Principal Estilo De Vida Resgatado de anos de declínio, Joe Allen é o mais uma vez

Resgatado de anos de declínio, Joe Allen é o mais uma vez

Os restaurantes não são apenas sobre comida. Eles também se referem à diversão. Recentemente, em Paris, um dos primeiros lugares que fui não foi Alain Ducasse ou o mais recente estabelecimento de alta cozinha sofisticada, mas La Coupole, porque sempre me diverti muito lá. No entanto, outro dia em Nova York, quando um amigo sugeriu que fôssemos comer no Joe Allen depois do teatro, fiquei cético. Joe Allen? Alguém mais foi lá? Fiquei ainda mais surpreso ao saber que meu amigo, que é crítico de teatro, come lá várias vezes por semana, assim como muitos de seus colegas. Eu não poderia ter ficado mais surpresa se ele tivesse dito que eles saíam no Sardi's.

Descemos alguns degraus até uma sala longa, estreita e mal iluminada que tem um bar movimentado e lotado de um lado e mesas com toalhas xadrez vermelhas do outro. Uma segunda sala de jantar fica à esquerda; as paredes são de tijolos abertos e estão penduradas pôsteres emoldurados de shows da Broadway - todos fracassados. No bar e espalhados pela sala estavam rostos familiares do teatro, pessoas da vizinhança, alguns caras que pareciam policiais de folga, alguns críticos de teatro - e até mesmo alguns turistas.

Quando foi inaugurado em 1965, Joe Allen atraiu todas as estrelas, diretores, escritores e produtores importantes da época, de Lauren Bacall e Tennessee Williams a David Merrick, Neil Simon e Rod Steiger. Existe um verdadeiro Joe Allen, que também abriu filiais de restaurantes em Londres, Paris, Los Angeles e Miami. Era uma cantina da Broadway, disse ele por telefone de Miami. Quem estava trabalhando veio para lá.

Mas, como La Coupole, entrou em declínio. No início dos anos 80, o Sr. Allen comprou o restaurante ao lado com a intenção de expandir para ele. Em vez disso, ele decidiu abrir Orso, uma trattoria italiana. As pessoas pararam de ir para Joe Allen e foram para Orso. A comida era melhor. Então percebi que havíamos abandonado o primeiro filho pelo recém-nascido, disse ele.

No momento em que ele voltou sua atenção para Joe Allen, as leis de fumo de Nova York haviam entrado em vigor, o que funcionou a seu favor: mandava muitos clientes de volta, porque você podia fumar lá.

Agora Joe Allen atrai não apenas fumantes (dos quais provavelmente há menos em uma semana do que em qualquer noite no La Coupole), mas também atores da Broadway, como Brian Dennehy e Stockard Channing, e estrelas de cinema, já que de repente parece ter se tornado de rigueur para que eles provem seu valor tanto nas placas quanto na tela. Natasha Richardson e Liam Neeson são frequentadores assíduos. Steven Spielberg, Tom Hanks, Bette Midler, Carole Burnett, Matthew Broderick, Timothy Hutton, Nicole Kidman e Glenn Close foram recentemente.

Uma grande força para trazer Joe Allen de volta para onde ele estava é Angus McIndoe, seu gerente e maître nos últimos cinco anos. Ele é o Sirio Maccioni do distrito dos teatros. Mas, em vez de um italiano corpulento, ele é um escocês franzino, ruivo e barbudo, de apenas 30 anos, que vem de Glasgow. O Sr. McIndoe começou como garçom na filial de Londres da Joe Allen no final dos anos 80 e depois trabalhou na Orso. Os nova-iorquinos ficam encantados com seu sotaque, o que ele diz que os londrinos não. Na Inglaterra, senti que minha personalidade atrapalhava. Eles não queriam um sotaque escocês em Londres. Como o Sr. Maccioni, ele parece estar em todos os lugares ao mesmo tempo - na noite em que entramos, ele estava na porta antes mesmo de termos tempo de verificar nossos casacos - lembrando nomes e quem são as pessoas. Espere cinco minutos, terei uma ótima mesa para você.

Ele nos mostrou uma mesa na parte de trás da sala da frente do restaurante. Espero que você perceba que honra isso é, sussurrou meu companheiro, parecendo divertido. É aqui que Natasha e Liam sempre se sentam. É a mesa.

No que dizia respeito à comida, eu não esperava muito além de um hambúrguer decente. Começamos com uma garrafa de vinho da casa - US $ 15 o litro - da qual me aproximei com certa apreensão. Era eminentemente bebível (também há muitas garrafas na lista, em sua maioria americanas, abaixo de US $ 25, além de uma interessante seleção de cervejas). O menu é simples e oferece o tipo de pratos que você deseja comer tarde da noite. O hambúrguer e as batatas fritas são de primeira linha, assim como o fígado de novilho com espinafre e purê de batata. Você também pode obter bolo de carne simples ou assado de panela, um sanduíche de cordeiro grelhado, sopa de feijão preto ou uma omelete.

Todas as saladas que experimentei eram frescas e bem temperadas, inclusive a César, a grega picada, que era feita com pepino, tomate, queijo feta, azeitonas pretas e hortelã, e a chicória e beterraba com queijo de cabra, maçã e frisée. Os espargos foram grelhados e cobertos com tomates picados e um vinagrete com limão e alho. Também gostei da quesadilla picante de três queijos e jalapeño com molho de tomatillo (grande o suficiente para o prato principal) e dos mexilhões cozidos no vapor em um maravilhoso caldo oriental de gergelim e soja feito com gengibre e alho-poró. A bruschetta mista, que muda diariamente - tomate e manjericão, salmão defumado, cogumelos portobello grelhados - vem com um excelente pão da Sullivan Street Bakery.

Achei o bife do lombo um pouco gorduroso, mas cozido na medida certa e servido com batatas fritas bem salgadas e crocantes. Peito de frango grelhado com salada quente de feijão francês era suculento, mas sem vitalidade. O robalo chileno era muito fresco, carbonizado, servido com molho de tomate em uma cama de espinafre. A truta assada não tinha muito sabor, mas foi reforçada por sua embalagem de couve e molho de tomate com alcaparras.

As sobremesas incluíam bolo de mármore maravilhoso com molho de calda quente; torta de mirtilo e pêra, que tinha uma crosta ligeiramente dura mas um bom recheio; e uma deliciosa fatia de torta de creme de banana. Todos foram servidos com creme de chantilly fresco.

No La Coupole, as ostras, o steak tartare e a torta de limão que eu comi estavam deliciosos, mas o que tornou a noite divertida foi a energia do quarto. Joe Allen tem um zumbido semelhante - e não se trata apenas de celebridades. Como La Coupole, o que o faz funcionar é a mistura. É tão importante quanto a comida.

Joe Allen

* 1/2

326 West 46th Street

581-6464

Vestido casual

Nível de ruído: razoável

Lista de vinhos: pequena, barata, principalmente americana; cervejas interessantes

Cartões de crédito: Mastercard e Visa

Faixa de preço: pratos principais de almoço e jantar de US $ 9 a US $ 19,50,

Almoço: Diariamente do meio-dia às 16h, exceto quarta-feira e sábado 11h30. às 16h00

Jantar: Domingo a Quinta, 16:00 às 23h45, sexta e sábado à meia-noite

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* * * * Excelente

Sem estrela: pobre



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