Principal Artes Revisitando o orientalismo de Agatha Christie em ‘Death On the Nile’

Revisitando o orientalismo de Agatha Christie em ‘Death On the Nile’

Retrato da escritora britânica Agatha Christie em dezembro de 1952. (Foto: Keystone-France / Gamma-Rapho via Getty Images)Keystone-France / Gamma-Rapho via Getty Images



A Rainha do Mistério e do Caos continua a assombrar a paisagem literária. No outono passado, uma nova edição do filme policial clássico de Agatha Christie Morte no Nilo estava programado para sair. Em vez disso, uma nova cópia de capa dura foi lançada depois que o filme foi adiado. O filme é agora agendado para sair ainda este ano, estrelando Kenneth Branagh, Gal Gadot e Armie Hammer.

Nascido em 1890, o trabalho de Christie tem desfrutado de imensa popularidade desde o seu lançamento. Seus livros continuam a ser best-sellers, enquanto suas biografias costumam brincar que apenas a Bíblia e Shakespeare vendem mais que seu trabalho. Romances como E então não havia nenhum , Assassinato no Expresso do Oriente , e O A.B.C. Assassinatos Continuaram a gozar de popularidade, atraindo inúmeras adaptações para o cinema e a televisão desde sua morte em 1976. E com bons motivos, ela praticamente inventou o gênero de mistério moderno mais vendido.

Morte no Nilo , como uma boa quantidade de romances de Christie, se passa no exterior. O romance foi publicado em 1937 durante o período entre guerras. O romance segue Hercule Poirot, um dos famosos detetives de Christie, enquanto ele está de férias no Egito. Poirot está a bordo de um navio subindo o rio Nilo quando ocorre um assassinato, seguido por outro e outro. Logo uma investigação adequada está em andamento.

A construção da identidade imperialista está profundamente enraizada na base da literatura britânica, seja em representações de guerra e veteranos como em Virginia Woolf Sra. Dalloway ou levando em conta o legado do colonialismo como no de Zadie Smith Dente branco . Para construir um império, é necessário um domínio, um 'nós' e 'eles'. Os próprios interesses de Christie a levaram diretamente a este caminho. Romances policiais exigem um 'nós' e 'eles' também, geralmente na forma de um outro malvado. Mesmo mistérios de assassinato aconchegantes exigem um estranho espreitando na esquina e uma explicação de como eles se tornaram um estranho. Se eles costumavam ser parte de 'nós', uma justificativa para sua virada para o mal é necessária.

Os romances de Christie não são estranhos à controvérsia, à necessidade de renomear romances a sua construção de 'culturas nativas', como evidenciado em Um mistério caribenho bem como aqui em Morte no Nilo . Seu trabalho frequentemente usa linguagem racista e insultos na construção de ideias em torno da criminalidade e da culpa, seja por meio de comentários improvisados ​​ou estereótipos explícitos.

Romances policiais devem ter uma atmosfera densa. Locais 'lá fora' tornam-se familiarizados e carregados de imagens, enquanto locais próximos são transformados em menos familiares. De qualquer forma, o mal está fora do lar agradável. O interesse de Agatha Christie pelo Oriente é generalizado. Ela frequentemente visitava locais de escavação famosos e conheceu seu segundo marido e o famoso arqueólogo, Max Mallowan, em um desses locais em Ur.

Os estudiosos investigaram o caldeirão do orientalismo, racismo e colonialismo na obra de Christie. Mevlüde Zengin escreveu artigos que discutem o trabalho do estudioso pós-colonial Edward Said, o autor do texto fundacional Orientalismo, em relação à construção de Christie do Oriente como Outro. Ainda assim, a maioria das análises do trabalho de Christie parece dificilmente notar sua história de orientalismo e racismo. Se o fizerem, eles parecem deixar isso de lado, como um 2010 Nova iorquino perfil de Christie parece. Embora uma análise mais profunda do racismo e do colonialismo tenha começado no discurso literário, Christie parece ter emergido relativamente incólume.

A própria Christie reconhece Morte no Nilo como uma de suas 'viagens ao exterior' e acredita que histórias de detetive não têm razão para não ser literatura de escape. A questão rapidamente se torna quem está fugindo de quem e para onde?

Seu cânone costuma remontar ao período entre guerras, refletindo sobre a perda de um certo tipo de vida ao colocar investigadores mais velhos como Poirot ou Miss Marple ao lado de personagens mais jovens e selvagens que têm diferentes posições políticas ou econômicas. Muitos desses personagens têm, pelo menos de acordo com Poirot e Miss Marple, moral frouxa.

Christie constrói uma atmosfera de corrupção claustrofóbica em Morte no Nilo . Poirot, enquanto caminhava por Assuan, foi cercado por gentalha infantil. A gentalha são mercadores, que ele passa a chamar de agrupamento humano de moscas. Poirot não é o único personagem que se refere aos egípcios dessa maneira. O único personagem que certamente fala pelos egípcios é denunciado como um comunista cheio de veneno. O comunista Ferguson fetichiza o Egito como uma terra de trabalhadores perfeitos que aparentemente não veem a morte da mesma forma que o Ocidente. Depois que um assassinato ocorre, ele insensivelmente comenta com outra passageira de um barco a vapor que ela deveria encarar a morte como o oriental o faz. É um mero incidente - quase imperceptível. Outro suspeito de assassinato comenta: Há algo neste país que me faz sentir - perverso. Traz à tona todas as coisas que estão fervendo dentro de mim.

Como os romances policiais devem, Morte no Nilo tem um herói brilhante e incontestável. Poirot é um policial aposentado, um solteiro instruído e um refugiado, de acordo com sua biografia, embora isso não seja mencionado neste romance. Ele cita extensamente a Bíblia sobre a cobiça e não deixa escapar seu olhar vigilante. Quando Poirot fala, geralmente é um diálogo semelhante a uma charada ou para dar conselhos. Ele tem muito a dizer sobre amor e adultério, o corpo deve estar em segundo lugar em relação à mente.

Christie está interessado em escrever quebra-cabeças quase insolúveis. Ela costumava dizer que todas as charadas de seus livros eram facilmente respondidas, apesar de muitas vezes terem finais complicados. Seus quebra-cabeças eram uma forma pequena e divertida de simplificar o mal. No mundo puro de Christie, condensar o mal em um quebra-cabeça bem organizado permite que nos sintamos mais aconchegantes em nossas casas à noite. O aconchego da vida como a conhecemos pode continuar graças à criação de ordem por pessoas como Poirot. Dame Agatha Christie em Paris em março de 1971 (AFP via Getty Images)AFP via Getty Images



Faz sentido querer que o mundo seja solucionável. Para encaixotar o mal como algo fora de nós. Acreditar que ali existe justiça para outras pessoas e que não é um esforço comunitário, mas individual. Essa versão de justiça requer menos trabalho. Talvez seja por isso que Christie tem tanto sucesso. Seus quebra-cabeças são bons e divertidos. Sua prosa é mais como uma peça do que um romance, com histórias sendo contadas principalmente por meio do diálogo. Eles são o epítome da leitura de praia. Essa solução rápida pode ser reconfortante, como uma história que já conhecemos. Alguns teorizaram que é por isso que programas como Lei e Ordem: SVU são tão populares. Queremos acreditar que a justiça é distribuída em algum lugar, em uma hora ou duzentas páginas.

Mas, como vimos ano após ano, a leitura de conforto geralmente só é reconfortante para alguns. Se alguns leitores podem facilmente pular os comentários racistas de Christie ou descrições de pessoas como grupos humanos de moscas, muitos outros leitores não podem ou não querem.

Tornou-se um refrão cansativo: obrigamos os textos antigos a aderir ao que agora sabemos? Como se, na época de Christie, os escritores egípcios não estivessem escrevendo sobre sua própria experiência.

Olhando para Morte no Nilo ou qualquer romance como uma obra de discurso político é malfadado. É claro que Christie foi um produto de seu tempo. E ainda assim, os leitores acharão seu trabalho reconfortante, como ler um versículo bíblico antigo, mesmo que não se acredite mais, ou um soneto que já tenha ouvido muitas vezes. Contos simples de certo e errado precisam de pinceladas largas e fantasmas à distância, mas o que eles não precisam são personagens complexos com histórias de fundo mastigáveis. Embora haja prazer em ler contos, eles também criam um importante imperativo para diversificar uma dieta literária e buscar escritores cujo trabalho possa oferecer contrapeso às pastorais pacificadoras de escritores como Agatha Christie.

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