Principal Inovação Alguém está manipulando a página da Wikipedia sobre informações privilegiadas, o bandido Dennis Levine

Alguém está manipulando a página da Wikipedia sobre informações privilegiadas, o bandido Dennis Levine

Wall Street. (Foto: Spencer Platt / Getty Images)



Lembra como os anos 80 foram ótimos? O Survivor era uma banda, não um show, e não precisávamos que o Departamento de Justiça emitisse diretrizes especiais anunciando que criminosos de colarinho branco seriam punidos, eles simplesmente eram.

Trinta anos atrás neste verão, Dennis Levine , um diretor-gerente da Drexel Burnham Lambert, foi preso em um escândalo de informações privilegiadas que envolveria alguns dos maiores nomes de Wall Street. Ele foi condenado a dois anos de prisão, banido do comércio por toda a vida e também forçado a desembolsar US $ 11,5 milhões em lucros, ou quase todos os seus ativos líquidos. Ele foi condenado a dois anos de prisão.

Desde 2005, as contribuições de Levine para a história financeira americana têm sido a fonte de um debate feroz, mas silencioso dentro da Wikipedia. Ao todo, 225 edições foram feitas na página do Sr. Levine desde que ela foi criada, por 104 usuários diferentes da Wikipedia. Mais de um terço dos editores são anônimos. A altercação digital ilustra como o recurso crowdsourced se tornou importante.

Embora não haja como saber com certeza se os usuários anônimos que diminuíram o tom da página do Sr. Levine e seus companheiros o fizeram a seu pedido, sabemos que outros o fizeram. Neste verão, a Sunshine Sachs, uma empresa de relações públicas, admitiu que alguns de seus funcionários estavam aprimorando o tom das entradas de alguns de seus clientes em um New York Times história .

A entrada de Levine na Wikipedia cita a obra-prima ganhadora do Prêmio Pulitzer de James Stewart em 1991, Covil de ladrões Ao longo dos anos, Levine construiu uma rede de profissionais em várias empresas de Wall Street que atuavam no mercado de informações privilegiadas. Os participantes trocaram e trocaram informações privilegiadas que obtiveram por meio de seu trabalho. O livro descreve Levine como sendo apenas medíocre em banco de investimento - ele é rejeitado de forma memorável por Stewart como o excesso de peso, superestima, autopromoção e ineficaz Dennis Levine. Mas os livros dizem que ele tem uma grande habilidade: recrutar perdedores solitários em bancos rivais e escritórios de advocacia relacionados e prepará-los para examinar os papéis de seus chefes à noite para compartilhar seus segredos com ele. Agora, parece que um tipo diferente de equipe foi estabelecido - uma equipe de limpeza da Wikipedia está reduzindo o número de homens associados a esta era de crimes financeiros.

Não é realmente possível esconder uma mudança na Wikipedia. Cada versão do texto de uma página é mantida. Tudo o que qualquer um precisa fazer para descobrir o que mudou é comparar uma versão com a outra, e o sistema torna isso simples, até mesmo destacando partes em que as versões são diferentes.

Aqui está uma análise das edições das páginas dedicadas a quatro dos principais atores nesses processos:

Comerciante Primeira entrada (bytes) Entrada Atual (bytes) Editar% s Comercial Porcentagem Anônima Multas pela SEC
Dennis Levine 3.856 (14/06/05) 11.360 225 104 37,5 $ 362.000
Michael Milken 596 (21/12/2001) 31.682 1640 675 51,1 $ 200 milhões
Ivan Boesky 1.230 (5/4/2004) 11.800 316 204 38,7 $ 100 milhões
Martin Siegel 325 (12/03/2005) 3.547 65 37 27 $ 9 milhões, penalidades civis

Para focar no Sr. Levine, cuja investigação levou à queda do resto, vemos que a página sobre ele foi lançado pela primeira vez em 14 de junho de 2005. A página original foi escrita por um usuário anônimo quem parece estar trabalhando da Hewlett-Packard Corporation em Palo Alto, Califórnia (com base no endereço IP do usuário). A página original era bastante curta, um total de 3.856 bytes. O endereço IP associado a esse primeiro rascunho esteve ativo de 2002 a 2009, editando uma ampla variedade de páginas.

Desde então, a página tem sido o assunto de uma guerra de edição conduzida em grande parte entre um elenco rotativo de usuários identificados apenas por seus endereços IP e um editor dedicado, HangingCurve , da Carolina do Norte. Uma variedade de endereços IP anônimos pesa no curso do imbróglio. A maioria deles parece estar usando contas que mascaram sua localização, embora no início vários pareçam estar localizados em Long Island. Posteriormente, as edições vêm de servidores cada vez mais exóticos que colocam os usuários em locais como Zurique, Texas e Califórnia, mas eles podem estar usando serviços que ajudam a garantir a privacidade de IP.

Das duas partes adversárias, HangingCurve foi a primeira a pesar na página do Sr. Levine. Ele fez sua primeira grande contribuição em 18 de setembro de 2007 , colocando a história em uma ordem mais cronológica e adicionando informações da autobiografia do sujeito, De dentro para fora.

Primeira incursão

Uma conta anônima atualmente atribuído a um IP Verizon FiOS em Hewlett , em Long Island, fez sua primeira tentativa de limpar a página do Sr. Levine em 23 de julho de 2008, começando com esta revisão , o que remove a afirmação de que suas habilidades matemáticas eram, na melhor das hipóteses, marginais.

O segundo conjunto de revisões do usuário naquele dia é mais interessante, no entanto. Em primeiro lugar, apesar da condenação do Sr. Levine, ele inseriu a alegada em uma descrição de seus crimes. Ele adicionou uma série de edições para reforçar sua importância, como chamá-lo de um grande negociador e descrever sua carreira como meteórica. Um pequena edição mudou a frase lucros ilegais para lucros comerciais. Por último, mas talvez o mais revelador, corrigiu sua introdução para deixar claro que o Sr. Levine estava trabalhando com Michael Milken , também conhecido como Junk Bond King.

A batalha está travada

Em 18 de setembro de 2008, Moe99 removido os acréscimos mais hagiográficos à entrada do Sr. Levine, incluindo o alegado. Três dias depois, Wikiscriber1 , uma conta que agora foi banida, restauraria tudo isso. Moe99 optou por sair em outubro, mas HangingCurve continuou.

Um recurso da Wikipedia que pode tornar uma guerra de edições realmente óbvia é a capacidade de qualquer usuário desfazer a edição anterior, efetivamente retornando uma página ao estado anterior a alguém trabalhar nela. Na verdade, um usuário pode retornar uma página a qualquer edição anterior a qualquer momento. Com um clique, alguém poderia retornar a página do Sr. Levine ao estado daquela entrada inicial de 2005.

Uma batalha feroz de desfazer e refazer edições decorreu de outubro de 2008 a setembro de 2009. Basicamente, diferentes usuários iam e voltavam colocando e retirando linguagem que fazia Levine soar como um banqueiro importante e inovador e minimizando seus crimes.

Aqui está uma citação que os relatos anônimos têm lutado muito para manter. Isso caracteriza seu trabalho depois que ele saiu da prisão e tem a qualidade da biografia no final de um comunicado à imprensa:

Eventualmente, Levine voltou ao mundo das finanças como presidente do ADASAR Group, uma empresa de consultoria financeira. Em sua função de estrategista financeiro e catalisador de negócios, Levine ajuda as empresas a desenvolver modelos de negócios competitivos enquanto forja relacionamentos estratégicos significativos por meio de seu acesso e know-how incomparáveis.

Várias das edições nesta batalha foram feitas por um IP atualmente registrado para outra conta da FiOS, em Great Neck, Nova York.

Esta captura de tela é útil. A parte importante a notar aqui são os números coloridos no meio da imagem. Os números representam bytes - a quantidade de dados alterados na página. Vermelho significa quantos bytes, em equilíbrio, foram removidos em uma determinada edição. Verde significa quantos bytes, em equilíbrio, foram adicionados. Da página de discussão da entrada do Sr. Levine na Wikipedia. Ou seja, a página que rastreia todas as edições. (Imagem: Captura de tela da Wikipedia)



Observe como os números flutuam em torno de 1.100 bytes. Um usuário adicionaria 1.100. Outro iria tirá-los. Os dígitos freqüentemente têm exatamente o mesmo valor, o que quase certamente significa que o usuário subsequente simplesmente selecionou desfazer na última edição.

Um usuário chamado Elm-39 entrou na briga durante este período, até mesmo visitando a página de discussão de uma conta anônima para aconselhe-os a não adicionar análises pessoais às entradas.

Em setembro de 2009, HangingCurve estava farto. Ele usou um recurso JavaScript da Wikipedia chamado Cintilação para proteger a página, escrevendo a seguinte nota com essa edição, incluindo o reconhecimento de seu próprio preconceito: Numerosas tentativas de um IP-hopping anon para transformar o artigo em uma peça fofa. Sou um tanto cético quanto a protegê-lo sozinho, já que escrevi uma boa parte do artigo.

Se declarando culpado

O foco para as contas anônimas mudou em 2011. Várias tentativas seriam feitas para remover a parte da entrada que se refere ao Sr. Levine se confessando culpado de negociação com informações privilegiadas. Descobrir que a exclusão direta não funcionaria, em 6 de dezembro de 2011 , um usuário anônimo substituiu essa seção por uma parte que descreveu quantos banqueiros diferentes estavam envolvidos em negociações com informações privilegiadas na época, conforme mostrado nesta captura de tela: Substituindo a parte sobre se declarar culpado. (Imagem: Captura de tela)

Esta edição foi feita por um usuário em um servidor em Zurique, administrado por uma empresa da República do Panamá chamada Private Layer, Inc.

Mascaramento de IP

Uma edição particularmente descarada ocorreu em 25 de maio de 2012 . A usuário anônimo aproveitou a tecnologia de mascaramento de IP da WiTopia. Nesta rodada específica, usuários anônimos tentariam remover informações sobre o tamanho da pena do Sr. Levine da SEC, o fato de ele ter sido banido permanentemente de negociar e uma declaração sobre a destruição e alteração de documentos relevantes. Também removeria cinco parágrafos inteiros sobre a investigação de Levine.

Embora o usuário tenha trocado para um endereço IP diferente no final da luta (ou outra pessoa o assumiria), ele iria e voltaria com o HangingCurve de maio a setembro de 2012 nos mesmos 1.848 bytes, desfazendo e refazendo repetidamente.

Essa rodada culminou em 23 de setembro de 2012, com várias rodadas no mesmo conjunto de edições no mesmo dia. Finalmente, outro usuário, Xymmax , ficaria do lado do HangingCurve e marcaria a entrada para proteção contra vandalismo.

Último salvo

Os partidários de Levine ficaram quietos por apenas um ano. O mesmo endereço IP que fez a primeira edição em 25 de maio de 2012 voltaria a fazer uma saída menos ambiciosa em 18 de setembro de 2013. Nesse esforço, ele removeu especificações sobre as acusações das quais o Sr. Levine se declarou culpado, alterando a lista de fraude de títulos, negociação com informações privilegiadas e evasão fiscal para acusações relacionadas a negociações com informações privilegiadas em duas partes distintas de sua página.

Ele também excluiu um parágrafo que também havia sido excluído várias vezes antes. O fato de ser o único parágrafo para tentativa de assassinato nesta última tentativa de suspiro sugere que há algo especialmente importante nisso. Aqui está:

Posteriormente, Levine implicou diretamente arbitrador Ivan Boesky , e as informações do caso Boesky também implicaram outro jogador proeminente no círculo de fusões e aquisições, Martin Siegel . Boesky e Siegel posteriormente se confessaram culpados. Devido em parte a esta cooperação, juiz federal Gerald Goettel impôs uma sentença branda de dois anos de prisão e uma multa de $ 362.000. No entanto, uma vez que Levine foi despojado de quase todos os seus ativos líquidos pela SEC e IRS , Goettel não cometeu as multas, o que significa que não seria detido em desrespeito ao tribunal se ele saiu da prisão sem pagá-los. Na sentença, Goettel disse que Levine ajudou a expor um ninho de víboras em Wall Street. [7]

Na revisão, o Sr. Boesky simplesmente se declararia culpado, em vez de ser implicado nas atividades do Sr. Levine. Essas mudanças passaram despercebidas pelo principal defensor da página por quase um ano, quando em 7 de setembro de 2014 HangingCurve novamente substituiu as informações citadas. Em outubro, ele mais uma vez retocou o idioma em algumas partes importantes.

Muito pouco mudou desde as últimas edições.

O Braganca tentou entrar em contato com HangingCurve, Xymmax e vários dos endereços IP anônimos por meio de suas páginas de discussão da Wikipedia. Não recebemos resposta.



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