Principal Inovação SpaceX e Amazon estão tornando o espaço lotado e perigoso com tantos satélites

SpaceX e Amazon estão tornando o espaço lotado e perigoso com tantos satélites

Gerenciar o tráfego no espaço tornou-se um desafio para os reguladores.Kevin Quezada / Unsplash

Snowden é uma história real

O espaço pode parecer infinitamente vasto, mas o céu acima da Terra está, na verdade, muito lotado - e prestes a ficar ainda mais. De acordo com Agência Espacial Europeia ' Na última contagem, existem mais de 29.000 objetos maiores que 10 cm de diâmetro, incluindo milhares de satélites ativos e mortos, orbitando em várias alturas ao redor da Terra. E todo ano, mais de 100 foguetes decolar e implantar algo novo no espaço. Estima-se que, em 2025, o número de objetos feitos pelo homem enviados ao espaço por ano passará de 1.100.

Ultimamente, as atividades espaciais mais ocupadas vieram da SpaceX. Seu projeto de internet banda larga baseado em constelações, Starlink, tem lançado satélites a um ritmo médio de uma missão por mês este ano. Desde o início, a SpaceX enviou mais de 600 satélites Starlink em órbita e planeja lançar milhares mais. (A SpaceX está lançando satélites para clientes também, como parte de seu programa de compartilhamento de satélite.)

No momento, a equipe Starlink está fabricando 120 satélites Starlink todo mês. A Federal Communications Commission (FCC) concedeu à SpaceX um arranjo de espectro de rádio para 12.000 satélites Starlink. E a empresa solicitou direitos de espectro de prioridade para 30.000 satélites adicionais com a agência.

O espaço pode parecer infinito, mas as oportunidades de colocar e manter com segurança um objeto na órbita da Terra não são. O risco de colisões entre objetos no espaço é muito real e já ocorreram grandes colisões. Mesmo uma colisão pode produzir um campo de destroços perigosos que pode paralisar uma série de capacidades críticas das quais dependemos, como comunicações globais e navegação, e colocar em perigo os astronautas estacionados na Estação Espacial Internacional. Além disso, as consequências financeiras podem ser monumentais, Michael Dominguez, um ex-funcionário sênior do DOD e presidente da Academia Nacional de Administração Pública (NAPA), escreveu em um artigo de opinião para o Executivo do Governo esta semana .

VEJA TAMBÉM: Rastreador SpaceX Starlink: cada satélite lançado e como vê-los no céu

Outros esforços espaciais privados, incluindo a Amazon e a OneWeb, com sede no Reino Unido, estão competindo com a SpaceX também nesta nova área.

No final do mês passado, a Amazon recebeu a aprovação da FCC para implantar uma constelação de transmissão de internet semelhante chamada Kuiper, anunciada pela primeira vez no ano passado. A constelação proposta incluirá 3.236 satélites em órbita baixa da Terra.

OneWeb planejou uma constelação menor de cerca de 1.000 satélites para alcançar a mesma funcionalidade. A empresa pediu concordata em março e atualmente está em negociações com o governo britânico sobre um acordo de resgate.

Nos EUA, as informações sobre a localização de satélites e detritos espaciais foram fornecidas historicamente pelo Departamento de Defesa. Mas como o número de objetos em órbita aumentou rapidamente nos últimos anos, a orientação do DOD tornou-se insuficiente. Assim, em 2018, a administração Trump emitiu uma ordem (Diretiva de Política Espacial 3) para transferir as responsabilidades de coordenação das atividades de tráfego espacial para o Departamento de Comércio.

É imperativo agir agora, e o conceito de exercer a consciência situacional espacial do governo federal e as responsabilidades de gestão de tráfego não só devem ser eficazes, mas também devem estimular a inovação, tanto na consciência situacional / gestão de tráfego quanto no comércio baseado no espaço. Dominguez adicionado.

O NAPA é comissionado pelo Congresso para avaliar qual agência governamental entre a NASA, a FAA e o DOD tem a melhor capacidade para gerenciar o tráfego espacial e a consciência situacional.

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