Principal Inovação Buscando ajuda governamental, Virgin’s Branson oferece sua ilha particular como garantia

Buscando ajuda governamental, Virgin’s Branson oferece sua ilha particular como garantia

Sir Richard Branson relaxando em sua ilha particular.Getty Images



À medida que a pandemia COVID-19 tem um impacto mortal na indústria de viagens em todo o mundo, o negócio de companhias aéreas sob o Virgin Group está à beira do colapso. E seu dono, o bilionário britânico Richard Branson, está buscando socorro do governo a todo custo - incluindo colocar sua ilha particular no Caribe como garantia.

Em uma carta aberta aos funcionários e clientes do Virgin Group, Branson sugeriu que a Virgin Atlantic (uma das duas companhias aéreas do Virgin Group) pudesse usar um empréstimo no valor de várias centenas de milhões de libras do governo do Reino Unido.

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Isso seria na forma de um empréstimo comercial - não seria dinheiro de graça e a companhia aérea pagaria de volta, prometeu Branson.

A realidade desta crise sem precedentes é que muitas companhias aéreas ao redor do mundo precisam de apoio governamental e muitas já o receberam, ele continuou explicando, citando um exemplo da indústria em que a EasyJet, com sede na Suíça, recebeu recentemente um empréstimo de £ 600 milhões ($ 746 milhões) de o governo suíço. Sem ele, não haverá mais competição e centenas de milhares de empregos serão perdidos, juntamente com conectividade crítica e enorme valor econômico.

A assistência do governo do Reino Unido é especialmente urgente, considerando que a outra companhia aérea do Virgin Group, a Virgin Australia, enfrenta insolvência iminente e o governo australiano recusou seu pedido de empréstimo de A $ 1,4 bilhão ($ 890 milhões). Desde o surto do coronavírus, a operadora cancelou quase todos os seus voos e não conseguiu reestruturar suas dívidas.

A grande pergunta de Branson foi recebida com uma enxurrada de críticas na Grã-Bretanha. Richard Fuller, o membro conservador do Parlamento de North East Bedfordshire, por exemplo, bateu na decisão de Branson no início da pandemia, os funcionários da Virgin Atlantic tiraram oito semanas de licença sem vencimento, dizendo que Branson deveria usar sua vasta fortuna pessoal, estimada em US $ 4 bilhões, para cobrir a licença de seus funcionários.

Outros críticos também questionaram a evasão fiscal de Branson ao mudar sua casa e base empresarial para as Ilhas Virgens Britânicas anos atrás.

Respondendo a ambas as críticas, Branson afirmou que ele e sua esposa, Joan Templeman, não se mudaram para o exterior por motivos fiscais e que a maior parte de sua riqueza é ilíquida.

Joan e eu não deixamos a Grã-Bretanha por razões fiscais, escreveu Branson, mas por nosso amor pelas belas Ilhas Virgens Britânicas (BVI) e, em particular, pela Ilha Necker, que comprei quando tinha 29 anos ... Como com outros ativos da Virgin, nosso A equipe arrecadará o máximo de dinheiro possível contra a ilha para salvar o máximo de empregos possíveis em todo o Grupo.

The Necker Island, uma propriedade de 30 hectares, foi comprada por Branson por $ 180.000 em 1978. É estimado em $ 60 milhões, de acordo com Business Insider.

Sobre a controvérsia sobre seu patrimônio líquido, Branson ressaltou que esse valor é calculado sobre o valor dos negócios da Virgin em todo o mundo antes da crise, e não como dinheiro em uma conta bancária pronta para sacar.

Ao longo dos anos, lucros significativos nunca foram retirados do Virgin Group, explicou ele. Em vez disso, foram reinvestidos na construção de negócios que criam valor e oportunidades. O desafio agora é que não há dinheiro entrando e muito dinheiro saindo.

O Virgin Group possui 51 por cento da Virgin Atlantic (a maior companhia aérea da América, a Delta, possui os outros 49 por cento) e 8 por cento da Virgin Australia.



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