Principal Outro O triste fato sobre alguns 'veteranos sem-teto' que a mídia perde

O triste fato sobre alguns 'veteranos sem-teto' que a mídia perde

(Foto: EsotericSapience / Flickr)

(Foto: EsotericSapience / Flickr)



Nos próximos anos, a batalha para acabar com os sem-teto entre os veteranos pode finalmente ser vencida. Os números caíram de mais de 75.000 em 2010 para menos de 50.000 hoje , e mais de 300 prefeitos se comprometeram a derrotar este flagelo até o final de 2015. É uma das poucas áreas de acordo entre o presidente e o Congresso. Existem dezenas de organizações sem fins lucrativos para lutar contra o problema e, para os cidadãos comuns, há uma linha direta 24 horas do VA para aqueles que desejam ajudar.

O sucesso desse esforço teve um custo moral, entretanto. Mesmo com a queda do número de veterinários nas ruas, o público vê os veteranos em geral como especialmente vulneráveis ​​aos desabrigados. Parte do motivo é que ele é visível. Outros problemas afetam os veterinários em número muito maior, mas aqueles que dormem sob as pontes são um lembrete inevitável de que nosso sistema falhou em alguns lugares. Em Los Angeles, onde moro, vejo regularmente os sem-teto vigiando cruzamentos e estacionamentos. A julgar pelas placas de papelão que carregam, muitos parecem ser veteranos.

Faço um esforço para falar com eles, geralmente uma conversa rápida através de uma janela de carro aberta, esperando o semáforo mudar. Às vezes, me ofereço para comprar uma refeição. Algumas semanas atrás, compartilhei um saco de batatas fritas com um sem-teto chamado Eddie. Ele chamou minha atenção quando perguntou: Senhor, você pode dar um troco para um veterano? Preciso pegar um ônibus de volta para o VA. O apelo de Eddie era uma variação de um refrão familiar - o veterinário azarado que precisa de uma ajudinha. Eu respondi como sempre faço. Não vou te dar dinheiro, mas se você estiver com fome, vou pegar algo para comer. Então Eddie e eu acabamos em um banco de madeira do lado de fora do Five Guys.

Acontece que Eddie não era militar. Embora eu mal tenha desafiado sua história, ele não teve vergonha de confessar tudo. Na verdade, Eddie tinha orgulho de seu sucesso em conseguir que estranhos se separassem de seu dinheiro. Eu conheci outros como ele. Não invejo sua abordagem de mendigar - suas vidas são mais difíceis do que a minha e qualquer pessoa ingênua o suficiente para cair no ardil provavelmente pode poupar o dinheiro. Mas quando a mídia é reproduzida, eu discordo.

Questionar o status de veterano de uma pessoa sem-teto tornou-se estranhamente um tabu. Em um incidente capturado pela câmera em janeiro, o secretário do VA Bob McDonald encontrou um sem-teto que disse que serviu nas Forças Especiais. O secretário, no que mais tarde afirmou ser uma tentativa de se conectar emocionalmente com o homem, disse que ele também fazia parte das Forças Especiais (ele se formou na Escola de Guarda-parques, mas não serviu em uma unidade de SF).

O frenesi da mídia que se seguiu concentrou-se inteiramente no exagero bem-intencionado do secretário. Alguns especialistas, como Jon Stewart, tentaram redirecionar a atenção para o que consideravam o maior escândalo, que um veterano das Forças Especiais estava sem teto. Ninguém pensou em investigar a alegação que instigou o escândalo - que essa pessoa havia servido uniformizada, muito menos em uma unidade de elite. Todo o estabelecimento da mídia e quase todas as organizações de serviços veteranos aceitaram isso pelo valor de face enquanto criticavam o secretário de Assuntos dos Veteranos.

O fato é que menos de um em cada dez moradores de rua são veterinários, então a probabilidade de encontrar um é bastante baixa. Ainda em um estudo recente , quase metade dos americanos, ao ver a foto de um sem-teto em roupas civis, disse que ele provavelmente era um veterano. Essa simpatia instintiva, exacerbada por uma mídia acrítica, tem consequências reais na maneira como os Estados Unidos vêem os veteranos.

Alguns precisam de ajuda e muitos ainda estão desabrigados. Mas, no geral, os veterinários são mais propensos a ser empregados, voluntários, se envolver em grupos cívicos e preencher papéis de liderança em organizações comunitárias. Eles votam em taxas significativamente mais altas do que seus homólogos não veteranos. [4] E alguns dos esforços mais eficazes para tirar os 49.000 veterinários restantes das ruas, como o trabalho pioneiro do Zero: 2016 movimento, estão sendo liderados por outros veteranos.

Ninguém deveria viver sob uma ponte ou sobre uma grade de metrô. Para os veteranos, ter acesso à moradia é mais do que uma boa política social. Temos uma dívida com eles. Portanto, a relutância em desafiar a alegação de um morador de rua para ser um veterinário é compreensível. Parte disso é simples decência humana, o desejo de não adicionar insulto à injúria. Mas parte é preconceito inconsciente, que alimenta conceitos errôneos sobre os veteranos e tem o potencial de causar danos duradouros.

Não conheço nenhum veterinário que pense que essa simpatia reflexiva seja saudável. Isso prejudica a grande maioria de nós que somos membros produtivos de nossas comunidades. Sentado naquele banco com Eddie, disse a ele que servi na Marinha. Ele sorriu largamente, apertou minha mão e disse que estava honrado por ter compartilhado uma refeição comigo. Se ao menos o americano médio exibisse esse tipo de sinceridade.

Ken Harbaugh é um ex-piloto da Marinha. Ele serviu como comandante de missão de guerra eletrônica e ensinou história naval na Cidadela. Após o serviço militar, o Sr. Harbaugh cofundou A missão continua , uma organização sem fins lucrativos que capacita veteranos para servir em suas comunidades.



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