Principal Imobiliária Rogers & Wells perto de uma grande fusão com o escritório de advocacia de Londres

Rogers & Wells perto de uma grande fusão com o escritório de advocacia de Londres

Ouça os sinos do casamento.

O romance primaveril que floresceu entre o famoso escritório de advocacia Rogers & Wells de Nova York e o escritório Clifford Chance do Magic Circle de Londres se tornou tão forte que 23 sócios seniores de ambas as empresas fugiram em 17 e 18 de abril para um fim de semana escondido no Boca Raton Resort & Club, na Flórida, para discutir calmamente sobre casamento.

Foi a primeira vez que muitos dos parceiros se viram além da tela de uma videoconferência. Assim, durante as rodadas de golfe e tênis, sem cônjuges, os advogados britânicos e americanos se reuniram para conversar sobre o que seria necessário para formar a primeira verdadeira firma de advocacia transatlântica da história - uma megafirma que poderia oferecer um balcão único para qualquer empresa necessidades legais globais.

Os parceiros estão agora aguardando ansiosamente a proposta de fusão da Clifford Chance, que deve chegar a qualquer momento, completa com termos financeiros e outros termos comerciais. Mas o compromisso terá de ser feito em breve, se for para acontecer: a data prevista para as duas empresas dizerem sim é um dia após o Dia das Mães, 10 de maio, dois sócios disseram ao The Braganca. Eu não sei de nenhum problema que seja uma quebra de acordo, um parceiro disse ao The Braganca, um sentimento confirmado por outros dois.

Com cerca de 2.400 advogados, a nova globo-firma desafiaria a Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom como a firma de maior bilheteria em todo o mundo e contaria com cerca de 1.200 advogados a mais do que Skadden. (O maior escritório de advocacia do mundo no momento é Chicago's Baker & McKenzie, com 2.300 advogados.) Teria escritórios em 20 países e teria como clientes proprietários multinacionais de marcas como Mastercard International, Honda Motor Company Ltd., Siemens AG e a Hearst Corporation. As duas empresas já compartilham a Merrill Lynch & Company como cliente. As receitas da empresa combinada começariam em US $ 816 milhões.

As empresas estão conversando pelo menos desde novembro. O sócio-gerente da Rogers & Wells, Laurence Cranch, e o presidente do escritório da Clifford Chance em Nova York, Robert Finley, se recusaram a comentar sobre as negociações, mas três fontes familiarizadas com seu progresso disseram que agora todos estão se sentindo otimistas.

A fusão pode se tornar o equivalente legal dos Beatles chegando a Nova York em 1964: espere um enxame de advogados britânicos e continentais para invadir as salas de conferência de outras empresas de Nova York para discutir o lançamento de um concorrente Clifford Chance-Rogers & Wells. Os mais propensos a sentir o calor serão Weil, Gotshal & Manges e Shearman & Sterling. Se isso for aprovado, muitas empresas vão passar muito tempo em sua próxima reunião de parceria falando sobre isso, disse Jonathan Lindsey, diretor da empresa de consultoria jurídica Major, Hagen & Africa.

Com a Europa se consolidando em torno da OTAN e do euro e a economia se tornando cada vez mais global, essas fusões fazem sentido. James Asher, que como sócio-gerente deixou a Rogers & Wells em 1997 para se tornar um executivo da Hearst Corporation, afirmou que os ricos irão para a primeira empresa que tiver grandes colunas de advogados nativos em Nova York e Londres. Eu acho que há potencial aqui para criar um escritório de advocacia muito distinto que não existe hoje. E se for feito da maneira certa, e essa mensagem for transmitida e comercializada e, claro, entregue, não há razão para que esta empresa combinada não esteja no topo da ponta mais alta do mercado jurídico, disse o Sr. Asher.

Uma fusão, no entanto, significaria o fim da instituição que é Rogers & Wells, uma firma de cavalheiros de 128 anos que ainda inclui jogadores como William Rogers, o primeiro secretário de Estado de Richard Nixon, e Anthony Essaye, diretor executivo do Clinton Legal Expense Trust. Outrora o poleiro preferido para o cavalheiro WASP próspero e riscado que realmente não queria embaralhar papéis tarde da noite, recentemente se diversificou. Seu senso de grandeza, no entanto, permaneceu.

A força da empresa reside em litígios antitruste e de propriedade intelectual, transações financeiras internacionais e títulos imobiliários. Não é, entretanto, considerada uma potência corporativa: raramente lida com as maiores fusões industriais. Com 363 advogados, ela tem escritórios em cinco outras cidades (Paris, Londres, Hong Kong, Frankfurt e Washington, D.C.) e uma boa reputação na Europa, melhor do que todas, exceto algumas outras empresas americanas. Aqui nos Estados Unidos, porém, a empresa é apenas sólida de segunda linha.

Tornar-se parte do universo de Clifford Chance de 2.000 advogados, porém, acrescentaria um toque especial à vida de um advogado de Rogers & Wells. Caráter internacional, viagens, negócios maiores - quem poderia escrever um roteiro melhor?

Talvez isto: enquanto conversavam com o Sr. Cranch e outros na Rogers & Wells, os líderes do Clifford Chance, Keith Clark e Tony Williams, negociavam simultaneamente fusões com uma firma de 100 advogados em Frankfurt e uma firma de 800 advogados em Sydney.

Os benefícios de uma fusão para a Clifford Chance são claros: a empresa - que tem 2.000 advogados, incluindo um escritório de Nova York com 55 advogados e um escritório de seis advogados em Washington, DC - expandiria seu alcance nos mercados financeiros em Nova York, e ser a primeira empresa britânica a fazê-lo em grande estilo.

Alguns dos pontos ásperos já foram suavizados. A compensação, por exemplo - o obstáculo mais óbvio para uma fusão bem-sucedida da Clifford Chance, Rogers & Wells - não está surgindo como um obstáculo, disse o Sr. Asher e duas outras fontes familiarizadas com as negociações. O pagamento dos parceiros da Rogers & Wells é baseado em faturamentos e contribuições (significativamente), enquanto a escala de pagamento em Clifford Chance e na maioria das outras empresas britânicas segue uma progressão uniforme com base na antiguidade. No entanto, com exceção de alguns figurões da Rogers & Wells, aqueles com experiência semelhante em ambas as empresas parecem receber menos de 10% um do outro. De acordo com o The American Lawyer, a participação média do parceiro na Rogers & Wells é de US $ 645.000.

Também resolvido: todos concluíram que os 10 maiores ganhadores de Rogers & Wells - figurões antitruste Kevin Arquit e Steven Newborn lideram o ranking com US $ 2 milhões ou mais - teriam que receber uma grande quantia se quiserem continuar e gerar lucros para todos .

A grande questão - aquela que certamente guiará qualquer voto de sócio próximo na Rogers & Wells - é se essa fusão é a melhor maneira de fazer o salário crescer. Rogers & Wells indiscutivelmente tem se saído melhor financeiramente, subindo nas classificações de lucro do The American Lawyer da 48ª na nação em 1990 para a 24ª em 1998. De acordo com um dos sócios da empresa, o negócio com a Clifford Chance depende muito se o 85 sócios da Rogers & Wells acreditam que ganhariam mais arriscando sozinhos.

Tão prováveis ​​de romper o romance estão as tensões no estilo de vida - o medo de muitas mudanças, muitos compromissos, muito pouco controle. Na Rogers & Wells, os sócios mais jovens e de nível médio, os próximos na fila para governar sua empresa, não previram a vida como peões a serem movidos ao redor do globo a qualquer momento por um lorde de Londres.

Os advogados de ambas as firmas também enfrentam a questão do anonimato - um advogado entre legiões em uma das maiores firmas do mundo.

Algumas decisões permanecem até depois que a proposta chega. O costume britânico de induzir os sócios a desacelerar após os 55 anos (para assumir cargos remunerados em empresas e filantrópicas, mais difíceis de apanhar nos Estados Unidos), tropeçaria em milionários da Rogers & Wells de certa idade, como o litigante de propriedade intelectual John Kidd e Chefe de prática alemão Klaus Jander.

Os detalhes da compensação também serão discutidos mais adiante. O spread salarial entre os sócios na Clifford Chance é considerado de 1 a 2,5, enquanto na Rogers & Wells é de cerca de 1 a 7.

E não houve acordo sobre se o nome Clifford Chance pode ter Rogers & Wells pregado nele em Nova York.

Na Rogers & Wells, os sócios estão tentando não ficar muito nervosos. Apenas alguns viram realmente os dados contábeis de Clifford Chance.

Mas o homônimo da firma William Rogers, 86, disse aos sócios que, se todo mundo quiser, ele concordará, de acordo com um dos sócios.

Um atual sócio da Rogers & Wells decidiu que o melhor argumento para votar a favor de Clifford Chance é a inevitabilidade da primeira firma de 2.500 advogados. Se você é um advogado de primeira linha, ou será sócio neste, ou será em outro no futuro, disse o sócio.

Notícias que você não pode usar: U.S. News ‘Funny Figures

A Universidade de Nova York se classificou entre os cinco primeiros pela primeira vez, empurrando a Columbia para baixo do que vinha em eras - para o quinto lugar. A Universidade de Chicago caiu de quarto para sexto. Cornell e Georgetown empataram em 12º lugar no ano passado, mas neste ano eles se separaram: Cornell subiu para 10, Georgetown caiu para 14. O ranking anual do US News & World Report das faculdades de direito - a expressão máxima desse mantra jornalístico, notícias que você pode usar - está fora mais uma vez, desencadeando a fúria dos reitores e calúnias dentro da classe jurídica. Mas este ano, também está desencadeando acusações de fraude.

Administradores de faculdades de direito e editores de notícias dos EUA estão investigando se os números fornecidos à revista para calcular a classificação anual da faculdade de pós-graduação foram ... bem, adulterados. O editor que supervisiona a análise de números no US News disse ao The Braganca que algumas das estatísticas vitais enviadas para suas classificações pelas principais faculdades de direito da América agora parecem questionáveis ​​e que não parece haver nenhuma explicação clara além de que as escolas inflado seus números.

Onze das 20 melhores escolas no ranking da revista - Yale, New York University, Columbia, University of Chicago, Cornell, Northwestern, University of Pennsylvania, Georgetown, University of Texas at Austin, U.C.L.A. e a Universidade de Minnesota, com média de US $ 23.188 em mensalidades - mostram taxas mais baixas entre alunos e professores na pesquisa da revista do que as registradas na American Bar Association. O editor do U.S. News que supervisiona as classificações considerou que sua pesquisa claramente pedia às escolas que fornecessem os mesmos números que haviam fornecido ao A.B.A. Nosso objetivo é basicamente relatar as mesmas informações. Estou intrigado por que isso é diferente, disse Amy Graham, diretora de pesquisa de dados.

Diferente, e como: as proporções são distantes para a No. 1 Yale (27 por cento menor no US News, o que significa cerca de 14 professores extras), No. 5 Chicago (16 professores extras), as duas escolas que empataram no No. 12, Northwestern e a University of Pennsylvania (oito e nove professores extras, respectivamente) e No. 18 University of Minnesota (11 professores extras).

Uau! Isso é muito estranho. Uau! disse Anne Lukingbeal, reitora associada da Cornell, quando informada sobre as discrepâncias.

E quando se trata de classificações, esses números são importantes: com o A.B.A. figuras, as classificações de Cornell, U.C.L.A. e Minnesota cairia completamente, Georgetown provavelmente chegaria a um empate e a liderança decisiva de Yale sobre Harvard e Stanford seria reduzida, pelos cálculos de N.Y. Law.

As classificações também são importantes para a revista. A U.S. News usou suas questões de classificação - melhores H.M.O.’s, melhores escolas, melhores hospitais - para fazer seu nicho no mercado competitivo de revistas de notícias, onde sua circulação ficou atrás da Time e da Newsweek. Administradores de faculdades de direito - principalmente aqueles que se saem mal ou caem na classificação - os odeiam. Todos os ridicularizam, mas todos também os lêem.

É uma merda, Jared Grusd, um estudante do segundo ano de Chicago, disse ao jornal da escola, depois que a edição da pós-graduação de 29 de março classificou Chicago em 6. Eu me transferi para cá porque queria ir para uma escola das Cinco Melhores. Embora eu goste de Chicago, propositalmente não me inscrevi em lugares como N.Y.U.

Em Morningside Heights, a manchete do jornal estudantil declarava: Primeiro Sinal do Apocalipse: Colúmbia Cai. Citado no jornal jubiloso de N.Y.U., a estudante do primeiro ano Arun Rao tentou ser caridosa com a ascensão de sua escola na hierarquia: Isso não teria afetado minha decisão. Mas pessoas não familiarizadas com a faculdade de direito às vezes questionam minha decisão de escolher N.Y.U. sobre Columbia. As classificações são algo concreto que posso apontar ao explicar minha decisão.

Peter Wentz, reitor associado da Northwestern, confessou abertamente ter fornecido números diferentes para a revista - para corrigir, disse ele, erros no que eles relataram ao A.B.A. Em qualquer caso, nosso A.B.A. número, mesmo considerando seus critérios, parece-nos baixo. O número em nosso site é o que demos ao U.S. News e é aquele que achamos que representa nosso corpo docente.

Outras escolas contatadas pelo The Braganca pareceram principalmente intrigadas com as discrepâncias. Columbia e U.C.L.A., que apresentavam apenas pequenas discrepâncias, verificaram sua papelada e disseram que relataram exatamente os mesmos números para ambas as organizações. Yale, N.Y.U. e os administradores de Minnesota disseram acreditar que haviam fornecido os mesmos números, mas precisavam de mais tempo para pesquisar o que haviam enviado. Cornell e Penn concluíram que as duas pesquisas pediam dados diferentes. Outros não retornaram ligações.

Os equívocos sobre a pesquisa são abundantes. O U.S. News não pede exatamente os mesmos dados que o A.B.A. pede, disse Penn reitor Colin Diver.

Oh, sim, eles fazem, disse o vice-diretor de pesquisa de dados do U.S. News, Robert Morse. E é seu entendimento que o A.B.A. calcula as informações da mesma maneira, usando os mesmos dados. Morse disse que não vê como as discrepâncias podem ser outra coisa, exceto o envio da escola em números inflacionados de professores. Sua colega Graham disse que espera que não. Operamos de boa fé com as escolas e presumimos que elas estão fornecendo as informações corretas. Presumimos que haverá erros honestos, porque somos todos humanos. E não vamos presumir que eles estão trapaceando sem explorar vigorosamente essa teoria.

A Sra. Graham disse que fará o que for necessário para consertar isso. Entraremos em contato com as escolas, revisaremos as pesquisas originais conforme foram enviadas e as compararemos com o A.B.A. livro, vamos falar com Rick Morgan novamente. Pode demorar um pouco, mas tudo bem Estamos nisso por um longo tempo.

Você pode entrar em contato com N.Y. Law em mfleischer@observer.com.

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