Principal Política Richard Williams deseja um mundo que não seja mais em preto e branco

Richard Williams deseja um mundo que não seja mais em preto e branco

O pai de Venus e Serena Williams acredita que a educação é o caminho para a superação do preconceito (Foto: Cortesia da Atria Books)



A última vez que vi Lil Man foi perto do poço, quando fui buscar um pouco de água. Três dias depois, alguns meninos caçando na floresta encontraram seu corpo sem vida pendurado em uma árvore. Ambas as mãos foram cortadas. Não houve investigação formal. Ninguém foi questionado. Ninguém foi capaz de provar quem matou Lil Man porque ninguém jamais tentou.

60 anos depois, o assassinato de um menino negro de 13 anos pela Ku Klux Klan na Louisiana permanece gravado na mente de Richard Williams, conforme ele se lembra vividamente em seu livro 'Black and White: The Way I See It'.

O Sr. Williams agora é conhecido mundialmente como o pai de Serena e Venus Williams, o homem que não apenas treinou suas filhas para se tornarem ícones afro-americanos em um esporte predominantemente voltado para os brancos, mas declarou que seriam campeões antes mesmo de nascerem .

Essas afirmações ousadas pareciam extremamente improváveis ​​para o resto do mundo. As pessoas nunca prestaram atenção em mim até que puderam ver que Venus e Serena poderiam derrotar todos, ele ri, quando falamos antes do Aberto dos Estados Unidos. Mas o Sr. Williams há muito não se importava com o que o mundo pensava dele.

Crescendo com sua mãe e quatro irmãs em uma cabana de três quartos em Shreveport - a terceira maior cidade da Louisiana - na década de 1940, a juventude de Williams foi perpetuada pela brutalidade racialmente agravada que ele descreve como transformando grande parte da América em uma 'zona crepuscular. 'Suas próprias ambições esportivas terminaram quando um grupo de homens brancos o imobilizou e cravou uma ponta de metal em sua perna, porque ele se recusou a chamá-los de' senhor 'quando gritaram' n ** ger 'para ele. Em outra ocasião, ele se viu coberto de sangue no meio da rua, tentando lutar contra uma série de agressores enquanto uma multidão furiosa se reunia para assistir. (Foto: Cortesia da Atria Books)



Como muitos outros, Williams respondeu tornando-se hábil no perigoso negócio de roubar produtos de bairros brancos ricos para começar sua própria fazenda, ganhando dinheiro suficiente para sustentar seus irmãos famintos no processo.

A melhor coisa que já ouvi foi quando minha mãe costumava dizer que seu filho nunca foi, nem mesmo um centavo, de se preocupar com ela, diz ele. Essa foi a maior coisa que consegui, maior ainda do que minhas filhas jogando tênis.

Mas sinto que, naquela época, havia mais justiça do que agora, continuou Williams. Porque naquela época, quando as pessoas eram injustiçadas, alguém fazia alguma coisa. Isso me fez roubar mais, roubar melhor. Isso me deu orgulho, me deu dignidade e também me deu coragem. Então, quando meu amigo Lil Man foi morto pela Ku Klux Klan e suas mãos foram cortadas, certamente fizemos algo a respeito e eu com certeza fiz.

Duas semanas atrás, o Sr. Williams estava em St Louis para uma manifestação em apoio a Michael Brown, o adolescente Ferguson morto a tiros por um policial em 9 de agosto. Os manifestantes daquele dia acreditam que o caso de Brown é um símbolo das profundas divisões raciais que ainda existem em grande parte da América. Para Williams, ocorreram mudanças sutis nas últimas seis décadas, mas, a seu ver, muitas foram para pior.

Para mim, a diferença é que, quando eu apareci, era um bando de brancos que estavam contra você, diz ele. Talvez cinco ou seis. Mas hoje você precisa se preocupar com policiais puxando armas automáticas contra você. É ultrajante que aquele garoto tenha levado uma bala. E não é só ele. Os negros estão sendo mortos a tiros sem motivo o dia todo, em todos os lugares da América. Quando você olha as estatísticas do que aconteceu no Missouri desde 1929, é realmente ridículo. No estado de Illinois, é contra a lei matar um coelho fora da temporada. Você vai pegar seis meses e talvez mais na prisão. Parece que você pode matar um negro o dia todo e nada é feito.

Williams acredita que uma das raízes do problema é que as pessoas frequentemente se recusam a admitir que o preconceito racial ainda é especialmente prevalente. Ele ilustra seu ponto de vista contando-me a história de um adolescente negro parcialmente paralítico em Shreveport que foi morto a tiros por um policial.

A polícia alegou que ele tinha uma arma e o médico disse: ‘Não, ele não poderia ter. Ele não podia usar os braços, ele não podia usar nada. 'Eu vi isso o tempo todo. Há muito disso acontecendo e é errado. Está muito errado. E sabe de uma coisa? Policiais negros recebem o mesmo treinamento que policiais brancos, mas nunca li ou vi um policial negro atirar em um homem branco. Mas o problema que temos é que as pessoas que poderiam fazer algo, não farão nada. Serena Williams abraça seu pai e sua irmã, Venus, após sua vitória em 2012 na final de solteiros femininos de Wimbledon. (Foto: Leon Neal / Getty)

Em seu livro, Williams escreve que, quando jovem, foi levado pela raiva, desafiando a Klan a ver até onde ele poderia ir, até que deixou sua cidade natal e foi para Chicago. Eu pergunto a ele se seu desejo de ver suas filhas chegarem ao topo da escada do tênis foi em parte motivado por um impulso para desafiar o preconceito existente que muitos acreditam estar profundamente enraizado no esporte.

Algumas pessoas me consideram zangado com a supremacia branca no tênis, diz ele. Eu não estou bravo. Eu nem mesmo busco a supremacia. Minha mãe não me ensinou assim. Minha mãe me ensinou a amar a todos e eu amo e é assim que sempre serei. Mas acho que as pessoas têm uma certa percepção de mim e de minha família porque éramos muito francos. Eu não me contive nada, mas meu caráter foi mal interpretado. Acho que o sucesso de Venus e Serena inspirou muitas crianças negras, crianças brancas, o que for. A corrida não faz e não deve fazer diferença.

A mãe do Sr. Williams, Julia, criou seus cinco filhos sozinha em extrema pobreza, após ter sido abandonada por um marido abusivo. Ao longo de nossa entrevista, ele se refere repetidamente aos valores que ela incutiu nele enquanto crescia, inspirando-o a elaborar um plano para tornar suas duas filhas milionárias. O tênis era simplesmente um veículo que lhes permitia alcançar segurança financeira.

Eu pergunto que parte do sucesso deles deu a ele a maior satisfação. Ele me conta que um dos maiores elogios que já recebeu sobre suas filhas veio de um empresário branco da Carolina do Sul que era dono de uma empresa que exportava produtos para a China.

Ele me levou para ver sua casa e disse que havia mudado de ideia sobre ser a pessoa que era, lembra Williams. Ele me disse: ‘79 anos estou assim, mas você e suas garotas me mudaram’. E até hoje, aquele cara doa uma tonelada de dinheiro para programas negros em centros urbanos. Mas pedi a ele que parasse de doar dinheiro. Eu disse: 'Em vez de doar dinheiro, ensine-os e treine-os para que um dia eles possam possuir o que você possui, faça o que você faz'. Mas ele olhou para mim e disse: 'Não posso fazer isso'. resume onde está o problema na América hoje.

Como pai, mesmo enquanto suas filhas estavam ocupando espaço no circuito de juniores nos Estados Unidos, o Sr. Williams sempre insistiu que a educação deles tinha prioridade sobre o tempo do tribunal. Eu queria que eles tivessem as chances que seu pai nunca teve, diz ele.

Olhando para o futuro, o Sr. Williams acredita que a educação é a única maneira de superar o preconceito.

Começa em casa e depois nas escolas, diz ele. Mas agora, muitas crianças negras são classificadas como sem valor. Lembro-me de um teste que fiz há alguns anos na área de Brentwood, em Los Angeles. Percebi que, quando alguns dos garotos menores ouviam uma música rap duas ou três vezes, podiam se lembrar de cada palavra dela. Então eu acho que eles devem ser crianças muito inteligentes. Mas, de acordo com o sistema educacional, eles eram burros. Você tem que começar a dar uma chance às crianças que vêm do nada.

Ele me lembra que o distrito de Los Angeles em que Venus e Serena cresceram não era muito diferente de Shreveport, Louisiana. As quadras públicas onde eles aprendiam a jogar estavam freqüentemente cobertas de vidros. Mas o Sr. Williams era um professor determinado dentro e fora da quadra e, desde o momento em que nasceram, ele encheu as duas filhas com a crença irrestrita de que poderiam alcançar tudo o que desejassem.

Minha mãe não me ensinou sobre ser legal, diz o Sr. Williams. Ela me ensinou que você é exatamente o que se aceita ser. E até hoje, eu sei que isso é verdade. Assim, Vênus e Serena aprenderam que eram as melhores e [ainda] acreditam que são.



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