexo da estação PATH. Além disso, havia uma passagem subterrânea adjacente nas proximidades começando na 34th Street, que corria ao longo da 6th Avenue, indo até a 42nd Street ao norte. Muitos evitaram a chuva e a neve por meio deste caminho interno.

Ambas as passagens foram fechadas há muitas décadas, devido a questões de segurança. Se reaberto hoje, os passageiros da Amtrak e os passageiros do New Jersey Transit e LIRR terão conexões fáceis de metrô para as linhas de metrô Broadway N, R & Q e 6th Avenue B, D, F e M junto com PATH, em vez de andar na rua exposta tanto para mau tempo como para tráfego intenso de veículos.

Usando o metrô ou caminhando, os usuários teriam acesso direto a Midtown e East Side Manhattan ao longo dos corredores da Broadway, 6th Avenue, 42nd, 53rd, 59th ou 63rd Street, servidos por várias linhas e estações de metrô. Por que esperar que o LIRR forneça acesso ao lado leste do centro de Manhattan via Grand Central Terminal? O cronograma de recuperação mais recente para o projeto Eastside Access do MTA prevê a abertura do serviço de receita ao público a partir de 2019.

É muito decepcionante que o antigo corredor do Hilton, que antes fornecia opções de transporte público para milhares de passageiros da hora do rush, permaneça sem uso após tantas décadas.

A proposta da Vornado de reabrir e alargar o corredor de alguns pontos onde ele se estreita para 9 pés chegou a US $ 50 milhões. Converter o comprimento total para 15 pés de largura pode custar até US $ 100 milhões. Isso parece um investimento razoável para uma melhoria significativa no transporte que poderia beneficiar milhares de usuários de transporte de massa. Talvez o MTA considere adicionar este projeto ao Plano de Capital proposto para 2014-2018, que ainda não foi aprovado por Albany. Diógenes está procurando o primeiro funcionário público ou membro do Conselho do MTA a se manifestar a favor deste projeto.

Larry Penner escreve regularmente sobre questões de trânsito e infraestrutura.

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