Principal Estilo De Vida Seis coisas que aprendi sobre os americanos como uma garota francesa que mora em Los Angeles

Seis coisas que aprendi sobre os americanos como uma garota francesa que mora em Los Angeles

Para o bem ou para o mal, os americanos tendem a ter convicções fortes.Pexels



Eu cresci na França nos anos 90, o que significa que estive muito exposto à cultura americana. Na verdade, pensei que sabia muito bem quando me mudei para cá - pensei que sabia tudo sobre os americanos.

Não.

Um ano depois de colocar minhas malas na Califórnia, aqui estão algumas coisas que aprendi sobre os habitantes locais. Tudo o que se segue é, obviamente, completamente subjetivo:

1. Americanos sempre acreditam em algo

E você? Qual é a sua espiritualidade? No que você acredita?

Não consigo contar quantas vezes essa pergunta me foi feita. E não posso expressar o quanto isso me deixa envergonhado e gaguejando (especialmente quando a pergunta surge em um jantar e todos param de falar, esperando pela minha resposta).

No começo eu realmente não entendi. Achei que eles estavam me perguntando se eu era religioso, então disse que era a própria definição de ateísmo. As expressões duvidosas em que isso resultou me fizeram perceber que minha resposta não foi satisfatória.

O fato é que parece que todos os americanos acredite alguma coisa. Para muitos, é Deus, mas se não, é o dólar todo-poderoso (ver ponto 5), vidas passadas, reencarnação, o poder das rochas terapêuticas ... ou outra coisa.

O problema é que eu realmente não acredito em nada além das virtudes de uma taça de vinho tinto depois de um dia duro de trabalho. E minha única religião é cozinhar meu espaguete al dente.

Para o bem ou para o mal, os americanos tendem a ter convicções fortes.

2. Comunidade é um valor sagrado

Em francês, a palavra comunidade é usada principalmente para indicar pessoas da mesma origem ou sistema de crenças. Dizemos, por exemplo, a comunidade muçulmana na França ou a comunidade francesa em Los Angeles.

Quando cheguei aos EUA, fiquei surpreso ao saber com que frequência as pessoas usavam a expressão minha comunidade (ou apenas, meu povo). Isso não era familiar para mim, e demorei um pouco para identificar exatamente o que a palavra significava para os americanos - era claramente mais do que apenas meus amigos, colegas ou vizinhos.

Com o tempo, entendi que se trata de uma espécie de família escolhida, com a qual você compartilha valores e que o apoia nos momentos difíceis. Tenho uma teoria sobre por que isso é tão comum aqui e posso estar errado, mas aqui vai:

Os americanos, por não terem um Estado que os proteja da mesma forma que nós, criam pequenos grupos sólidos para sobreviver e prosperar. Eles contam com esses grupos. Eles se unem e os amam. E isso, para um individualista convicto como eu, é uma boa lição. É algo que passei a admirar e valorizar.

3. Para eles, a Europa é uma espécie de grande país

Isso quase nunca falha: quando digo a um americano que sou da França, eles começam a contar suas inúmeras viagens à Europa.

Oh, você é de Paris? Eu amo a Itália!

Isso é engraçado - dez anos atrás, fui para Praga por uma semana.

Legal, você é francês? Fantástico. Eu amei Londres no ano passado - o Big Ben era meu favorito.

Como sou educado e nunca quero ofender as pessoas, finjo que acho seus relatos fascinantes. Eu também adoro a Itália; Eu nunca estive em Praga; Eu conheço Londres bem. Mas diga-me - qual é a conexão entre isso e eu ser da França?

É como se alguém dissesse Sou de Montana e a outra pessoa respondesse: Ah, acabei de ir ao Maine na semana passada - ótimos rolos de lagosta!

4. Os americanos que vivem na costa não escondem seu desprezo por aqueles que vivem nos estados elevados

Quando digo a californianos ou nova-iorquinos que estive em Oklahoma (a trabalho, não de férias), sempre desejo poder filmar sua reação. Um até respondeu, meio sério, mas por quê? Você estava sendo punido?

Se é verdade que em todos os países aqueles que vivem nas grandes cidades menosprezam suas contrapartes rurais e presumem que são menos progressistas, o fenômeno está no auge nos Estados Unidos.

Mesmo que eu esteja muito mais alinhado com os valores daqueles da Califórnia (em geral), ainda estou tão interessado na América Central. Cada vez que as pessoas de lá são humilhadas, me pego os defendendo como se minha mãe fosse de Oklahoma e meu pai de Arkansas.

5. Os americanos (realmente) amam o dinheiro e os EUA são um país (muito) capitalista

Na França, dizer algo como, eu quero ganhar muito dinheiro, parece vulgar, e você corre o risco de desligar a pessoa com quem está falando. Agora, Deus sabe que a França é um país capitalista. Mas o amor franco pelo dinheiro e os sinais de riqueza ainda são politicamente divisores.

Nos EUA, meus amigos liberais aspiram a riqueza financeira e são abertos sobre isso. Isso me confundiu e honestamente me incomodou por muito tempo. No entanto, também entendi que você pode facilmente perder tudo neste país (por exemplo, com um problema de saúde: leia meu artigo que é basicamente uma carta de amor para Obamacare). Desde que percebi isso, tornei-me mais compreensivo.

É no meu trabalho como jornalista que essa obsessão por ganho representa o maior problema. Cada vez que entro em contato com uma organização nos Estados Unidos para uma entrevista ou segmento, o pessoal de comunicação sempre pergunta alguma versão do que há para nós? Eles querem saber o que vão ganhar com isso, ou que porcentagem da minha parte será dedicada a eles antes de responderem às minhas perguntas.

Já trabalhei com muitos estrangeiros e nunca tive que lidar com esse tipo de coisa em outro lugar. E é muito, muito chato.

6. Os americanos têm uma relação extremamente saudável com sua bandeira

Teria sido ótimo se alguém tivesse me preparado para o que me esperava quando eu saísse de minha porta no dia 4 de julho nos EUA.

A princípio fiquei bastante surpreso ao cruzar o caminho de um vizinho vestindo shorts com a bandeira americana. Eu ri. Então parei de rir e comecei a me maravilhar quando famílias inteiras vestidas com as cores da bandeira começaram a encher as ruas.

Sinceramente, pensei que estava tendo alucinações quando vi pessoas em seus carros com perucas vermelhas, brancas e azuis, dirigindo por aí enquanto hasteavam bandeiras americanas em suas janelas. Na verdade, comecei a tirar fotos discretamente para enviar aos meus amigos na França, porque sabia que eles nunca acreditariam em mim sem provas desse fenômeno.

Na França, uma demonstração tão óbvia e entusiástica de patriotismo nunca aconteceria fora de nós vencendo a Copa do Mundo (vamos ser sinceros sobre a frequência com que isso acontece), ou eventos eleitorais presidenciais - e mesmo assim, não muito, já que a bandeira francesa se tornou algo como um símbolo da extrema direita.

Na França, como o orgulho da bandeira está associado ao nacionalismo, quase sempre é suspeito. Nunca - e quero dizer nunca - você veria uma bandeira francesa embutida no jardim de alguém, e com menos frequência ainda em uma camiseta.

Fui convidado para um churrasco no dia 4 de julho e meus colegas de casa me incentivaram a usar as cores americanas. Na verdade, é muito bobo que tenhamos uma relação tão complicada com a bandeira: nossas cores são exatamente as mesmas, então eu poderia tê-las usado no Dia da Bastilha.

***

Em última análise, os americanos são como nossos primos distantes. As pessoas falam muito sobre eles quando você é criança, e muitas fotos são mostradas a você. Talvez você os inveje um pouco. Então, quando você finalmente os visita, você tem essa sensação de familiaridade, mas ao mesmo tempo você pode dizer que não foi criado da mesma maneira.

Você olha para eles com surpresa, muitas vezes.

Com aborrecimento, às vezes.

Com carinho, sempre.

Heloise Rambert é um jornalista francês radicado em Los Angeles.

Melanie Curtin é uma escritora e ativista sex-positiva comprometida em usar sua voz para educar, iluminar e elevar.

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