Principal Inovação SpaceX lança 100º vôo bem-sucedido consecutivo em meio à crescente reação da indústria

SpaceX lança 100º vôo bem-sucedido consecutivo em meio à crescente reação da indústria

Um foguete SpaceX Falcon 9 é visto nesta exposição em Cocoa Beach, Flórida, ao lançar a terceira missão Starlink da empresa em 6 de janeiro de 2020 da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, Flórida.Paul Hennessy / NurPhoto via Getty Images



A SpaceX lançou com sucesso outro lote de 60 satélites Starlink em órbita na tarde de quarta-feira às 15h00. ET da Estação da Força Espacial do Cabo Canaveral, na Flórida.

Foi o 100º voo consecutivo de sucesso da SpaceX desde junho de 2015, quando o segundo estágio de um foguete Falcon 9 falhou durante uma missão de abastecimento de carga para a Estação Espacial Internacional e o 16º voo da empresa em 2021.

Você pode assistir a cobertura ao vivo do evento no SpaceX's webcast começando 15 minutos antes da decolagem.

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A missão de quarta-feira é o 13º lançamento do Starlink em 2021 até agora. A empresa liderada por Elon Musk tem enviado satélites Starlink para a órbita baixa da Terra a cada 10 dias em média, um ritmo recorde que preocupa cada vez mais seus pares da indústria espacial.

Na sexta-feira, a operadora de satélite Viasat pediu formalmente à Federal Communications Commission para impedir a SpaceX de lançar mais satélites Starlink enquanto se dirige a um tribunal federal para pressionar por uma revisão ambiental completa do projeto da megaconstelação.

Uma licença anterior da FCC permitia à SpaceX lançar 1.584 satélites Starlink para a zona orbital de 550 quilômetros. No final de abril, a SpaceX estava perto de atingir esse limite. Assim, em 27 de abril, a FCC aprovou um aplicativo SpaceX para modificar a licença para permitir que a empresa lance mais satélites. A SpaceX excedeu o limite inicial de 1.584 depois de lançar um lote de 60 satélites Starlink em 15 de maio.

A modificação não alterou o número total de satélites Starlink permitidos pela FCC em órbita baixa da Terra. A agência aprovou originalmente 4.409 satélites Starlink, incluindo 2.825 na zona orbital entre 1.100 e 1.300 quilômetros e 1.584 satélites na zona de 550 quilômetros. A nova licença reduziu o número de satélites permitidos nas órbitas mais altas e moveu aqueles para as órbitas mais baixas. A SpaceX disse que operar o Starlink em órbitas mais baixas ajuda a reduzir a latência entre os satélites e as estações terrestres, melhorando assim o desempenho da rede.

A Viasat está pedindo à FCC que pause mais lançamentos do Starlink até que os tribunais federais possam revisar a modificação da licença. Viasat, que fornece serviços de banda larga de órbita geoestacionária (GEO), tinha feito uma petição a FCC para conduzir uma revisão ambiental na constelação Starlink de rápido crescimento sob a Lei de Política Ambiental Nacional (NEPA).

A FCC não iniciou tal revisão, argumentando que a revisão ambiental é parte da responsabilidade da Administração Federal de Aviação quando emite licenças de voo.