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Bisturi! Cirurgião plástico rivais fatia sobre técnica de cicatriz curta

O meio-dia chegou mais cedo para o cirurgião plástico Daniel Baker. Na manhã de segunda-feira, 23 de outubro, o Dr. Baker, o cirurgião das estrelas, entrou na sala de cirurgia do segundo andar de seu colega do Manhattan Eye, Ear and Throat, Alan Matarasso, com uma carranca detectável através de sua máscara cirúrgica. Sua aparência foi uma surpresa indesejável para o Dr. Matarasso: Eu nunca entrei em sua sala de cirurgia, ele fungou.

O Dr. Baker ficou parado observando enquanto o Dr. Matarasso realizava um procedimento relativamente novo chamado lifting facial de cicatriz curta em uma mulher de meia-idade na mesa de operação. Era um procedimento sobre o qual o Dr. Baker sentia ter certo domínio. Ele havia realizado cerca de 750 deles na última década - cerca de 500 desde 1998 - e recentemente escreveu dois artigos acadêmicos sobre o lifting facial (que essencialmente reduz pela metade o tamanho de uma cicatriz reveladora que uma vez se estendia da têmpora até atrás da orelha, ao redor do lado da cabeça, fazendo uma incisão quase indetectável na frente da orelha) que foram aceitos para publicação na edição de janeiro-fevereiro do Aesthetic Society Journal. A incisão não é nova - por anos, mais jovem; os pacientes receberiam um chamado mini-lift que usava a mesma técnica - mas os cirurgiões não achavam que poderiam trabalhar em pescoços problemáticos com um corte tão pequeno. O Dr. Baker estava trabalhando para contestar isso. Ele foi convidado a apresentar suas descobertas no 35º Simpósio Anual Baker Gordon sobre Cirurgia Cosmética, uma conferência de cirurgia plástica realizada em Miami em fevereiro (e co-organizada pelo cirurgião plástico Thomas J. Baker, sem parentesco com Daniel Baker). E embora um punhado de médicos nos Estados Unidos estivessem trabalhando na técnica - notavelmente, Joel Feldman de Boston, que apresentou um artigo sobre sua versão do lifting facial na reunião da Sociedade de Estética na primavera passada, e Gerald Imber, um Cirurgião plástico de Manhattan conhecido por realizar uma técnica semelhante a que deu o nome de LIFT-Dr. Baker considerou de conhecimento geral que ele era basicamente o cara da cicatriz curta entre os cerca de 50 cirurgiões plásticos da Manhattan Eye, Ear and Throat.

Então, o Dr. Baker ficou chocado naquela manhã de segunda-feira, quando colegas que haviam estado na reunião da Sociedade Americana de Cirurgia Plástica em Los Angeles na semana anterior relataram a ele que tinham visto o Dr. Matarasso relatando suas descobertas no rosto com cicatriz curta -levante sem nem mesmo dar uma ponta do chapéu ao Dr. Baker. O Dr. Baker incomodava pensar que o Dr. Matarasso fora assistido pelo mesmo grupo de residentes e enfermeiras que o observara realizar o procedimento inúmeras vezes.

Na medicina, somos um grupo aberto e trocamos ideias, disse Baker. Mas normalmente não temos alguém roubando algo no qual outro cara está trabalhando há vários anos e o apresenta. Portanto, o Dr. Baker decidiu fazer uma pequena investigação por si mesmo.

Na sala de cirurgia, o Dr. Matarasso começou a trabalhar no SMAS da mulher, a camada de tecido que cobre as estruturas mais profundas (como os nervos) na bochecha, enquanto o Dr. Baker, uma enfermeira e um anestesiologista observavam. Quando comecei o SMAS, fiquei tenso, lembrou o Dr. Matarasso. Todos na sala podiam ver que estava ficando muito tenso.

Ele começou a costurar a incisão de três polegadas e meia na frente da orelha esquerda que havia feito antes de dissecar a pele do rosto da mulher. É assim que você faz? O Dr. Baker se lembra dele perguntando. A pergunta enfureceu o Dr. Baker. Alan, você sabe o que eu faço, ele disse enquanto o Dr. Matarasso costurava. Você sabe que todo mundo está falando sobre o que eu tenho feito há alguns anos. É exatamente o que eu faço.

Então, de acordo com o Dr. Baker, o Dr. Matarasso disse a ele, eu apresentei isso em Los Angeles e dei crédito a você por isso. (Dr. Matarasso disse que não se lembra de ter dito isso.) Oh? disse o Dr. Baker, ao se virar e sair da sala de cirurgia.

Uma saga horrível no negócio da beleza estava apenas começando.

O Dr. Baker e o Dr. Matarasso não são quaisquer cirurgiões plásticos. Entre os viciados em cirurgia plástica - um número desproporcional dos quais vive no Upper East Side e aparece nas telas dos multiplexes em todos os lugares -, os dois desenvolveram reputações como estrelas que se igualam a seus pacientes famosos. Ambos ganham o tipo de dinheiro que os colocaria na faixa de impostos de Tom Cruise. O escritório do Dr. Matarasso na 1009 Park Avenue tem uma série de clientes de Hollywood, embora ele se recuse a citar nomes. Nos círculos da cirurgia plástica, o Dr. Matarasso - que, aos 47 anos, é mais de uma década mais jovem do que o Dr. Baker - é considerado uma espécie de rolo compressor gerador de imprensa, redator de cartas ao editor e redator de artigos acadêmicos. , talvez mais conhecido por seu trabalho com abdominoplastia ou abdominoplastia. O Dr. Baker, que também leciona no corpo docente da Universidade de Nova York, supostamente recebeu pessoas como Barbara Walters, Sophia Loren e Courtney Love em seu escritório na East 66th Street. Desde que se casou com a socialite Nina Griscom em 1990, o Dr. Baker - que está em forma, fala mansa e tem uma leve semelhança com o playboy europeu Thierry Roussel - adquiriu um perfil próprio de jet setter. E nenhum dos dois, provavelmente admitiriam, sofre de falta de ego ou apetite por superioridade. (Tenho um currículo muito mais longo que o dele! O Dr. Matarasso interrompeu a certa altura. Vou direto ao assunto. São 50 páginas! E, de acordo com o Dr. Matarasso, quando uma conversa por telefone entre os dois ficou exaltado, o Dr. Baker gritou: Você não está competindo comigo! Eu não tenho competição!) Então a batalha do Dr. Baker com o Dr. Matarasso sobre o lifting facial de cicatriz curta - que é, dependendo de como você olhe para isso, tanto uma partida desagradável possivelmente nascida da competição pré-recessão ou um dilema ético de honestidade e bondade - provavelmente não irá acalmar tão cedo.

Normalmente, nada muito cintilante acontece nas convenções de cirurgia plástica, e o 69º Encontro Científico da Sociedade Americana de Cirurgiões Plásticos no Centro de Convenções de Los Angeles parecia não ser uma exceção. Foi uma oportunidade para os médicos fazerem o número necessário de cursos (como Rinoplastia: Estou me afogando e tudo que você pode falar é a cor da água) para manter suas associações ASPS atualizadas e talvez escolher um novo laser para o escritório. No domingo, 15 de outubro, o primeiro dia da reunião, o Dr. Matarasso foi convidado, junto com três outros cirurgiões plásticos, a aparecer em um painel de uma hora chamado Face-Lift Primário em Paciente Idoso, moderado por conhecido plástico de Dallas o cirurgião Fritz Barton, que havia sido o residente-chefe do Dr. Baker na Universidade de Nova York em 1976.

Os painéis geralmente não são o fórum para apresentar novas informações, disse o Dr. Barton. Se você acha que tem algo realmente importante, e tem volume e experiência suficientes para ser examinado, então você o envia como um resumo e ... se achar que o resumo tem mérito suficiente, ele pode ser apresentado no pódio . Dr. Matarasso não tinha feito isso. Portanto, houve certo grau de surpresa entre aqueles que conhecem o trabalho do Dr. Baker quando o Dr. Matarasso se levantou e, depois de fazer algumas observações preliminares sobre as características dos rostos flácidos, iniciou suas descobertas sobre o lifting facial com cicatriz curta. Ele projetou em uma tela atrás de si fotos de antes e depois de alguns de uma série de 50 pacientes consecutivos nos quais ele realizou o lifting facial com cicatriz curta desde que começou a aplicá-lo em todos os cantos - mesmo os realmente velhos, com papada em sua prática em Nova York no início de maio de 2000. Ele citou apenas dois outros cirurgiões que estavam realizando a operação, o Dr. Feldman de Boston e o Dr. Foad Nahai de Atlanta.

Sherrell Aston, presidente do departamento de cirurgia plástica da Manhattan Eye, Ear and Throat, também esteve presente no painel em Los Angeles e ficou um pouco surpreso que o Dr. Matarasso não mencionou o nome do Dr. Baker. Era bem conhecido em nosso hospital que o Dr. Baker estava usando essa técnica, disse ele. E outra coisa incomodou o Dr. Aston: [Dr. Matarasso] disse que estava fazendo 'todos os cantos', o que significava que ele estava usando a técnica em todos os seus pacientes, o que, de acordo com colegas que trabalham com ele no hospital, não é assim. Na segunda-feira após seu retorno a Nova York, o Dr. Aston mencionou o desprezo ao Dr. Baker, que então correu para visitar a sala de cirurgia do Dr. Matarasso. (De sua parte, o Dr. Matarasso observou que talvez o Dr. Aston não seja exatamente uma testemunha amigável: Sherrell e eu não nos falamos há mais de 10 anos, disse ele. Depois de terminar sua bolsa no Manhattan Eye, Ear and Throat, Dr. Matarasso foi trabalhar no consultório do Dr. Aston, um relacionamento que ambos os homens reconhecem terminou de forma amarga. O Dr. Aston disse apenas: Era óbvio que seria melhor para nós dois se ele tivesse seu próprio lugar.)

Mais tarde, os drs. Baker e Matarasso tiveram uma conversa que o primeiro descreveu como civilizada. Ele me chamou de esbravejante e delirante, rebateu o Dr. Matarasso. O Dr. Baker disse que ligou para o Dr. Barton para descobrir o que foi dito durante sua apresentação. Você me disse na sala de cirurgia que me deu crédito na reunião de Los Angeles, ele se lembra de ter dito. Então você mentiu para mim.

Dan, desacelere um segundo agora, disse o Dr. Matarasso. Você e eu nos conhecemos há 15 anos.

Eles iam e vinham um pouco, e em algum ponto da conversa o Dr. Matarasso mencionou que não deveria se surpreender, mas que na semana seguinte seu nome seria mencionado ao lado do de Gerald Imber em uma revista de Nova York sobre a cicatriz curta lifting facial escrito por Beth Landman Keil. Não ajudou. Olha, Alan, estou realmente desapontado, Dr. Baker disse a ele. Você é um bom cirurgião, você tem sucesso, você está ocupado. Fazer algo extremamente antiético e plagiário e exagerar ... é totalmente antiético.

Nas semanas que se seguiram, aconteceram algumas coisas que desencorajaram qualquer um dos homens, como dizem, de mostrar sua melhor expressão. O artigo de Nova York foi publicado, alardeando o fato de que o Dr. Matarasso havia apresentado o novo método em Los Angeles. Três dias depois de terem conversado, o escritório do Dr. Matarasso emitiu um comunicado à imprensa enviado aos jornalistas pelo PRNewswire, anunciando que o Dr. Matarasso havia apresentado sua nova técnica em Los Angeles - o que, para muitos, parecia o ASPS tinha realmente o convidado para falar sobre isso. (Dr. Matarasso inicialmente negou qualquer conhecimento de um comunicado de imprensa, mas depois cedeu que as meninas em meu escritório ficaram animadas e o enviaram. Mais tarde, Dr. Matarasso disse ao The Braganca que ele tentou interceptar o comunicado de imprensa, mas ela me disse já foi enviado.) Dr. Matarasso e seu lifting facial de cicatriz curta foram mencionados em um artigo da revista W sobre os melhores cirurgiões plásticos do mundo. Em seguida, os pacientes começaram a entrar no consultório do Dr. Baker perguntando se ele era capaz de fazer a técnica do Dr. Matarasso.

O Dr. Baker começou a falar muito sobre sua reclamação. Ele estava fazendo todos aqueles telefonemas malucos para toda a cidade de Nova York, disse Matarasso. Estranhas histórias começaram a circular, como a alegação de que por um tempo o Dr. Matarasso, um judeu sefardita, dizia às pessoas que era italiano. Os amigos do Dr. Matarasso não hesitaram em dizer que a ira do Dr. Baker tinha mais a ver com problemas pessoais que ele teve na primavera passada, que culminou em um item embaraçoso da Página Seis alegando que ele havia considerado cometer suicídio. A publicidade, afirmam alguns, custou-lhe algum apoio comercial e social.

Em 30 de outubro, o Dr. Baker enviou uma carta para Gerald Pitman, o editor de recursos do Aesthetic Society Journal - onde ele está publicando seus artigos de lifting facial com cicatrizes curtas e onde o Dr. Matarasso também é um editor - solicitando a confirmação de que Alan Matarasso não terá permissão para ver ou ter acesso ao manuscrito e às ilustrações até que o número completo da Revista tenha sido enviado pelo correio. Dr. Baker c.c. tinha seis proeminentes cirurgiões plásticos e três editores ASJ.

Por sugestão do Dr. Baker, o The Braganca conversou com o cirurgião plástico da Park Avenue Michael Kane, que por acaso alugou um espaço no consultório do Dr. Baker. O Dr. Kane disse que enquanto ajudava o Dr. Matarasso em seu consultório em 1996, ele mostrou a ele uma forma então pouco utilizada de injetar toxina do botulismo (Botox) no pescoço, que ele usava para prevenir o chamado bicho de peru . Dr. Kane disse que Dr. Matarasso não acreditou. Ele disse: 'Oh, de jeito nenhum. Não pode funcionar muito bem no pescoço. O pescoço precisa de cirurgia ', lembrou o Dr. Kane.

Ele era realmente contra, e eu estou dizendo, ‘Não, não, realmente funciona para algumas pessoas. Em uma reunião de cirurgia plástica, cerca de um ano depois, o Dr. Kane disse que esbarrou no Dr. Matarasso. Alan estava na programação falando sobre a injeção de Botox no pescoço, disse ele. Ele apenas apresentou como se tivesse tido uma grande ideia. (Isso é besteira! O Dr. Matarasso rebateu, alegando que o Dr. Kane nunca esfregou com ele em seu consultório, apenas no hospital, e que seu irmão Seth, um dermatologista na Califórnia, o havia apresentado à ideia de injetar Botox no pescoço. Nunca tive essa conversa.)

Em 3 de dezembro, mais ou menos na época em que o Dr. Matarasso estava dando os retoques finais em uma nota que enviaria ao Dr. Baker, tanto para se desculpar por não ter mencionado seu nome em Los Angeles quanto para expressar sua esperança de que, no espírito dos feriados, a dupla poderia deixar a questão para trás - o escritor do New York Times Alex Witchell publicou uma coluna sobre a consultora de cirurgia plástica e autora Wendy Lewis. (Dr. Matarasso escreveu o prefácio do livro da Sra. Lewis.) No artigo, um dos clientes de lifting facial da Sra. Lewis é citado dizendo: Wendy sugeriu Dan Baker e Alan Matarasso, e eu vi os dois e gostei deles . O artigo do Sr. Witchell continua que a mulher escolheu o Dr. Matarasso depois que ele mostrou a ela uma incisão de cicatriz curta (um novo método de lifting facial). Dr. Matarasso disse que não tinha ideia de que a peça estava saindo. Eu estava doente com isso, ele disse. Eu não sabia o que fazer, porque sabia que isso o deixaria louco.

Embora o Dr. Matarasso não parecesse do tipo que desistiria facilmente, ele parecia conciliador. Não fui eu que inventei, disse ele sobre o lifting facial de cicatriz curta. Eu não inventei nem um pouco. Eu tenho que trabalhar para mim. Se eu pudesse fazer tudo de novo hoje, quando subi no encontro nacional e mencionei meus dois colegas, Feldman e Nahai, certamente teria mencionado o nome de Dan.

Enquanto o Dr. Baker se sente ferido e indignado, e o Dr. Matarasso se sente perseguido injustamente e um pouco arrependido, um cara parecia estar se divertindo muito com tudo isso. Eu tinha escrito sobre isso em meu livro, The Youth Corridor, antes mesmo de qualquer um desses caras pensar sobre isso, disse um confuso Gerald Imber, pai do LIFT. Ele disse que tinha ouvido tudo sobre a atuação do Dr. Matarasso em Los Angeles e o fedor de atendente que isso criou. Ele disse que isso o levou a começar a vasculhar seus 1.500 procedimentos de LIFT para preparar seu próprio trabalho. Ele disse que estava fazendo isso pela mesma razão que Dan Baker está fazendo: é pelo menos desconcertante ver alguém roubar seu trovão. Mas o Dr. Imber, ao contrário de seus dois concorrentes, não estava se preocupando. Ele estava rindo.

Deixe-os lutar, disse ele. Quem se importa? É um problema muito pequeno para eles se exercitarem sobre isso. O Dr. Imber não parecia compartilhar a aversão fervente do Dr. Baker pelo Dr. Matarasso ou o talento do Dr. Matarasso para atrair a imprensa. (O Dr. Imber, ao contrário dos outros dois médicos, tem um assessor de imprensa na folha de pagamento e não se desculpa por isso.) Bom para ele, disse Imber, falando do Dr. Matarasso. Contanto que ele não entre na minha sala de espera e leve meus pacientes, o que me importa?



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