Principal Inovação O lançamento tripulado da NASA da SpaceX chegou ao espaço. Agora o que acontece?

O lançamento tripulado da NASA da SpaceX chegou ao espaço. Agora o que acontece?

CAPE CANAVERAL, FLÓRIDA - 30 DE MAIO: Nesta imagem do folheto SpaceX, um foguete Falcon 9 carregando a nave Crew Dragon da empresa é lançado na missão Demo-2 para a Estação Espacial Internacional com os astronautas da NASA Robert Behnken e Douglas Hurley a bordo no Complexo de Lançamento 39A de maio 30, 2020, no Kennedy Space Center, Flórida.SpaceX via Getty Images



A promessa de voos espaciais comerciais - viagens na órbita da Terra ou férias na Lua - há muito tempo é a marca registrada de como deve ser um futuro de sucesso. No entanto, apesar dos melhores esforços de muitas empresas privadas, essas capacidades comerciais nunca totalmente materializado .

Pelo menos foi esse o caso até o início desta semana, quando a SpaceX, em parceria com a NASA, lançou com sucesso dois astronautas, Douglas Hurley e Robert Behnken, em uma missão na Estação Espacial Internacional. Não foi apenas a primeira vez que uma empresa comercial transportou humanos para o espaço, mas também a primeira vez que os astronautas foram lançados em solo americano desde o fim do programa Shuttle em 2011.

Desde essa missão, os serviços de lançamento foram fornecidos por uma variedade de agências governamentais e comerciais, mas todos os serviços da tripulação foram realizados via Soyuz russa , já que os Estados Unidos não tinham sistema de voo de tripulação. É isso que a missão Demo-2 e a nave Crew Dragon pretendem consertar, trazendo o lançamento e entrega de astronautas americanos de volta aos Estados Unidos.

A missão, Crew Dragon Demo-2, foi lançada usando um foguete Falcon 9 do Kennedy Space Center em Merrit Island, Flórida. No topo do foguete estava uma nova nave, nunca antes pilotada por seres humanos, a Crew Dragon C206.

A missão já é amplamente considerada um sucesso. O Crew Dragon decolou com sucesso na tarde de 30 de maio e entregou a tripulação de duas pessoas à ISS 19 horas depois.

Embora o lançamento tenha sido o momento emocionante, trazendo milhões de espectadores, foi apenas o início da missão, que não será realmente bem-sucedida até que os dois astronautas retornem em segurança à Terra.

O objetivo principal do Demo-2 é servir como o teste final de vôo dos sistemas de voo tripulado da SpaceX antes que a NASA o certifique como operacional.

Testes anteriores incluídos um teste de aborto de almofada, teste de vôo orbital, teste de aborto em vôo e Demo-1, que testou a nave Crew Dragon, operando autonomamente sem uma tripulação enquanto voava para a ISS, atracava e retornava à Terra.

Depois que todos esses testes foram realizados com sucesso, a última caixa a marcar era para ver se ele poderia realmente levar astronautas ao espaço e trazê-los de volta, uma questão que Demo-2 está destinada a responder.

Mas esta missão não é tão simples quanto voar para a ISS e retornar.

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A fim de certificar o Crew Dragon para missões operacionais, Hurley e Behnken devem realizar uma série de testes nas capacidades do navio.

Algumas delas já foram feitas. A nave é projetada para voar de forma autônoma, mas o controle manual está disponível em caso de falha do sistema.

Para testar o controle manual, a tripulação desabilitou o vôo autônomo a caminho da ISS e manobrou o navio para validar os controles manuais.

A Tripulação Dragon foi então devolvida ao vôo autônomo e autorizada a atracar com a ISS sob seu próprio controle.

Agora que eles chegaram, Hurley e Behnken permanecerão a bordo da ISS por até 16 semanas, ou seja, enquanto esta versão do Crew Dragon for classificada para voos espaciais.

A duração total da missão ainda não foi determinada, depende de uma série de fatores , incluindo o quão bem o Demo-2 se manteve durante seu vôo para a ISS e o progresso no próximo veículo do Crew Dragon.

Veja também: Conforme a SpaceX atinge avaliação de US $ 36 bilhões, Elon Musk esclarece rumores de IPO da Starlink Os astronautas da NASA Doug Hurley e Bob Behnken estão prontos para decolar dentro de uma cápsula do SpaceX Crew Dragon.NASA / Twitter



Após a certificação pela NASA, a versão operacional do veículo será capaz de transportar o dobro de astronautas e permanecer em órbita pelo dobro do tempo. Também terá uma capacidade de carga ampliada.

Devido à duração ambígua da missão, além dos objetivos principais da missão de testar a nave, Bob e Doug foram treinados para ajudar a Expedição 63 na realização de experimentos científicos em andamento e atividades a bordo da ISS.

Um objetivo potencial é a substituição das baterias do sistema de energia da estação.

PARA Embarque de carga japonesa lançado em 20 de maio, entregou um conjunto de baterias de íon-lítio para substituir as baterias antigas que alimentam a ISS.

A instalação dessas baterias pode levar de quatro a cinco EVAs, de acordo com Kenny Todd, vice-gerente do programa ISS da NASA. Não está claro quem vai realizar essas caminhadas espaciais, mas Behnken, que completou seis caminhadas espaciais durante seus voos anteriores, foi treinado para a operação.

Enquanto isso, a saúde dos painéis solares na cápsula do Crew Dragon está sendo avaliada, uma medida fundamental para determinar o status da nave.

O Crew Dragon será ligado semanalmente para determinar as tendências desses painéis solares. Só então a NASA será capaz de começar a fazer determinações sobre por quanto tempo manter a nave em órbita.

A tripulação também testará as comunicações e garantirá que o Crew Dragon seja capaz de atuar como um barco salva-vidas, caso seja necessário.

Resumindo, a tripulação colocará o Crew Dragon à prova, garantindo que ele seja capaz de servir como um modo seguro e confiável de entrega da tripulação de e para a ISS.

Se tudo correr bem, o Crew Dragon operacional está programado para ser lançado no final de agosto, transportando quatro astronautas da NASA e da JAXA, a agência espacial japonesa.

Enquanto a duração e a natureza do restante da missão Demo-2 permanecem em fluxo, um objetivo importante já foi realizado , a captura de uma bandeira americana do tamanho de um lenço.

Essa bandeira foi deixada a bordo da ISS durante a missão final do ônibus espacial em 2011, com a promessa de que permaneceria até que a capacidade de lançamento fosse devolvida aos Estados Unidos.

Lá, ele esperou, nos últimos nove anos, que alguém o reclamasse.

Após a chegada da tripulação do Demo-2 à ISS, Doug Hurley recuperou a bandeira, uma nota poética, por fazer parte da tripulação que a deixou para trás. Ele o estará devolvendo à Terra quando voltar para casa, em algum momento nas próximas 6 a 16 semanas. Com ele, voltará a saber que os Estados Unidos podem mais uma vez enviar astronautas ao espaço e devolvê-los em segurança ao solo.

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