Principal Televisão 'Anarquia no Reino Unido' dos Sex Pistols é mais relevante agora do que nunca

'Anarquia no Reino Unido' dos Sex Pistols é mais relevante agora do que nunca

Johnny Rotten dos Sex Pistols.Graham Wood / Evening Standard / Getty Images

Anarchy in the U.K., o single de estreia dos Sex Pistols, foi lançado há 40 anos esta semana. Quarenta anos é muito, muito tempo; a diferença entre a data de lançamento da Anarquia e hoje é a mesma que a diferença entre a data de lançamento da Anarquia e o início do segundo mandato do FDR. No entanto, a música, a mensagem e o triunfo da Anarquia no Reino Unido são mais relevantes agora do que nunca.

O rock 'n' roll é uma velha puta desdentada. Geralmente, tem sido esse o caso desde a invasão britânica. Naquela época, o pop elétrico e o blues falso de nossos bem-intencionados primos transatlânticos causaram um curto-circuito na conexão que o rock tinha com seus criadores, ou seja, aqueles que foram econômica, política, social e racialmente excluídos do sonho americano.

Esses homens e mulheres que estavam presos na pobreza em guetos no centro da cidade e nas depressões dos Apalaches fizeram um barulho de batida desesperado e original; implicitamente significava alguma coisa, porque as pessoas que o fizeram gritavam do baixo-ventre.

Eu diria que muito do rock 'n' roll americano pré-invasão da Britânia era político, mesmo quando o assunto era romântico ou sem sentido. Por exemplo, apenas por ser descendente musical e liricamente de um canto infantil com raízes em cabanas de escravos e círculos de tambores da África Ocidental, Bo Diddley é uma canção amplamente política.

Em pouco tempo, graças a todos aqueles fofos Yeah Yeah Yeahs (sem mencionar o blues desnatado de racistas paternalistas como Eric Clapton), a alma política do rock foi neutralizada, mais ou menos para sempre. Quem precisa considerar as indignidades que Wynonie Harris, os Treniers ou a irmã Rosetta Tharp sofreram enquanto faziam sua arte quando podemos apenas sorrir e balançar para o Oasis? Quem realmente precisa sair e protestar quando podemos irritar a vovó explodindo o Green Day?

Existem exceções, e veremos isso em um segundo.

Ouça, eu já subi nesta caixa de sabão antes. Já que o rock 'n' roll foi uma criação daqueles excluídos do sonho americano, o mínimo que podemos fazer é usar ativamente a música para lutar pelos direitos dos desprivilegiados e discriminados, blá blá blá, mas aqui está o meu novo ângulo:

Às vezes, algo não precisa ser precisamente ou mesmo com exatidão político para ser político. Os Sex Pistols se apresentando no Leeds Polytechnic, Reino Unido, em 8 de dezembro de 1976.Graham Wood / Evening Standard / Getty Images

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Em abril de 1968, a NBC transmitiu um especial de televisão chamado Petula , apresentando a popular cantora pop britânica Petula Clark. [eu] Uma das estrelas convidadas no show foi Harry Belafonte. Durante um dueto de uma canção anti-guerra relativamente suave, mas eficaz, chamada No Caminho da Glória, Clark estendeu a mão e colocou a mão no braço de Belafonte.

As afiliadas da NBC no Sul enlouqueceram; foi a primeira vez na história da televisão americana que um homem negro e uma mulher branca foram mostrados trocando contato físico afetuoso (é anterior ao famoso beijo de Kirk / Uhuru em Jornada nas Estrelas cerca de meio ano). Executivos ligados ao programa foram demitidos, e o episódio ganhou as manchetes em todo o país.

Petula Clark não era nem mesmo uma cantora vagamente política, mas ao fazer um gesto importante em um momento crucial, ela fez uma declaração política que foi muito mais impactante do que uma centena de canções anti-guerra e de protesto.

Em muitos aspectos, a ideologia política dos Sex Pistols era incoerente e inespecífica. Mas apenas por ser o Sex Pistols - ou mais precisamente, ser a Sex Pistols em a hora certa em a lugar certo - eles se tornaram uma verdadeira banda política. Seu primeiro lançamento, Anarchy in the U.K., continua sendo uma das grandes declarações políticas na história da música pós-invasão britânica.

Até a Anarquia no Reino Unido, o Punk Rock não tinha necessariamente um contexto político.

Notavelmente, em sua ideação para a cidade de Nova York (1973 - 1976), o Punk Rock parecia realmente apolítico, ocasionalmente tocando no niilismo, mas não nos eventos atuais. Além disso, muitos de seus primeiros heróis (Television, Patti Smith, Talking Heads, Blondie, Pere Ubu) fizeram trabalhos que refletiam origens intelectuais, poéticas ou universitárias. Portanto, tinha relativamente pouca conexão explícita com a classe trabalhadora e não refletia as preocupações da classe trabalhadora. Não estou criticando isso, estou apenas observando. [ii]

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=96LT7xPW82k&w=560&h=315]

Isso é importante porque não é possível entender verdadeiramente os Sex Pistols e o movimento punk inicial do Reino Unido sem entender seus laços com a classe trabalhadora e o que significava ser classe trabalhadora na Grã-Bretanha em meados da década de 1970.

Na Grã-Bretanha por volta de 1976, havia uma discriminação codificada contra a classe baixa (e a classe média baixa) que era, em muitos aspectos, irreconhecível e estranha aos americanos. Da mesma forma, as pessoas eram regularmente privadas de oportunidades educacionais e econômicas por causa de suas classes.

Lembro-me de ter ficado chocado com isso quando visitei Londres pela primeira vez. Como americano, estava acostumado com a atrocidade das pessoas serem tratadas de maneira diferente por causa da cor da pele; era chocante ver pessoas brancas sendo alvo de críticas por causa de seus sotaques de classe trabalhadora, irlandês ou inglês do norte.

Os porta-estandartes do Punk Rock, os Sex Pistols, eram desafiadores e inflexíveis da classe trabalhadora. Da mesma forma, muitas bandas punk britânicas de primeira geração ostentavam suas raízes de classe trabalhadora ou de classe média baixa com orgulho. Visto que a classe trabalhadora britânica era um grupo que era um alvo ativo de discriminação econômica e social, isso deu ao punk britânico um politismo implícito que faltava ao punk rock americano. Mesmo quando uma banda americana emergiu de uma origem pura de classe média baixa ou classe trabalhadora - como, notoriamente, os Ramones - a tradição americana de mobilidade ascendente, independentemente da classe, significava que havia pouco significado político em sua linhagem de classe trabalhadora .

Por alguns momentos surpreendentes e devastadores, Anarchy in the UK and the Sex Pistols chocou o mundo como nenhum outro artista jamais fez ou fará.

Observei no passado que não achava que a letra de Anarchy in the U.K. fosse longe o suficiente - ela fornece slogans, não instruções - mas estava errado. Naquele momento da cultura britânica, apenas a ideia de que os Sex Pistols, servindo como voz e símbolo da frustração e da raiva da classe trabalhadora, ameaçavam desestabilização social e política, era suficiente para qualificar sua própria existência como forma de protesto. Em outras palavras, quando você está sentado em uma pilha de dinamite, basta gritar Match! é um ato incendiário e explicitamente político. [iii]

O fato de o Anarchy 45 original ter sido retirado apenas cinco semanas após seu lançamento destaca significativamente seu contexto político. Aqui estava uma banda tão perigosa que a gravadora dos Beatles não conseguiu lidar com eles. Hoje, o incidente que levou a EMI a abandonar a banda parece trivial - até você colocá-lo em contexto.

Pouco depois do lançamento de Anarchy in the U.K. pela EMI, os Sex Pistols apareceram ao vivo em um popular programa matinal de televisão chamado Hoje . O apresentador Bill Grundy foi condescendente, desdenhoso e insultuoso com a banda, cujos sotaques os identificavam claramente como da classe trabalhadora. A fim de enfatizar intencionalmente sua má educação e baixa posição social, Grundy provocou a banda a dizer algumas palavras de quatro letras. Houve uma reação frenética da mídia que refletiu um desejo de punir os ingleses da classe trabalhadora por suas más maneiras, e os Pistols foram retirados do rótulo relativamente sóbrio.

Os Sex Pistols alcançaram seu ápice como banda política cerca de seis meses depois, com o lançamento (pela Virgin, sua terceira gravadora em meio ano) do God Save the Queen 45. [4]

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=02D2T3wGCYg&w=560&h=315]

Embora God Save The Queen não contenha instruções úteis sobre como acabar com a monarquia, nem sugestões úteis sobre o que substituí-la, é essencial saber que: A) God Save the Queen também é o nome do hino nacional inglês; e B) foi lançado no final de maio de 1977, exatamente uma semana antes da mais proeminente e pública das celebrações oficiais para marcar o 25º aniversário do reinado da Rainha Elizabeth II.

Isso seria aproximadamente o equivalente a quando o Green Day recentemente se apresentou no American Music Awards , brevemente jogado Born to Die do MDC e cantou, No Trump. Não KKK. Nenhum fascista dos EUA, mas mude o American Music Awards para a inauguração presidencial de Trump.

Como Anarchy, God Save the Queen é um ato desafiador e político não por causa de qualquer instrução ativista em suas letras, mas por causa da época em que foi lançado, e quem o lançou. E depois há a música.

Seria extremamente estúpido discutir tudo isso sem falar sobre o impacto sonoro agressivo, envolvente e até alegre que a Anarquia no Reino Unido causou (e ainda causa). Os primeiros 14 segundos da música (ou seja, tudo até o verso vocal entrar) estão entre os momentos mais empolgantes e triunfantes de toda a história do rock; é o baque, o choque, o estrondo e o barulho de exércitos, sentindo o gosto de sangue e cidra e avançando para a batalha.

O ouvinte é saudado por uma parede de guitarras flamejantes, saltitantes e violentas e um trovão de bateria, rapidamente estimulado pelo grito arrogante, lindo e assertivo de Lydon de CERTO! Agora! seguido por uma risada profundamente sincera que é metade Satan e metade Falstaff. Os Sex Pistols tocando em Copenhagen.Características principais / Imagens Getty

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Seria muito difícil para a música manter essa energia justa e assustadora e, de fato, não mantém. Os restantes três minutos e 18 segundos são bastante fantásticos, mas relativamente pedestres ao estilo de Ronson e riffs tornados absolutamente imortais apenas pelo drama e a ira dos vocais secos, violentos e declamatórios de Lydon e aqueles extraordinários 14 segundos de abertura.

Anarchy in the U.K. também é uma música profundamente britânica, e acho que é importante notar isso. Um versículo inteiro faz referência a organizações que eram desconhecidas da maioria dos americanos ( o UDA , o MPLA , o IRA , e a NME ), há uma letra sobre um arrendamento do conselho (um conceito desconhecido nos Estados Unidos), e a música destaca o país de origem em seu título. [v]

Apesar do fato de a estréia do Sex Pistols 45 ter se tornado intimamente identificada com o movimento punk em geral, Anarquia no Reino Unido (junto com God Save The Queen) foram essencialmente feitos para serem ações que perturbaram o status quo no Reino Unido. Os ouvintes americanos podem ter sido inspirados por essas faixas extraordinárias, mas eles não se assustaram com elas. Não haveria equivalente (em termos de música pop) nos Estados Unidos até Public Enemy e NWA.

Os Sex Pistols lançaram seu primeiro álbum Não se preocupe, aqui está o Sex Pistols 11 meses completos após a Anarquia no Reino Unido [nós] Como a estreia dos Beatles ( Por favor me agrade ), é um disco fino de uma grande banda. Não foram apenas quatro de suas 12 faixas lançadas anteriormente, [você está vindo] mas toda a raiva justa e várias faixas de guitarra (magnificamente gravadas por Chris Thomas e Bill Price) no mundo não podiam esconder o fato de que muitas das canções não eram tão boas quanto os singles (Liar, Sub-Mission, ou Problems só parecem canções decentes porque estão em um álbum histórico). Johnny Rotten.Wikimedia Creative Commons

Mais pertinentemente, os Sex Pistols como uma banda em funcionamento estavam mortos na água no momento da mixagem e lançamento final do LP.

Malcolm McLaren foi um instigador cultural brilhante e original, mas foi um dos empresários mais incompetentes e destrutivos da história da música.

Quando McLaren (cujo nome estou tentado a errar a grafia puramente como um ato de desrespeito) arquitetou a destituição do baixista Glen Matlock no início de 1977, ele roubou dos Pistols seu melhor músico e compositor mais empolgante; ainda mais bizarro, Matlock foi substituído por um viciado musicalmente inepto, cuja incompetência e problemas de vício fizeram com que uma das maiores bandas da história apodrecesse por dentro. Apenas um idiota destrutivo que visse os Pistols como um conceito teórico e um brinquedo publicitário (e não como uma banda de rock incendiária e importante) teria cometido esse erro.

Não hesito em dizer que se os Pistols tivessem continuado com Lydon, o guitarrista Steve Jones e o baixista Glen Matlock, eles poderiam ter sido o maldito Who (nada contra Paul Cook, cuja bateria marcial contribuiu distintamente para o som do Pistols, mas ele não é o talento extraordinário e surpreendente de Matlock, Lydon e Jones).

Dentro de 18 meses da defenestração dos Pistols, Glen Matlock lançou Fantasmas de príncipes em torres com sua banda The Rich Kids, uma obra-prima prog / punk / pop e um dos melhores álbuns dos anos 1970; John Lydon colocou para fora dois álbuns visionários com a Public Image Limited; e Steve Jones e Paul Cook lançaram algumas músicas fantásticas como Os profissionais , apresentando uma versão um pouco mais pop do som de Pistols de ritmo big-slop / snap ( Apenas outro sonho, o single de estreia dos Professionals é quase tão bom quanto qualquer coisa que o Pistols lançou).

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Imagine se esses talentos extremos e diversos tivessem permanecido juntos, evoluído juntos, experimentado juntos, lutado juntos e continuado como os Sex Pistols; sua separação não era inevitável, mas uma grotesca projetada pela McLaren. Vou dizer de novo: acho que eles poderiam ter se tornado o Quem. Não apenas isso, mas a julgar pelas letras orientadas para o problema que aparecem consistentemente em todo o trabalho do PiL, se os Pistols tivessem continuado, eles poderiam ter sido uma das bandas de rock mais socialmente importantes e politicamente relevantes de todos os tempos. Mas a McLaren não conseguia ver tão longe. Ele estava interessado no caos, não na mudança real.

Mas por alguns momentos surpreendentes e devastadores, Anarquia no Reino Unido e os Sex Pistols chocaram o mundo como nenhum outro artista jamais fez ou fará. Jamais poderemos recriar aquele momento, o instante em que uma banda de rock do lado errado do espectro socioeconômico fez um barulho alto e gritou Match! enquanto está sentado em uma pilha de dinamite, mas espero que isso aconteça novamente.

Agora, eu não estou dizendo que uma música de protesto eficaz só pode ser feita por aqueles que se encontram politicamente, socialmente ou economicamente excluídos. Acontece que, nos últimos 40 anos, os artistas emergentes (o que chamarei por falta de uma frase melhor) da classe média branca americana em geral jogaram pelo seguro; na melhor das hipóteses, eles pregam para os convertidos e permanecem em uma zona de conforto que evita qualquer risco comercial, ridículo e confronto (com algumas exceções notáveis, como as Dixie Chicks, Steve Earle e alguns outros que você pode adicionar).

Mas hoje, questões sociais e ambientais potencialmente desestabilizadoras estão sendo trazidas diretamente à nossa outrora complacente porta, então tenho esperança de que o espírito do falecido Tom Hayden contagie uma nova geração de artistas (em 1962, Hayden escreveu um importante manifesto, a declaração de Port Huron , pedindo o engajamento da classe média contra os horrores do racismo e possível obliteração nuclear).

Talvez os confortáveis ​​músicos americanos de hoje não planejem ser artistas / ativistas, mas os tempos podem obrigá-los a assumir essa posição. Em outras palavras, o que o mundo precisa agora não é de alguém cantando Imagine (que se tornou o Kumbaya moderno). O que precisamos agora, parafraseando Phil Ochs, é um cruzamento entre Taylor Swift e Che.

Deus salve os Sex Pistols. Os Sex Pistols.Facebook

[eu] Em 1968, Clark e o produtor Tony Hatch criaram alguns dos momentos mais extraordinários, extáticos e perfeitos da história pop. Tony Hatch deve ser falado da mesma maneira que Brian Wilson, Phil Spector e Guy Stevens, mas discutiremos isso em outro momento.

[ii] Por uma questão de simplicidade, estou usando o termo Punk Rock aqui para abranger todas as músicas que surgiram de a era punk ; em geral, prefiro usar o punk especificamente para se referir a um certo tipo de música (ou seja, os Ramones ou os Sex Pistols), e defendo o uso do termo Punk Era Music para se referir a artistas como Blondie ou Television, etc., que fizeram não empregar formas punk puras: eu já escrevi sobre esse assunto no Braganca antes.

[iii] Acho que é significativo que na versão demo da música cortada cerca de três meses antes da gravação lançada pela EMI e depois pela Virgin, John Lydon grite Follow Me! antes da quebra da guitarra; da mesma forma, ele também canta, no topo da música, eu sou a Anticristo (ao contrário de eu sou a Anticristo). Ambas as mudanças aparentemente pequenas mostram a cantora postulando um papel mais ativo e messiânico na revolução, e eu gostaria que essas letras tivessem sido mantidas.

[4] A EMI abandonou os Sex Pistols em 6 de janeiro de 1977. Eles assinaram com a A&M em 10 de março de 1977 e caíram seis dias (!) Depois (a rara prensagem A&M de God Save the Queen foi vendida por quase $ 20.000). A banda assinou com seu selo final, Virgin, em 10 de maio de 1977.

[v] A UDA é a Ulster Defense Association e o IRA é o Exército Republicano Irlandês, ambas organizações em lados opostos do conflito Católico vs. Protestante / Realista vs. Republicano, então em andamento na Irlanda do Norte; o MPLA é o Movimento Popular de Libertação de Angola, o nome do grupo rebelde que assumiu o controle de Angola (eles foram muito noticiários em meados da década de 1970, especialmente na Inglaterra, que estava muito consciente da relativamente recente renovação embaralhamento do mapa colonial do mundo); e a NME representou O Novo Expresso Musical , o mais proeminente dos três semanários de música ingleses que existiam em meados da década de 1970 (e o único ainda ativo hoje; os outros eram The Melody Maker e Sons- aqui notamos que o autor dessas palavras foi o correspondente de Nova York para Sons quando ele era um adolescente). Ah, e Lydon citar um arrendamento municipal é quase o equivalente a se referir a projetos estaduais ou municipais.

[nós] Compare isso com o Jam e o Clash, que lançaram seus primeiros álbuns apenas um mês após os primeiros 45 anos; os condenados e os estranguladores cada um teve um intervalo de quatro meses entre os 45's e os LPs de estreia.

[você está vindo] A versão americana original, lançada pela Warner Bros, tem 11 faixas (omite inexplicavelmente Sub-Mission, o que não passa despercebido).

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