Principal Política Os russos não são amorais, nós apenas temos um código moral diferente

Os russos não são amorais, nós apenas temos um código moral diferente

Precisamos proibir o uso de termos como 'alma russa'.Unsplash / Azat Satlykov

Em 22 de dezembro, Jornal de Wall Street publicou um artigo extremamente ofensivo intitulado Um Encontro de Natal com a Alma Russa, escrito por um homem branco americano de 70 anos que publicou vários livros sobre a ascensão e queda da União Soviética. Ele começou dizendo que pode parecer que os americanos têm pouco em comum com os que viveram sob a ditadura de Vladimir Putin, mas ele, como o gentil narrador de um desenho animado de Natal, tem uma história para contar, como quem testemunhou o triunfo do bem sobre o mal na Rússia muitas vezes.

Este artigo já é problemático. Primeiro, precisamos proibir o uso de termos como alma russa. Isso reforça a noção de que o funcionamento espiritual interno de um russo é fundamentalmente e, mais importante, incompreensivelmente diferente daquele de qualquer outro ser humano. Que os russos não apenas desejem amor, temam a morte, vão à academia e assista a novelas como a maioria dos outros humanos no planeta. Há algo estranho sobre aqueles russos, algo que nunca entenderemos porque eles têm um diferente alma . Para alguém como eu, que nasceu na Rússia, parece que todo o seu conhecimento sobre o país e seu povo se baseia em livros que você lê em uma poltrona acadêmica aconchegante, e que provavelmente você tem uma obsessão doentia por Dostoiévski.

Há o triunfo da frase de desenho animado do bem sobre o mal, que é uma frase infantil que pertence a uma fábula ou conto de fadas, não um ensaio que tenta diluir o espírito de uma nação inteira. E, é claro, a generalização de todas as pessoas que vivem sob a ditadura de Vladimir Putin, como se fossem orcs sob as mãos de Saruman em Senhor dos Anéis , não 144,3 milhões de pessoas compreendendo 185 grupos étnicos, todos com origens e crenças diferentes.

O autor continuou sua história moralista definindo o cenário. Foi a Rússia em 1992, quando a inflação mergulhou o país em uma depressão econômica (em meados de 1993, entre 39% e 49% da população vivia na pobreza e, em 1999, a população total caiu três quartos de milhão de pessoas ) Ele pintou um quadro de uma Moscou terrivelmente fria que se transformou em um bazar gigante enquanto as pessoas vendiam qualquer coisa - utensílios de cozinha, chicletes, cigarros, livros, ícones, relíquias de família - para sobreviver.

Ele ficou muito animado com os novos telefones públicos que usavam cartões pré-pagos, que apenas um americano desatento, neste clima de desespero, veria como um sinal de progresso. Depois de fazer uma ligação neste arauto de aço mágico do capitalismo, ele deixou sua carteira lá e, ao retornar, descobriu que ela havia sumido.

Dois dias depois, ele recebeu um telefonema de um homem chamado Yuri, que disse ter encontrado a carteira do escritor e pediu para ir ao seu apartamento para que o problema pudesse ser discutido. Presumivelmente, Yuri estava usando um chapéu preto e endireitando o bigode fino e preto ao fazer esta chamada em seu telefone via satélite.

O autor explicou que Yuri vivia em um subúrbio de Moscou que por acaso era o quartel-general de uma gangue criminosa, um aparte histórico que não servia a nenhum propósito concreto além de incutir no leitor um sentimento de pavor desnecessário.

No fim das contas, Yuri era na verdade um cara legal, mas astuto e, tut tut, completamente desprovido de ética básica. Yuri disse que passou por muitos problemas para tentar encontrá-lo e que, como resultado, perdeu dois dias de pagamento.

Obviamente, isso era uma besteira completa. Mas quem se importa? Julgar Yuri por mentir a fim de roubar um pouco de dinheiro de um estrangeiro rico era como julgar moleques de rua indianos por fingirem chorar sobre uma caixa de ovos quebrados a fim de extrair algum troco de um bilionário local. As pessoas não fazem coisas assim, a menos que estejam desesperadas, e um pouco de compaixão é necessário, não uma palestra chauvinista.

O autor, relutantemente, deu-lhe 50.000 rublos (na taxa de câmbio oficial da época, era de US $ 120).

Yuri fez o que praticamente qualquer pessoa faria em seu cenário, que era tentar obter mais dinheiro de um homem que parecia estar inundado por ele. As táticas dessa técnica variam de uma cultura para outra. Em alguns, o indivíduo pode estar mais inclinado a chorar na tentativa de culpá-lo a dar-lhe mais dinheiro. Em outras, o indivíduo pode tentar fazer um favor não solicitado e depois pedir uma gorjeta.

Os russos tendem a ser um povo orgulhoso, e o país na época funcionava predominantemente com subornos e troca de piscadelas. Isso não os torna pessoas más em comparação com aqueles que explodiram em lágrimas na tentativa de conseguir mais dinheiro de um ocidental rico. O cenário era o mesmo e, em ambos os casos, pessoalmente considero mais moral para o indivíduo rico desembolsar tudo o que ele teria gasto em um par de meias de caxemira para ajudar alguém a sobreviver que estava lutando contra circunstâncias econômicas precárias.

Mas não. O autor, em vez disso, subiu em seu cavalo moral. Quando Yuri pediu um honorário por seus problemas, ocorreu a seguinte troca:

Fiquei feliz em pagar suas despesas, eu disse, mas não posso pagar honorários. Você é obrigado a me dar minha carteira.

Por que é que? Yuri disse, olhando para mim incrédulo.

Porque eu disse. Não pertence a você.

Yuri hesitou por um momento estranho, como se estivesse tentando assimilar o que eu acabara de dizer. Ele então se levantou, estendeu a mão e abriu um armário atrás de onde eu estava sentado. Um carro saiu pela culatra em algum lugar à distância e de repente me convenci de que ele estava pegando sua pistola de serviço.

Yuri se virou e vi que em uma das mãos ele segurava uma garrafa de vodca e, na outra, dois copos. Ele os colocou sobre a mesa e serviu duas bebidas. Sabe, você me ensinou algo hoje.

Ele concluiu o artigo dizendo que embora nunca tenha visto Yuri novamente, e muitas vezes se perguntou se nosso breve encontro teve um efeito duradouro sobre ele, como Mary Poppins teve com o Sr. Banks. Ele terminou com uma nota esperançosa, dizendo (e meus olhos realmente saltaram da minha cabeça quando li a frase a seguir) que o encontro mostrou que os russos podem ser alcançados se os princípios morais básicos forem esclarecidos para eles. Os russos não compartilham a herança ética do Ocidente, mas a intuição moral existe em toda parte e pode ser inspirada.

O fato de que este homem realmente acreditou que conseguiu mudar completamente a bússola moral de outra pessoa por causa de uma frase clichê é narcisista em um grau patológico, como se toda a vida fosse basicamente apenas um episódio de Boy Meets World, em que ele, é claro, é o Sr. Feeny.

O fato de ele acreditar que nunca ocorreu a Yuri que ele deveria devolver a carteira porque não tinha o conceito de certo e errado, como se fosse uma criança pequena, é um insulto imperdoável. As pessoas não roubam comida porque nunca disseram que é errado. Eles fazem isso, em muitos casos, porque são com fome .

Eu conheço crianças de 6 anos que têm uma compreensão mais complicada do relativismo moral do que este homem.

Claro, esta história cai muito facilmente na tão odiada tropa de White Savior, e ainda não houve qualquer reação na mídia social (pelo contrário, os comentários sobre a peça são todos bastante elogiosos). O raciocínio para isso é simples: os americanos acreditam que o privilégio dos brancos é algo que não pode ser imposto a outros brancos, o que é simplesmente falso.

Não sabemos a etnia de Yuri, mas na ausência de quaisquer outros marcadores, presumimos que ele seja branco. Mas suas circunstâncias socioeconômicas o colocam na mesma posição experimentada pelos não-brancos em países do terceiro mundo, o que significa que essa história foi um privilégio branco levado ao máximo.

Como russo, estou farto de ouvir sobre a natureza amoral da alma russa. Há algo óbvio que nunca parece ocorrer aos americanos, que esse tropo de um semi-gangster russo criminoso, sombrio, fumante inveterado e de olhos estreitos é um estereótipo que surgiu nos anos 90, quando você essencialmente tinha que ser um criminoso para sobreviver.

Se você assistia a filmes da União Soviética, a moralidade tradicional que eles defendiam tornava o Brady Bunch parece nervoso. Minha mãe, nascida em uma parte rural do sudeste da Rússia em 1960, descreveu uma infância que parecia a versão soviética de Little House on the Prairie : toda amizade, lealdade, honestidade, amor à terra, a Deus, rabo de cavalo e simples alegrias. Uma jovem em Magadan, Rússia.Unsplash / Artem Kovalev

Não há nada fundamentalmente diferente entre a alma russa e a americana. A Rússia acabou de passar por uma mudança cultural cataclísmica que deu origem a uma cultura criminosa ao mesmo tempo em que os americanos faziam sexo em camas estranhas feitas com dinheiro.

Muito disso é geracional. Os russos de 21 anos de hoje têm mais em comum com os jovens americanos do que talvez nunca. Ao contrário de seus pais, eles não tiveram que lutar para sobreviver e viajaram muito e, portanto, tendem a ser mais liberais e de mente aberta do que seus antepassados. Ao contrário de seus pais, eles obtêm a maior parte das notícias na Internet, em vez de notícias estatais. E, como as fotos dos comícios mostram repetidamente, muitos deles são anti-Putin e têm uma visão de mundo otimista - um sonho de uma Rússia justa e igualitária, livre de autocracia e corrupção.

Eu me pergunto o que o autor pensaria de sua incompreensível alma russa.

Mas mesmo com a geração de que ele falou, aquela que me criou, fico insultado com a implicação de que eles são de alguma forma inerentemente amorais. Eu cresci com muitas pessoas que tinham o que eu poderia chamar de uma relação desconfortável com a lei. A maioria deles se envolveu em crimes de baixa gravidade. Eles diluíram gasolina com água. Eles fizeram licenças falsas para adolescentes que queriam entrar em bares. Um cara foi para a prisão tantas vezes por importar carros ilegalmente que meus amigos e eu o apelidamos de Grand Theft Auto.

Eles fizeram coisas que ficariam mal em 7º céu por causa da sobrevivência da sociedade mais apta na qual eles atingiram a maioridade, mas de forma alguma eram amorais. Como os gangsters em Bons companheiros , eles tinham um código moral ao qual obedeciam ao máximo.

Providencie para seus filhos. Respeite sua esposa. Sacrifique-se pelas pessoas que você ama. Cuide dos mais velhos. Saia do seu caminho pelos seus amigos. Ajude estranhos. Abra mão de seu assento para gestantes e idosos. Nunca faça uma promessa que você não pode cumprir. Despeje vinho para as mulheres à mesa e leve-as para casa para ter certeza de que estão seguras. Compre buquês, grandes. Tire os sapatos ao entrar na casa de outra pessoa. E quando alguém vier, ofereça comida e bebida, mesmo que isso signifique passar fome naquele dia.

Tenho muito respeito pelos valores americanos, por suas crenças firmes, crescendo como cresci com uma dieta saudável de sitcoms americanos. Mas também reconheço a moralidade defendida pela geração dos meus pais, e a maneira mais fácil de descrever a diferença é macro versus micro.

A moralidade americana é macro, obcecada por valores abstratos: verdade, honestidade, justiça, etc.

A moralidade russa é micro, focada em gestos que são menores, mas mais tangíveis: levar alguém ao aeroporto, deixar um amigo passar meses em sua casa, resistir a uma tempestade de neve para pegar um Advil para sua mãe no meio da noite.

Nós, na América, pensamos que sempre temos uma posição moral elevada. Mas, assim como há maneiras pelas quais os russos são eticamente insuficientes para os americanos, o mesmo acontece com os americanos às vezes aquém dos russos. Minha mãe sempre disse que estou agindo como um americano, para descrever quando estou fazendo algo egoísta ou individualista. Como a moralidade americana é, de certa forma, muito egocêntrica, suas regras de conduta giram em torno de maneiras de fazer o benfeitor parecer nobre, em oposição a tornar a vida de outra pessoa melhor.

Meu exemplo clássico é este: quando eu morava na Rússia em 2011, ainda era o tipo de lugar onde você entrava na loja pronto para discutir com a senhora no balcão porque você sabia que ela tentaria enganá-lo sobre quantos links de salsicha você comprou. Mas também era o tipo de lugar onde, se você deixasse seus mantimentos, todos na rua imediatamente se mexiam em um esforço para ajudá-lo a recolher as maçãs e laranjas que rolavam no chão.

Era o tipo de lugar onde, se você perdesse os sapatos na estação de trem porque eles quicavam no vão entre o trem e a plataforma, como eu fiz, você não ficava surpreso quando uma mulher apareceu do nada e lhe ofereceu seu par sobressalente, recusando qualquer remuneração em troca. Era o tipo de lugar onde se você deixasse seu sobretudo na lavanderia em um dia frio, todas as outras pessoas na rua ofereceriam seu casaco ou cachecol a caminho de casa. E era o tipo de lugar onde você sabia que seu tio viria buscar você e sua mãe na calada da noite, no meio do inverno sombrio, no terminal de trem sem ter que perguntar.

Era um lugar onde as pessoas se sentiam responsáveis ​​por sacrificar seu bem-estar pelo de outra pessoa, de maneiras onerosas e sem glamour. Pegar alguém na estação no meio da noite não é tão interessante quanto construir uma casa em um vilarejo no Uruguai.

Eu sempre comparo isso a um amigo meu americano na faculdade, que gosta, Diário autor, tinha um elevado senso de superioridade moral. Ele carregava um busto de Beethoven pelo campus e adorava falar sobre o verão que passou como voluntário no Equador ou ensinando você sobre a água potável ruim no Butão. Mas quando seu colega de quarto pegou uma gripe e lhe pediu para comprar um remédio, ele disse que estava muito ocupado, arrastando seu busto de pedra para a biblioteca, provavelmente para ler sobre os crimes de guerra em Mianmar.

Como alguém que cresceu em uma casa russa, acho esse tipo de hipocrisia egocêntrica revoltante. Mas outras pessoas, como o Diário autor, talvez, iria vê-lo como um cidadão muito honesto, porque ele nunca enganaria ninguém e passa muito tempo se preocupando com os órfãos.

O que muitas vezes nunca parece ocorrer para aqueles que não percebem que culturas diferentes podem às vezes ver as coisas de maneira diferente é que a moralidade não é absoluta. Assim como os russos às vezes podem parecer amorais para os americanos, a arrogância moral da América parece egoísta, hipócrita e totalmente falsa para os russos.

O artigo deste autor atingiu o tipo de falsa moralidade que os russos abominam, porque seu artigo não era sobre ajudar as pessoas; é sobre fazer-se parecer bem.

Enquanto ele se dá tapinhas nas costas por mostrar a luz a esses selvagens siberianos, ele está demonizando uma nação inteira e promovendo estereótipos russos insultantes, que só servem para inflamar os russos, aumentar a tensão entre os dois países e ajudar Putin. E não há nada de moral nisso.

Diana Bruk escreveu extensivamente sobre namoro, viagens, relações Rússia-EUA e estilo de vida feminino para Cosmopolitan, Esquire, Elle, Marie Claire, Harper’s Bazaar, Guernica, Salon, Vice, The Paris Review e muitas outras publicações. Como ex-editora de conteúdo viral da Hearst Digital media e bolsista do Buzzfeed, ela também tem um conhecimento especial da Internet e vasta experiência em histórias de interesse humano. Você pode aprender mais sobre Diana em seu site ( http://www.dianabruk.com ) ou Twitter @BrukDiana

Artigos Interessantes