Principal Inovação Rocket Lab ganha contrato com a NASA para enviar mini sonda científica a Marte em 2024

Rocket Lab ganha contrato com a NASA para enviar mini sonda científica a Marte em 2024

Um Rocket Lab Electron na plataforma de lançamento na Nova Zelândia antes da missão Don't Stop Me Now.Rocket Lab



O desafiante emergente da SpaceX, Rocket Lab, se orgulha de fazer foguetes e satélites pequenos e baratos. Mas tem grandes ambições de colocar essas pequenas espaçonaves para uso interplanetário. Depois de fechar um contrato para enviar uma pequena sonda à Lua para a NASA no final deste ano e um projeto interno para procurar vida em Vênus, o Rocket Lab anunciou na terça-feira que ganhou outro contrato para enviar duas de suas espaçonaves Photon para uma NASA missão científica a Marte em 2024.

O contrato, concedido pelo Laboratório de Ciências Espaciais da Universidade da Califórnia de Berkeley (UCBSSL) no âmbito do programa de Pequenas Missões Inovadoras para Exploração Planetária (SIMPLEx) da NASA, comissiona o Rocket Lab para projetar e talvez construir duas espaçonaves para os Exploradores de Fuga e Aceleração de Plasma e Dinâmica (ESCAPADE ) missão de estudar a magnetosfera híbrida única de Marte, a fim de compreender como seu clima muda ao longo do tempo.

Esta é uma missão extremamente promissora que entregará grande ciência em um pequeno pacote. As missões de ciências planetárias tradicionalmente custam centenas de milhões de dólares e levam até uma década para serem concretizadas, disse o CEO da Rocket Lab, Peter Beck, em um comunicado. Nossa espaçonave Photon para ESCAPADE demonstrará uma abordagem mais econômica para a exploração planetária que aumentará o acesso da comunidade científica ao nosso sistema solar para melhor.

O Photon é um ônibus satélite do tamanho de um forno de cozinha. Ele pode transportar até 40 quilogramas (88 libras) de cargas úteis em viagens interplanetárias. O sistema de duas espaçonaves será lançado a Marte a bordo de um veículo de lançamento fornecido pela NASA em 2024. O Rocket Lab espera poder desenvolver o seu próprio Reforço de nêutrons , um foguete reutilizável de tamanho médio (cerca de dois terços da altura de um SpaceX Falcon 9), a tempo para a missão.

O contrato com a Mars marca outro marco na visão do Rocket Lab de tornar as missões interplanetárias acessíveis e acessíveis para a comunidade científica em geral.

Reduzir o custo das missões interplanetárias, e também torná-las possíveis em intervalos de tempo muito mais curtos, está tendo um enorme impacto no volume de ciência que podemos fazer, disse Beck ao Braganca por e-mail. É comum que cientistas planetários tenham uma ou duas missões importantes lançadas em sua carreira, em grande parte devido ao custo da missão, e isso está mudando com o Photon.

Ele acrescentou: Enviando muitas missões menores com mais frequência, em vez de um grande estudo por década, os cientistas podem iterar as descobertas à medida que avançamos, adaptar e, em seguida, lançar a próxima missão. Os tipos de ciência que essas missões alcançarão são inovadores, desde a busca por vida na atmosfera de Vênus até a compreensão de como o clima muda em Marte.

A Rocket Lab deve abrir o capital na Nasdaq no final deste mês, por meio de uma fusão com a empresa de aquisição de propósito específico Vector Acquisition, em um negócio que avalia o início do espaço em US $ 4,1 bilhões.



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