Principal Artes Stan Lee era o apresentador da Marvel Comics, mas Jack Kirby era a alma

Stan Lee era o apresentador da Marvel Comics, mas Jack Kirby era a alma

Stan Lee.Gerald Martineau / The Washington Post via Getty Images

A fixação do sótão

Meu irmão é cinco anos mais velho que eu. Com essa diferença de idade, você acaba herdando muitas coisas, desde roupas de segunda mão até brinquedos antigos, além de certos elementos da cultura. Os gostos e interesses deles são integrados instantaneamente aos seus. É como se você tivesse nascido em uma realidade pré-fabricada. Eu definitivamente nasci em sua coleção de quadrinhos.

Nós o mantivemos no sótão, empilhados ao longo das prateleiras da parede sul. À medida que crescia modestamente, tornou-se ainda mais enfiado em caixas de papelão, assim como você vê nas lojas de quadrinhos. Mesmo antes de realmente poder ler, fiquei fascinado por eles. Mas não é como se eles fossem alguma coisa proibida que ele escondeu lá para me impedir de me arruinar - meu irmão estava sempre animado para compartilhá-los comigo. Ele me mostrou seus favoritos e me ensinou como cuidar deles. Ele estava animado para me levar a seus mundos favoritos porque ele realmente não tinha muitas outras pessoas com quem falar sobre eles. Isso porque os quadrinhos eram proibidos em um sentido diferente: eu não sabia que eles estavam escondidos no sótão porque eram considerados o oposto de legais.

Os anos 80 não foram exatamente uma época gentil para essas propriedades idiotas. Meu irmão era um jovem jogador de futebol, tão inseguro e ansioso para se encaixar como qualquer outra criança. E assim seu amor por quadrinhos (junto com Dungeons and Dragons) foi esquartejado e compartimentado. Até me lembro de ter sido expressamente proibido de falar sobre eles com algumas crianças que tinham irmãos mais velhos da idade dele. Mas esse medo paranóico foi igualado apenas por sua excitação absoluta. Tudo se tornou parte de um mundo secreto - cheio de histórias, poderes e aventuras além da medida. E se a coleção de quadrinhos era um elemento inerente à minha consciência nascente, Stan Lee também o era.

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Ele foi o co-criador de, bem, da maior parte. Você já conhece o resumo, mas estamos falando de Homem-Aranha, O Quarteto Fantástico, Pantera Negra, Os X-Men, Homem de Ferro, Thor, O Incrível Hulk, Doutor Estranho, Homem-Formiga, Demolidor (é seguro dizer lá foram piores currículos). E eu li e amei todos eles. Embora eu vá dizer que tenho uma afinidade particular com o estranho / dinâmica de grupo dos X-Men (e também vou admitir que meu grande amor pelo Hulk vem principalmente do programa de TV Bill Bixby).

Mesmo naquela época, parecia que Stan Lee estava em toda parte. De convenções a entrevistas de TV, ele sempre foi rápido em ser o locutor de qualquer projeto, o único rosto visível em uma indústria de quadrinhos que não tinha muita visibilidade. Caramba, ele até teve uma participação especial em 1995 Mallrats - um momento que profeticamente faria parte do legado duradouro de suas aparições onipresentes no Universo Cinematográfico Marvel. E assim como as convenções de sua própria criação, como Comikaze, sua celebridade tornou-se sinônimo do próprio comic-dom.

Esse era o seu talento.

Stan Lee sempre teve um talento especial para se tornar a figura de proa das coisas. Afinal, ele deixou de apontar lápis e passou a trabalhar como editor interino da Timely Comics aos 19 anos. Depois de servir na guerra, ele trabalhou continuamente durante os anos 50 antes de ser encarregado da resposta da empresa aos arquirrivais de DC Comics, que teve um mega-sucesso com a equipe da Liga da Justiça. Então, quando solicitado a formar sua própria equipe, Stan Lee fez parceria com nomes como Jack Kirby, Steve Ditko, Larry Lieber e outros pesos pesados ​​para co-criar os personagens que deram origem não apenas à Marvel, mas a toda a era de prata dos quadrinhos. No centro desse universo estava uma filosofia sobre a qual Lee falava sem parar: seus heróis não seriam almas perfeitas e cortantes. Eles teriam problemas humanos. Eles iriam falhar. Suas histórias seriam fantásticas, mas baseadas no mundo real. Em termos de visão do que o mundo se tornaria, era um precursor. E suas criações se tornariam um grande sucesso.

Mas a posição e o impacto de Lee não seriam apenas como o detentor da visão. Desde o início, ele tinha talento para se promover e levar a alegria dos quadrinhos da Marvel ao mundo. Essa promoção, é claro, andou de mãos dadas com sua própria celebridade e associação com a marca. Este era um homem que literalmente tinha um palanque. Sério - era chamado de Stan's Soapbox e funcionou por anos no verso dos quadrinhos que eles imprimiram. Freqüentemente, anunciava concursos ou promoções, mas, na melhor das hipóteses, apresentava apelos significativos por direitos civis e tolerância. E depois que sua longa temporada como editor chegou ao fim, era quase como se Lee agora estivesse livre para ser o showman em tempo integral, o embaixador não apenas da Marvel, mas dos próprios quadrinhos. Ele fez esse trabalho com vigor e paixão, especialmente porque os filmes ajudaram a inaugurar uma nova era de popularidade duradoura. É neste espaço que ele de alguma forma se tornou a adorável figura do avô do blockbuster de verão. E agora, é assim que ele é mais pensado. Mas minha admiração por Stan Lee é um pouco mais complicada do que isso. Porque você não pode falar sobre Stan Lee ...

Sem falar sobre as pessoas que ele deixou em seu rastro.

The Soul and Strife

Direi com clareza: Jack Kirby é um dos meus heróis.

Sempre falei sobre ele sempre que podia. Felizmente, você não pode falar sobre a vida de Stan Lee sem falar sobre Jack Kirby. Seria como escrever sobre Paul McCartney sem mencionar John Lennon (e se vamos arredondar a metáfora, isso provavelmente torna os colaboradores de quadrinhos Ditko e Lieber em George e Ringo). Kirby era uma força de personalidade. Gruff. Hilário. Certo, mas estranhamente doce. Muito se falou de sua sensibilidade de durão. Kirby não serviu apenas na guerra, ele estava na infantaria e no solo na praia de Omaha semanas após o Dia D. Ele se envolveu em missões de reconhecimento incrivelmente perigosas e fez mapas para os Aliados. Ele até libertou campos de concentração.

Kirby carregou a dor e o peso dessas experiências adiante, muitas vezes com vigor justo. Quando conversas sobre socos nazistas surgiram recentemente no noticiário, o nome de Kirby continuava sendo mencionado principalmente por suas citações como: A única política real que eu sabia era que se um cara gostasse de Hitler, eu o espancaria e isso iria seja isso. Isso foi realmente posto à prova na famosa história de nazistas reais aparecendo nos escritórios para desafiar Kirby a lutar por todas as coisas maldosas que ele disse sobre eles em seus livros. Um lutador talentoso, Kirby arregaçou as mangas e desceu para descobrir que elas já haviam se dispersado. É quase adequado para o homem que criou o Capitão América. Mas também é apenas metade da história. Jack Kirby.Suzy Skaar / Museu Kirby

Porque a emoção de Kirby era uma parte da equação. Ele era o homem que acreditava nisso, a vida, na melhor das hipóteses, é agridoce. O homem trabalhou incansavelmente nas histórias que alimentaram o império da Marvel, muitas vezes de uma forma que o acorrentou à sua mesa. Ele era um artista incrível que não apenas criou o visual de tudo que conhecemos e amamos, mas também foi um contador de histórias magistral, dotado de escrever personagens com profunda solidão e melancolia. Enquanto Stan Lee às vezes parecia Reed Richards, o idealista com a cabeça nas nuvens, Kirby era comparado a Ben Grimm, The Thing. A figura rude, isolada e áspera cuja ternura era surpreendente apenas para as pessoas que não conseguiam olhar além da superfície. Seus arcos deram origem a algumas das histórias mais importantes dos quadrinhos, mais notavelmente, o enredo de Galactus em Quarteto Fantástico, uma das melhores meditações sobre o valor da humanidade e o núcleo da empatia. Se Lee era o showman dos quadrinhos da Marvel, Jack Kirby era a alma. O motor. O fogo. Escolha sua metáfora. Ele era tudo realmente.

E ele nunca teve o crédito que merecia.

Há longos debates sobre quem realmente criou todos aqueles personagens incríveis, e não estou aqui para discutir de uma forma ou de outra. Freqüentemente, em situações de colaboração criativa, é um processo de vaivém. Na maioria das vezes você nem consegue se lembrar quem fez o quê, você está apenas tentando desenvolver ideias infinitas em ideias boas e coerentes. Se você se envolver nesse tipo de processo criativo por tempo suficiente, desenvolverá certa dinâmica de trabalho. E às vezes, dentro dessa dinâmica, você sente que não recebe crédito ou valorização suficiente, financeiro ou de outra forma.

Sabemos que isso se aplica à relação de trabalho de Kirby com Lee porque o próprio Kirby disse isso ... constantemente. Eles também sabiam que trabalharam bem juntos, mas esse problema não podia deixar de continuar se espalhando. As frequentes disputas contratuais de Kirby não eram apenas sobre salário, mas se ele tinha ou não o direito de processar personagens / criação / propriedade. Sua batalha épica para tentar obter os direitos do Capitão América fala muito sobre as dificuldades que ele estava tentando negociar. E no centro de tudo isso estava a política automática de Stan Lee ser o editor, mas listando a si mesmo como o escritor e Kirby como o artista, não importando o que realmente acontecesse no processo.

Não é que alguém quisesse chatear Kirby. Ele não ganhou o apelido de Rei dos Quadrinhos por acidente. Mas quando Kirby recuou por consistentemente não conseguir o que foi prometido e expressou frustração por ter que ficar constantemente em segundo plano e fazer todo o trabalho enquanto Stan Lee estava vagando como uma máquina promocional, sendo visto pelo público como o cérebro, isso comeu em Kirby - a ponto de Kirby dizer que já bastava, e partiu para DC nos anos 70 (embora houvesse tentativas de reconciliação de curta duração). O que isso iluminou exatamente? Bem, a escrita de Kirby sobre Novos Deuses, pela qual agora ele foi creditado, foi muito fantástica. E o trabalho de Lee sem gênios como Kirby e Ditko (que também deixaram a Marvel após uma rixa com Lee em 1966)? Bem ... foi menos.

Isso não é uma crítica à escrita de Lee. Ele sempre foi espirituoso e particularmente bom no diálogo. Só que não é difícil ver que Kirby estava trazendo uma espécie de substância, junto com uma visão espetacular e exploratória do cosmos. Quando falo sobre as rixas entre Lee e Kirby, há fãs da Marvel que não gostam de ouvir, porque parece que mamãe e papai estão brigando. Assim como há fãs de Kirby que só podem ver Lee com um olhar venenoso. Mas é claro que é mais complicado do que isso. E provavelmente menos dramático. Eu simplesmente tenho que falar sobre Jack Kirby porque ele é a sombra do legado de Stan Lee.

Falo sobre ele porque não quero que esqueçamos.

Falo sobre ele porque as histórias são reescritas, especialmente quando aqueles que sobreviveram contam histórias sobre si mesmos. Eu faço isso porque vivemos em um mundo onde as pessoas genuinamente pensam que Stan Lee fez tudo sozinho e talvez Kirby fosse apenas o Artista. Mas, enquanto isso, há uma razão para que nos quadrinhos da Marvel, quando os personagens têm uma visão ou interação com Deus, seja projetado após Jack Kirby.

Parte do que impede que essa imagem seja tão popular é que o grande Jack Kirby morreu em 1994. Não é tanto que ele nunca tenha feito suas aparições obrigatórias. É que ele nunca conseguiu ver suas criações assumirem completamente o controle da cultura pop. Ele não conseguiu ver exércitos de crianças travessuras ou travessuras nos trajes que desenhou. Ele nunca viu como seus quadrinhos se tornaram mais diversificados, do jeito que ele sempre quis. Ele nunca conseguiu ver como suas histórias seriam contadas e tocasse um acorde. Ele só viveu o suficiente para ver as crianças esconderem seus gibis no sótão por medo. Ele merecia coisa melhor, mas, como ele disse: a vida, na melhor das hipóteses, é agridoce.

The Enduring Legacy

A última vez que vi Stan Lee pessoalmente foi na celebração do D23 de 2017, quando ele recebeu o prêmio Disney Legends. Ele subiu no palco e fiquei surpreso quando a primeira coisa que ele fez foi mencionar o quão feliz ele estava por haver uma homenagem a Jack Kirby no vídeo (embora Kirby só tenha sido mencionado brevemente) antes de proclamar em voz alta como estava tão bem mereciam!

Suas palavras atingiram um pouco de silêncio abafado. Talvez as pessoas nem tenham percebido a menção. Ou talvez todos estivessem pensando nisso, assim como eu. Porque por mais que Stan Lee fale, e ele fale bastante, ele quase nunca menciona o trabalho de seu antigo parceiro. Então, quando aquela proclamação em voz alta soou em meu ouvido, lembrei-me instantaneamente de pensar no tom de voz de Lee. É como se às vezes você pudesse ouvir uma pessoa tentando se convencer da declaração que está fazendo no momento em que a está fazendo - declarações que você sabe que estão misturadas com tons de arrependimento, culpa e também tentando vender-se no próprio ideia. Tudo para se agarrar à crença de que esses breves momentos de reverência são suficientes, antes de passar a contar uma história sua.

A verdade é que quando penso em Stan Lee, não penso em Stan Lee. Eu penso em toda a história. Eu penso nos próprios quadrinhos. Talvez seja isso que ele inevitavelmente queria, que seu próprio nome fosse sinônimo de toda a indústria, mas isso também significa que vou pensar sobre essa indústria, por sua vez. Vou pensar primeiro em Kirby e Ditko e nos colaboradores que ajudaram a fazer sua carreira. Assim como vou pensar em Bob Kane e nos outros padrinhos dessa outra editora. Assim como vou pensar em Marjane Satrapi, Brian K. Vaughan e Kate Beaton, que ainda me inspiram hoje. Claro, Stan Lee pode ser o showman que todos conhecem e se lembram, mas naquele sótão velho e empoeirado ele realmente era apenas alguém que me ajudou a descobrir mais nomes que eu amo profundamente. Esse era o seu poder inerente.

Qualquer que seja o debate que possa surgir, Lee ainda era o co-criador de alguns dos ícones da cultura pop mais importantes de todos os tempos (e até agora, o mais lucrativo). Mas, ao considerar sua totalidade, também fico me perguntando por que tantos de seus óbitos não incluíram os relatórios de má conduta sexual (que ocorreram recentemente em 2017), assim como eles não mencionam o abuso de ancião que ele sofreu de um tratador tentando manipulá-lo durante os últimos anos. Essas coisas podem complicar legados, mas falar sobre essas complicações é parte integrante dos personagens honestos que ele procurou criar. E mesmo dentro de todas as minhas reservas, eu simplesmente quero que o homem seja entendido como ele foi. Apesar de todas as minhas dúvidas, Stan Lee não era apenas um grande showman, mas um homem de propósito. E eu acho que esta caixa de sabão de Stan em particular chega ao cerne de seu ethos (e talvez a própria arte) talvez melhor do que qualquer outra coisa:

De vez em quando, recebemos cartas de leitores que se perguntam por que há tanta moralização em nossas revistas. Eles se esforçam para apontar que os quadrinhos deveriam ser leituras escapistas e nada mais. Mas de alguma forma, não consigo ver dessa forma. Parece-me que uma história sem mensagem, por mais subliminar que seja, é como um homem sem alma. Na verdade, mesmo a literatura mais escapista de todas - contos de fadas antigos e lendas heróicas - continha pontos de vista morais e filosóficos. Em cada campus universitário onde posso falar, há tanta discussão sobre guerra e paz, direitos civis e a chamada rebelião da juventude quanto há sobre nossas revistas Marvel per se. Nenhum de nós vive no vácuo - nenhum de nós é intocado pelos eventos cotidianos ao nosso redor - eventos que moldam nossas histórias da mesma forma que moldam nossas vidas. Claro que nossos contos podem ser chamados de escapistas, mas algo é para se divertir, não significa que temos de usar nossos cérebros enquanto o lemos!

Excelsior!

Stan Lee.

É uma passagem tão clara quanto robusta. E isso me lembra que apesar de todo o showmanship, Stan Lee era antes de tudo um comunicador, um maldito bom. Ele representava os quadrinhos com um zelo apaixonado, com senso de humor e brilho nos olhos. Mas a maioria? Stan Lee nunca foi cínico. Até mesmo a assinatura de sua marca registrada, excelsior, significa, para cima e para frente, para uma glória maior! Como o próprio Stan Lee, é um ditado que me faz sentir duas coisas conflitantes. É ao mesmo tempo um chamado para ser melhor, para que a humanidade e os indivíduos cresçam e se superem. Mas também joga com a falsa crença de que as coisas podem vá para cima, uma noção que não pode deixar de ignorar o cinismo duramente conquistado de seus parceiros como Jack Kirby. Mas, no final, o que tornou a Marvel especial é que os dois homens estavam alinhados com o mesmo propósito e lutaram por uma América melhor e mais diversa. E nenhum dos dois nunca ficou desesperado a esse respeito. O espírito dos quadrinhos da Marvel faz parte disso. Há o bom e o mau em qualquer vida, mas em termos de seu legado duradouro, Stan Lee continuará sendo o que sempre foi ...

Um acessório.

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