Principal Inovação Explosão espacial: um satélite soviético pode colidir com um foguete chinês esta noite

Explosão espacial: um satélite soviético pode colidir com um foguete chinês esta noite

As trajetórias do satélite soviético Parus para o sul (vermelho) e do estágio de foguete chinês para o norte CZ-4C-Y4 (roxo).Jonathan McDowell / Twitter



Esta noite, um satélite soviético morto e um corpo de foguete chinês descartado irão voar em direção um ao outro, alcançando uma distância de até 12 metros (39 pés), e têm uma grande chance de cair em algum lugar acima do Oceano Atlântico Sul.

De acordo com o satélite e a empresa de rastreamento de detritos espaciais LeoLabs, há uma chance de 10 por cento de que as duas espaçonaves mortas colidam às 20h56. ET. Pode não parecer um grande risco, mas é significativo em termos aeroespaciais. (A NASA moverá a Estação Espacial Internacional se sua chance de colidir com outro objeto for maior que 0,001 por cento.)

Este evento continua a ser de alto risco e provavelmente permanecerá assim até o momento de maior aproximação, o LeoLabs tweetou na terça-feira.

Os dois grandes pedaços de lixo espacial estão orbitando ao redor da Terra a uma altitude de cerca de 615 milhas. Nessa altura, uma colisão não representará perigo para ninguém na Terra. Mas se isso acontecer, a explosão enviará milhares de pedaços menores de destroços em todas as direções, aumentando o risco de futuras colisões no espaço.

Talvez seja um problema muito maior do que muitas pessoas imaginam, disse o CEO da LeoLabs, Dan Ceperley Business Insider . Se isso se transformar em uma colisão, provavelmente são milhares a dezenas de milhares de novos fragmentos que vão causar uma dor de cabeça para qualquer satélite que esteja indo para a órbita baixa da Terra, ou mesmo além.

A espaçonave soviética em questão é um satélite de navegação aposentado chamado Publicados (Kosmos- 2004) lançado em 1989. Tem cerca de 17 metros (56 pés) de altura e 2 metros (6 pés) de diâmetro e pesa 800 quilos (1.760 libras). O corpo do foguete chinês é um terceiro estágio CZ-4C medindo cerca de 7,5 metros (25 pés) de comprimento e 2,9 metros (9,5 pés) de diâmetro.

Jonathan McDowell, astrofísico do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, tweetou imagens das duas espaçonaves quando ambas estavam funcionando.

Detritos espaciais são um preocupação crescente para cientistas e jogadores comerciais. Por Agência Espacial Europeia ' Na última contagem, existem mais de 34.000 objetos maiores que 10 cm de diâmetro movendo-se em alta velocidade na órbita da Terra. Isso inclui milhares de satélites em operação e extintos, espaçonaves e peças descartadas de outras missões.

E as ocupadas missões de satélite, particularmente o Starlink da SpaceX, estão tornando a órbita da Terra ainda mais lotada.

Na semana passada, o CEO da Rocket Lab, da startup Rocket Lab, lançou o foguete, Peter Beck disse à CNN que o grande número de objetos no espaço agora torna difícil e perigoso o lançamento de missões espaciais. Ele disse que a empresa recentemente teve que escolher meia dúzia de janelas de lançamento separadas para encontrar um caminho livre sem colidir com nenhum satélite Starlink.



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