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Linda Fairstein, chefe de crimes sexuais, descobre novas queixas do Dr. Zorro

A última vez que o Dr. Allan Zarkin fez uma aparição pública em Nova York foi em 9 de fevereiro, quando ele deslizou em um sedan fora do Tribunal Criminal de Manhattan e fugiu da multidão de repórteres e produtores de TV que cobriam sua acusação.

Mais cedo naquele dia, o Dr. Zarkin tentou se esgueirar silenciosamente para fora do tribunal, mas assim que ele fez uma fuga limpa, seus advogados o puxaram de volta ao juiz. O Dr. Zorro, o homem que esculpiu AZ em uma paciente, havia se esquecido de assinar seus próprios papéis no tribunal.

Amigos disseram que não viram o Dr. Zarkin por semanas. Mas o The Braganca o encontrou na Flórida, onde ele tinha estado escondido, visitando seu pai de 88 anos. Quando o Braganca ligou, Phillip Zarkin pegou o telefone e disse que estava tão chocado com o comportamento de seu filho quanto os pacientes do Dr. Zarkin.

Não sei o que aconteceu, só não sei o que o levou a fazer isso, disse Zarkin, um avicultor kosher aposentado do Bronx que agora mora em Fort Lauderdale. Ele é um filho maravilhoso, um médico maravilhoso. Não há nada que eu saiba que teria levado a isso.

Fontes, no entanto, disseram ao The Braganca que o sórdido episódio do Zorro foi apenas o mais recente de uma série de incidentes perturbadores envolvendo o médico que remontam a anos. Aparentemente, o escritório do promotor público de Manhattan está ouvindo a mesma coisa. De acordo com fontes de aplicação da lei, cerca de duas dúzias de pacientes e médicos do sexo feminino entraram em contato com o escritório do D.A., relatando incidentes de ações bizarras, distraídas e simplesmente estranhas por parte do médico.

Até agora, recebemos cerca de 24 reclamações sobre Zarkin, disse Linda Fairstein, chefe da unidade de acusação de crimes sexuais, que está cuidando de seu caso. Ela não deu detalhes das reclamações.

No entanto, uma fonte de aplicação da lei disse que algumas das pessoas que ligaram levantaram um tema comum: as drogas. O Braganca soube que o Dr. Zarkin abandonou dois cargos de destaque no New York University Medical Center e no Bellevue Hospital Center no final dos anos 1970, um período em que ele estava drogado com analgésicos e não comparecia para consultas e cirurgias.

Ele tinha um sério problema com drogas, disse Kenneth Platzer, seu advogado no processo civil aberto no incidente do Dr. Zorro. O próprio Dr. Zarkin não retornou inúmeras ligações para comentar o assunto.

O problema das drogas não poderia ter surgido em um momento pior para o Dr. Zarkin. Seus advogados estão interessados ​​em um acordo judicial com o escritório do D.A. Para chegar a um acordo, eles vão precisar provar que havia algo errado - no sentido médico estrito - com o cérebro de seu homem.

No início, eles alegaram que o Dr. Zarkin sofria da doença de Pick, uma doença debilitante que causa um curto-circuito na atividade cerebral e causa graves alterações de humor. Mas recentemente, depois que os resultados de uma varredura cerebral não confirmaram sua afirmação, eles abandonaram a defesa do Pick e optaram por um diagnóstico mais vago. É algum tipo de doença semelhante à do Alzheimer, disse Platzer.

Os advogados agendaram outra rodada mais detalhada de testes cerebrais na próxima semana para diminuir a gama de possíveis doenças. Os resultados devem estar prontos a tempo para a audiência preliminar do Dr. Zarkin no tribunal criminal em 14 de março.

Mesmo que o Dr. Zarkin possa escapar da punição, sua profissão pode não. Ele se tornou o garoto-propaganda de um esforço renovado para tornar os registros profissionais dos médicos totalmente públicos.

Dr. Zorro se tornou a xícara de café do McDonald's de todo o debate sobre responsabilidade médica, disse Martin Brennan, diretor de políticas da Associação de Advogados de Julgamento do Estado de Nova York, que está apoiando um projeto de lei que postaria arquivos disciplinares do departamento de saúde na Internet. Zarkin personificou todo o problema de responsabilidade de uma forma realmente gráfica.

Parece, com base em inúmeras entrevistas que o The Braganca conduziu para juntar os detalhes da vida do Dr. Zarkin, que a responsabilidade é de fato o elo que faltava. De que outra forma o Dr. Zarkin poderia ter escapado de tantas pessoas?

Uma resposta é que cirurgiões estranhos são tão comuns que as pessoas dificilmente os notam, a menos que façam algo tão louco que sejam forçados a fazer. Não é incomum ter um cirurgião excêntrico; eles escapam impunes de qualquer coisa, disse uma parteira que trabalhou com o Dr. Zarkin. Você sabe, aquele tipo de merda médico-é-Deus. Quero dizer, você tem médicos que matam pacientes, então quem vai prestar atenção em alguém que é meio estranho?

Tudo bem, a menos que você seja um de seus pacientes. Ninguém fez nada para nos proteger, disse Marilyn Mode, subcomissária de informação pública do Departamento de Polícia de Nova York, uma paciente de Zarkin de longa data que estava com tanta raiva que mal conseguia falar. Ninguém nunca relatou nada disso ao estado até que fosse tarde demais. Quer dizer, eles falam sobre uma parede azul de silêncio; bem, o que esses caras vestem? Scrubs? Esfoliante cirúrgico azul? Bem, eles têm essa parede azul do silêncio.

Um Yenta Crônico

Muitos cirurgiões são excêntricos, mas o Dr. Zarkin há muito permaneceu na lamacenta terra de ninguém entre a excentricidade e a loucura.

Zarkin sempre foi meio estranho, disse um ex-colega que trabalhou com ele na sala de parto do Beth Israel Medical Center. Ele sempre estaria dizendo essas coisas totalmente inadequadas, mas ele fez seu trabalho. Em algum momento, porém, ele deve ter perdido suas bolas de gude.

Exatamente quando foi isso, ninguém pode dizer. Amigos de longa data dos médicos afirmam, ao contrário de sua bizarra imagem do Zorro, o Dr. Zarkin sempre foi um tipo melindroso, um falador em série com uma tendência a se envolver na vida de outras pessoas, quer eles o quisessem ou não. O fato de ele ter se tornado companheiro de jantar de Liana Gedz, a dentista de 31 anos que ele está encarregado de retalhar, não choca ninguém que realmente o conhece.

Se você está falando sobre uma doença ou sobre sua personalidade yenta básica, é difícil dizer, disse um amigo que o conhece há mais de 40 anos. Quando solicitado a descrever os hobbies do médico, o amigo respondeu: falar.

Allan Zarkin foi criado no bairro de classe média de Pelham Parkway, um enclave arborizado de meninos judeus esforçados e suas mães ansiosas. Tendo crescido na década de 1950, Allan era um garoto inteligente e normal, disse seu pai. Segundo todos os relatos, o médico puxou pela mãe, Ruthie, que os vizinhos lembram como barulhenta, charmosa e, como o médico, propensa a dizer a primeira coisa que surgisse em sua cabeça.

Seus três meninos a deixaram orgulhosa, atingindo a trifeta de Pelham Parkway: Allan se tornou um médico e os outros dois meninos se tornaram advogados.

Steven Zarkin, o segundo mais jovem, ganhou proeminência como o principal escrivão jurídico do franco juiz da Suprema Corte do Bronx, Burton Roberts, que foi o modelo do jurista estourador do martelo de Tom Wolfe em Fogueira das vaidades Em 1988, o Sr. Zarkin foi nomeado juiz do Tribunal Habitacional. Ele era um democrata regular do Bronx, lembrou o juiz Roberts. Foram eles que o ajudaram na corrida.

Mas seu mandato no banco foi tragicamente breve. Em 1991, o Sr. Zarkin, um ex-militar com uma veia profana de valentão, morreu de AIDS. Foi uma perda que o Dr. Zarkin sofreu muito, dizem os amigos.

O menino Zarkin mais jovem, Fred, fundou uma empresa de ferimentos pessoais bem-sucedida que abriu tantos processos contra a cidade que ele ganhou o apelido de Rei do Caldeirão.

O Dr. Zarkin também viu seu quinhão de pavimento áspero. No final dos anos 1960, ele frequentou a escola de medicina em Chicago, retornando a Nova York para sua residência em obstetrícia em Bellevue em 1970. Ele estava aparentemente em um clima de festa, compartilhando seu baú de remédios com amigos do antigo bairro. Ele escrevia receitas, principalmente Quaaludes, disse um amigo de infância do Bronx, que se lembra de ter visitado o Dr. Zarkin em seu apartamento em Kips Bay, que ele dividia com seu setter irlandês. Soubemos que mais tarde ele teve um problema com drogas. [Sr. Platzer, advogado do Dr. Zarkin, disse que não tinha comentários sobre a alegação de prescrição.]

De acordo com fontes próximas ao desgraçado cirurgião, o Dr. Zarkin desenvolveu um vício desagradável por Talwin, um analgésico potente que começou a tomar para tratar uma infecção dolorosa no revestimento do coração. A droga - também conhecida como T ou heroína do pobre homem - produz uma euforia e pode levar a alucinações e delírios se abusada por muitos anos.

Em 1975, o médico parecia estar no caminho certo para estabelecer uma grande reputação, ganhando privilégios de médico assistente em Bellevue, onde atuou como residente chefe de obstetrícia e um prestigioso professor clínico na faculdade de medicina de N.Y.U. Mas em pouco tempo, Talwin assumiu e o médico de 37 anos começou a faltar com suas funções.

Ele estava absolutamente viciado nas coisas, disse um associado que está familiarizado com a história profissional do Dr. Zarkin. Ele basicamente parou de aparecer para trabalhar. Ele caiu para 108 libras, consumiu sua vida. Foi um pesadelo, levou anos, anos para se recuperar.

Recentemente, os investigadores ficaram sabendo do antigo problema.

Recebemos um telefonema de um médico que o conhecia há anos, dizendo que, basicamente, seu problema não era um problema cerebral, que o problema era o vício em drogas, disse um oficial sênior da lei ao The Braganca.

A condição do Dr. Zarkin nunca apareceu em nenhum de seus registros profissionais. Mas em agosto de 1976 ele renunciou aos dois empregos.

Pelos próximos dois anos, o médico não levantou um bisturi, demorando-se em programas de tratamento de drogas, amigos e associados disseram ao The Braganca. A partir daí, foi um caminho lento de volta, começando nas clínicas de aborto até o início dos anos 80, quando ele começou a trabalhar para a HIP Health Plans, a gigante organização de manutenção da saúde, no Beekman-Downtown Hospital, em Manhattan.

Naquela época, o Dr. Zarkin também partiu para o Queens, onde começou a fazer abortos para o Choices Women’s Medical Center, a clínica feminina do Queens para a qual ele se retirou no ano passado como diretor médico depois de gravar suas iniciais no Dr. Gedz. No início dos anos 90, o médico havia voltado à respeitabilidade, ganhando privilégios de atendimento no St. Luke’s-Roosevelt Hospital Center e em seu hospital irmão, Beth Israel.

Ainda assim, ele não conseguiu escapar da controvérsia. Na primavera de 1991, o Dr. Zarkin, que ainda estava trabalhando com HIP, admitiu Malanie Valentin, de 18 anos, na unidade de obstetrícia de St. Luke para dar à luz seu primeiro bebê. Conforme as horas de trabalho de parto se arrastavam, a Sra. Valentin, que não havia sofrido complicações durante a gravidez, não dilatava, de acordo com a mãe da Sra. Valentin, Mildred Mora, que esteve presente durante todo o calvário.

A Sra. Mora disse que ficou impressionada com a indiferença do Dr. Zarkin. Ela disse que ficou particularmente alarmada quando o médico desapareceu por mais de uma hora no auge dos problemas de sua filha. Ele estava apenas andando por aí, sem prestar atenção, ela lembrou. Ele parecia muito, muito relaxado. As enfermeiras reclamavam, falavam que ele estava demorando muito, estava esperando muito, que a gente devia fazer cesariana agora mesmo.

Em vez disso, de acordo com a Sra. Mora, o Dr. Zarkin optou por um parto normal, uma decisão que os especialistas médicos dizem ser legítima, embora questionável, julgamento. Em algum momento, disse a sra. Mora, o bebê ficou alojado no canal do parto e foi privado de oxigênio. Quando o bebê finalmente emergiu, o tanque de oxigênio do quarto não estava funcionando, disse ela.

Como resultado, de acordo com a Sra. Mora, a menina, Desiree, sofreu danos cerebrais terríveis e teve que ser alimentada por um tubo. A filha de oito meses morreu na casa da avó em 6 de dezembro de 1991. Nem gosto de pensar nisso, disse a sra. Mora.

A família Mora entrou com um processo contra o Dr. Zarkin em 1993, mas desistiu do caso depois que o bebê morreu. A razão era simples, de acordo com advogados que trabalharam no caso: sob uma peculiaridade da lei do estado de Nova York, os reclamantes não recuperam quase nada em casos de homicídio culposo envolvendo bebês.

O Dr. Zarkin não foi encontrado para comentar e seus advogados disseram que não tinham informações suficientes para responder às alegações.

A Sra. Mora, que tem acompanhado o caso Zorro com cuidado, disse lamentar que o Dr. Gedz não tenha levado o Dr. Zarkin a julgamento - e que seus danos foram pagos integralmente por sua seguradora de negligência médica. Só lamento que eles tenham se estabelecido, disse ela. Mas pelo menos alguém o levou ao tribunal.

Distúrbio cerebral?

A maior esperança do Dr. Zarkin no julgamento criminal é a defesa do cérebro ruim, mas isso significa ter que provar que seu comportamento é o resultado de alguma condição médica - e uma que surgiu repentinamente.

Até agora, essa abordagem encorajou uma resolução rápida no caso civil. Em fevereiro, o Dr. Zarkin renunciou à licença para exercer a medicina. Mas foi sua seguradora de negligência médica que pagou todo o acordo de US $ 1,75 milhão ao Dr. Gedz, que pediu ao promotor Robert Morgenthau que retirasse as acusações criminais.

Os advogados do Dr. Zarkin disseram ao The Braganca que estão confiantes de que conseguirão convencer um cético Sr. Morgenthau com seus argumentos. Mas pode ser uma venda muito difícil.

De acordo com investigadores do Departamento de Saúde do estado, o comportamento bizarro do Dr. Zarkin remonta pelo menos ao início de 1999, quando ele começou a fazer comentários sexuais estranhos durante a cirurgia e inexplicavelmente puxou com força os braços de um recém-nascido momentos após o parto. Mas o escritório do D.A. recebeu reclamações que datam de sete anos atrás.

E se o Dr. Zarkin perdeu o juízo, é uma espécie de loucura ir e vir. Em sua acusação de 9 de fevereiro, o médico certamente parecia são, embora um pouco distraído. Na descida de elevador, uma paciente sua, uma mulher corpulenta na casa dos 30 anos, se espremeu entre o médico e os repórteres que estavam se esforçando para pegar qualquer pedaço de conversa que pudesse ouvir.

Eu simplesmente amo você, ela disse.

Obrigado, querida, o médico respondeu, exibindo um pouco do antigo charme.

O lado mais são do Dr. Zarkin também estava em evidência em dezembro passado, quando ele levou um grupo de médicos e administradores em um passeio por

Escolhas logo depois que ele foi demitido pelo Beth Israel. Ele era muito unido, muito pessoal, muito animado em nos mostrar exatamente o que o lugar fazia, lembrou Frank Monk, que dirige uma clínica em Sunset Park, Brooklyn. Um cara muito charmoso. Seu afeto era apropriado; no plano social, não havia absolutamente nenhum sinal de que algo estava errado com ele.

Na mesma época, o Dr. Zarkin teve a presença de espírito de processar seus ex-sócios da New York Gynecological and Obstetrical Associates por US $ 50.000 depois que o expulsaram por causa do incidente do Zorro. O caso ainda está pendente.

Os chefes do Beth Israel também afirmam que não tinham nenhuma razão para acreditar que o Dr. Zarkin estava tendo um colapso. Em março de 1999, eles aprovaram a recandidatura do Dr. Zarkin para privilégios de médico assistente, que incluía um formulário atestando sua aptidão física e mental preenchido por um médico não identificado em N.Y.U. Tudo estava bem desde março passado, disse Jim Mandler, porta-voz do Beth Israel.

O Dr. Zarkin está de volta à cidade. Amigos disseram que ele está em estado de choque, passando a maior parte do tempo em seu apartamento em Sutton Place, saindo apenas para ir ao cinema e ao escritório de seu advogado.

Ele é basicamente um desastre de trem, disse um amigo que tem contato diário com ele. Há uma grande desconexão entre ele e todo o incidente. Há momentos em que ele fica chocado com a reação de todos em relação a tudo isso.

Ele estará em negação, ele dirá coisas como, 'Eu não vejo qual é o problema, eu dei à luz um bom bebê.'



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