Principal Inovação O táxi aéreo autônomo é o futuro do deslocamento urbano, afirma o CEO da Wisk Aero

O táxi aéreo autônomo é o futuro do deslocamento urbano, afirma o CEO da Wisk Aero

Cora eVTOL de 5ª geração do Wisk Aero.Wisk Aero



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Apenas uma década atrás, carros voadores eram em grande parte uma coisa inédita, exceto por um pequeno círculo de bilionários obcecados por ficção científica que estavam determinados a reinventar o transporte humano. Um dos primeiros pioneiros do conceito é o cofundador do Google Larry Page, que em 2010 fundou uma startup chamada Kitty Hawk para desenvolver veículos elétricos de decolagem e pouso vertical, ou eVTOLs. Essas pequenas aeronaves movidas a bateria não requerem pistas para decolagem e pouso e são muito mais silenciosas do que os helicópteros durante o vôo, tornando-as uma solução perfeita para congestionamentos de tráfego urbano.

Kitty Hawk tornou o eVTOL uma realidade, mas não teve muito sucesso em construir um negócio viável a partir deles. No entanto, isso inspirou uma safra de novas empresas a entrar no jogo. Hoje, estima-se que existam pelo menos 200 empresas globalmente olhando para colocam eVTOLs para vários usos, de carros voadores pessoais a táxis aéreos urbanos.

Um dos pioneiros da indústria é um spinoff direto de Kitty Hawk. Em 2019, Kitty Hawk separou um protótipo autônomo eVTOL chamado Cora e criou uma joint venture com a Boeing chamada Wisk Aero.

Wisk está atualmente testando um veículo de dois lugares que pode voar sem piloto. A empresa está desenvolvendo uma aeronave maior que poderia um dia ser usada como táxis aéreos urbanos - a um preço muito acessível.

No início deste mês, o Braganca entrevistou o CEO da Wisk, Gary Gysin, onde discutiu o potencial dos eVTOLs urbanos e os papéis dos apoiadores corporativos, reguladores e concorrentes para tornar os táxis aéreos uma realidade.

Existem todos os tipos de inovações acontecendo na tecnologia de mobilidade agora: jatos supersônicos , vôo espacial suborbital, túneis Hyperloop, etc. O que torna os eVTOLs excepcionalmente promissores?

O problema que a eVTOL está tentando resolver é a imprevisibilidade das viagens urbanas. Em qualquer grande cidade hoje, é difícil prever quanto tempo levará para ir do ponto A ao ponto B, mesmo que seja uma viagem curta. Com eVTOLs, você poderá voar direto e nunca ficar preso no trânsito.

Dentro da mobilidade aérea, a maior diferença entre eVTOLs e outras novas formas de transporte é a acessibilidade. Por exemplo, os helicópteros já existem há muito tempo, mas eles são realmente acessíveis apenas para clientes premium. O que estamos tentando criar um tipo de serviço UberX para o uso diário, seja para trabalhar, visitar a família ou ir a um evento especial.

Quão acessível estamos falando? Uber costumava ter um serviço de táxi aéreo na cidade de Nova York que custaria US $ 200 por pessoa para voar de Lower Manhattan para o aeroporto JFK. O serviço de táxi aéreo do Wisk terá preços comparáveis?

Na verdade, estamos usando o UberX como modelo de precificação. Portanto, nosso objetivo é algo entre US $ 4 e US $ 8 por milha passageira.

Para ser justo, o mercado provavelmente começará com um preço mais alto. Mas estamos projetando nossos eVTOLs para serem 100% elétricos e autônomos, de modo que a base de custo será mais baixa. Acredito que seremos capazes de reduzir o preço mais rapidamente do que qualquer outra empresa no mercado.

As empresas eVTOL parecem estar todas surgindo ao mesmo tempo. Eu percebi que seus protótipos no mercado são muito semelhantes. Existe uma explicação técnica para isso ou essas empresas estão simplesmente se imitando?

Cerca de uma década atrás, houve um avanço na aerodinâmica que tornou possível levantar verticalmente uma aeronave. Você pode pensar nisso como a transição de um helicóptero para algo com asa fixa.

Como um desdobramento do Kitty Hawk, nossa equipe vem desenvolvendo aeronaves eVTOL há 11 anos. Tivemos que passar por uma curva de aprendizado para encontrar a configuração ideal da aeronave. Temos mais de 130 patentes, provavelmente o maior portfólio de patentes da indústria eVTOL. Atualmente, estamos trabalhando em nosso veículo de 6ª geração, que será certificado para voar nos EUA, Europa e Ásia. Wisk AeroWisk Aero



Provavelmente existem centenas de startups eVTOL por aí. Muitos deles pretendem lançar voos comerciais em 2024 ou antes. Como a Wisk se diferencia de seus concorrentes neste mercado agitado?

Provavelmente somos únicos porque não vamos dizer quando vamos voar, porque, no final das contas, a FAA é quem julga quando alguém voa. Eles tendem a não ficar muito entusiasmados com os fornecedores que se comprometem com uma data específica.

Nesse mercado, normalmente leva cerca de US $ 2 bilhões em financiamento antes de obter a certificação da primeira aeronave. Não é um jogo de capital de risco. Tem que ser uma brincadeira com parceiros estratégicos que entendem a longa duração dos ciclos da aviação - são ciclos de uma década. Então, você também precisa ter a abordagem técnica certa que pode, em última análise, provar um caso de segurança para a FAA.

Não é o tipo de jogo em que você coloca algum dinheiro e obtém um retorno em dois ou três anos. Pode haver muitas startups entrando neste mercado. Mas acredito que muito poucos realmente farão essa jornada. Minha estimativa é que pode haver apenas quatro ou cinco jogadores que sobreviverão a esta jornada.

Por falar na FAA, o que Wisk tem feito para trazê-los a bordo? Que feedback você tem?

Estamos fortemente engajados com a FAA em todas as suas divisões. Apresentamos nosso cronograma de desenvolvimento com eles. O feedback que recebemos até agora é muito positivo.

A segurança é sempre a principal preocupação da FAA. Nossa aeronave não terá piloto, e a FAA gosta muito disso por questões de segurança.

Também temos um acordo com a NASA. Eles estão nos ajudando com modelagem e simulação de vôo autônomo e evangelizar essa ideia dentro da FAA.

Wisk foi desmembrado como uma joint venture entre Kitty Hawk e Boeing. Qual é o papel da Boeing em sua P&D e outros aspectos da operação?

Os fundadores da Kitty Hawk queriam encontrar um parceiro aeroespacial que fosse capaz de comercializar seu eVTOL autônomo, certificá-lo e colocá-lo no mercado. É uma espécie de fusão da inovação do Vale do Silício com um gigante aeroespacial que já esteve lá.

A Boeing não é apenas um investidor. Eles também são parceiros de P&D. A Boeing costumava ter um bom protótipo eVTOL chamado PAV (Passenger Air Vehicle), que também era uma aeronave de dois lugares. Esse esforço agora se une a nós no desenvolvimento conjunto de nossas aeronaves de 6ª geração.

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