Principal Pessoa / Melodia-Homer Hijackers da identificação da aeromoça no início, Transcripts Show

Hijackers da identificação da aeromoça no início, Transcripts Show

Ouvir a voz gravada de uma corajosa comissária de bordo enquanto narrava calmamente o curso condenado do vôo 11 da American Airlines trouxe tudo de volta. O horror congelado daquela manhã de setembro, dois anos e meio atrás. As perguntas sem resposta. Betty Ong narrou aquele primeiro sequestro até o momento em que Mohamed Atta dirigiu o Boeing 767 contra a torre norte do World Trade Center.

Vinte e três minutos em seu relato passo a passo, a voz de Ong cessou abruptamente. O que está acontecendo, Betty? perguntou seu contato terrestre, Nydia Gonzalez. Betty, fale comigo. Acho que podemos tê-la perdido.

Catarse emocional, sim. Quase não houve um olho seco na sala de audiência do Senado, onde 10 comissários estão sondando a miríade de falhas das defesas de nossa nação e resposta aos ataques terroristas de 11 de setembro. Mas respostas? Nao muitos. A evidência mais chocante permanece oculta à vista de todos.

A comissão politicamente dividida do 11 de setembro conseguiu chegar a um acordo sobre uma transmissão pública de quatro minutos e meio da fita de Betty Ong, que o público americano e a maioria das famílias das vítimas ouviram pela primeira vez no noticiário da noite de janeiro 27. Mas os comissários não estavam cientes da informação crucial dada em um telefonema ainda mais revelador, feito por outra heroica comissária de bordo no mesmo avião, Madeline (Amy) Sweeney. Eles não sabiam porque seu chefe de gabinete, Philip Zelikow, escolhe quais provas e testemunhas levar ao seu conhecimento. Zelikow, como ex-conselheiro do governo Bush pré-11 de setembro, tem um conflito flagrante.

A ligação de minha esposa foi a primeira informação específica que a companhia aérea e o governo obtiveram naquele dia, disse Mike Sweeney, o marido viúvo de Amy Sweeney, que ficou cara a cara com os sequestradores no vôo 11. Ela deu a localização dos assentos e descrições físicas dos sequestradores , o que permitiu que as autoridades os identificassem como homens do Oriente Médio - pelo nome - mesmo antes do primeiro acidente. Ela deu aos funcionários pistas importantes para o fato de que não se tratava de um sequestro tradicional. E ela deu o primeiro e único relato de testemunha ocular de uma bomba a bordo.

Como você sabe que é uma bomba? perguntou seu contato telefônico.

Porque os sequestradores me mostraram uma bomba, disse Sweeney, descrevendo seus fios amarelo e vermelho.

A primeira ligação de Sweeney do avião foi às 7:11 da manhã do dia 11 de setembro - a única ligação em que ela demonstrou transtorno emocional. O vôo 11 atrasou e ela aproveitou o momento para ligar para casa na esperança de falar com sua filha de 5 anos, Anna, para dizer o quanto lamentava não estar ali para colocá-la no ônibus para o jardim de infância. O filho da Sra. Sweeney, Jack, nasceu prematuro vários meses, e ela tirou o máximo de folga no verão anterior para ficar com os filhos. Mas ela teve que voltar naquele outono, para segurar o Boston-to-L.A. viagem, explicou o marido.

O voo 11 da American decolou do aeroporto Logan em Boston às 7h59. Às 8h14, o aeroporto F.A.A. o controlador seguindo aquele vôo de uma instalação em Nashua, N.H., já sabia que ele estava faltando; seu transponder foi desligado e o controlador não conseguiu obter uma resposta dos pilotos. O controlador de tráfego aéreo contatou o piloto do vôo 175 da United Airlines, que às 8:14 também deixou Logan de Boston com destino à Califórnia, e pediu sua ajuda para localizar o vôo 11.

Sweeney sentou-se em um assento de passageiro na penúltima fileira do ônibus e usou um Airfone para ligar para a American Airlines Flight Service no aeroporto Logan de Boston. Esta é Amy Sweeney, ela relatou. Estou no vôo 11 - este avião foi sequestrado. Ela estava desconectada. Ela gritou de volta: Ouça-me e ouça-me com atenção. Em segundos, seu confuso respondente foi substituído por uma voz que ela conhecia.

Amy, este é Michael Woodward. O gerente de serviço de voo da American Airlines era amigo de Sweeney há uma década, então ele não teve que perder tempo verificando que isso não era uma farsa. Michael, este avião foi sequestrado, repetiu a Sra. Sweeney. Calmamente, ela deu a ele a localização dos assentos de três dos sequestradores: 9D, 9G e 10B. Ela disse que todos eram descendentes do Oriente Médio e um deles falava inglês muito bem.

O Sr. Woodward ordenou a um colega que marcasse a localização dos assentos no computador. Pelo menos 20 minutos antes da queda do avião, a companhia aérea tinha os nomes, endereços, números de telefone e cartões de crédito de três dos cinco sequestradores. Eles sabiam que o 9G era Abdulaziz al-Omari, o 10B era Satam al-Suqami e o 9D era Mohamed Atta - o líder dos terroristas do 11/9.

O pesadelo começou antes da queda do primeiro avião, disse Mike Sweeney, porque assim que minha esposa deu os números dos assentos dos sequestradores e Michael Woodward puxou as informações do passageiro, o nome de Mohamed Atta estava lá fora. Eles tinham que saber contra o que estavam lutando.

O Sr. Woodward estava transmitindo simultaneamente as informações de Sweeney para a sede da American em Dallas-Fort Worth. Não havia instalações de gravação em seu escritório, porque a emergência mais aguda normalmente atendida por um gerente de serviço de vôo seria uma ligação de um tripulante diante de 12 passageiros na primeira classe e apenas oito refeições. Então o Sr. Woodward estava tomando notas furiosamente.

A conta de Amy Sweeney alertou a companhia aérea de que algo extraordinário estava ocorrendo. Ela disse ao Sr. Woodward que não acreditava mais que os pilotos estavam pilotando o avião. Ela não conseguia entrar em contato com a cabine. Sweeney pode ter se aventurado na classe executiva, porque transmitiu a notícia alarmante a Betty Ong, que estava sentada no banco traseiro. Em linguagem profissional, ela disse: Nosso nº 1 foi esfaqueado, referindo-se a um violento ataque ao comissário do avião, também nº 5, outro comissário de bordo. Ela também relatou que o passageiro do 9B teve a garganta cortada pelo sequestrador sentado atrás dele e parecia estar morto. Betty Ong transmitiu essa informação a Nydia Gonzalez, gerente de reservas na Carolina do Norte, que simultaneamente segurou outro telefone em seu ouvido com uma linha aberta para o oficial da American Airlines Craig Marquis na sede da empresa em Dallas.

O fato de que os sequestradores iniciaram sua aquisição matando um passageiro e apunhalando dois membros da tripulação foi a primeira dica de que isso não era nada além de um sequestro padrão. Não me lembro de nenhuma tripulação de voo ou passageiro ferido durante um sequestro no curso da minha carreira, disse Peg Ogonowski, comissário de bordo sênior que voou com a American por 28 anos.

Betty Ong e Amy Sweeney também relataram que os sequestradores usaram maça ou spray de pimenta e que os passageiros da classe executiva não conseguiam respirar. Outra pista deslumbrante de que os sequestradores têm uma intenção única e violenta veio no primeiro relatório de Betty Ong: a cabine do piloto não está atendendo ao telefone. Não podemos entrar na cabine. Não sabemos quem está lá.

Um colega da Sra. Gonzalez, em seguida, entra na linha e faz a observação irritante: Bem, se eles fossem astutos, eles manteriam a porta fechada. Eles não manteriam uma cabine estéril?

Ao que Ong respondeu: Acho que os caras estão lá.

A Sra. Sweeney disse a seu contato com o solo que o avião mudou radicalmente de direção; estava voando erraticamente e em rápida descida. O Sr. Woodward pediu que ela olhasse pela janela - o que ela viu?

Eu vejo água. Eu vejo edifícios. Estamos voando baixo, voando muito baixo, Sweeney respondeu, de acordo com as anotações feitas pelo Sr. Woodward. Sweeney então respirou fundo e engasgou, Oh, meu Deus.

Às 8h46, o Sr. Woodward perdeu contato com Amy Sweeney - o momento da metamorfose, quando seu avião se tornou um míssil guiado para dentro da torre segurando milhares de civis desavisados. Então, em algum momento entre 8h30 e 8h46, o americano deve ter sabido que o sequestro estava conectado à Al Qaeda, disse Mike Sweeney. Isso levaria 16 a 32 minutos antes que o segundo avião perfurasse a torre sul.

Os funcionários da American Airlines que monitoravam o diálogo entre Sweeney e Woodward sabiam imediatamente que Mohamed Atta estava conectado à Al Qaeda?

A resposta é provavelmente sim, disse Bob Kerrey, membro da comissão do 11 de setembro, mas me parece que a fraqueza aqui, em correr até o período pré-11 de setembro, é a relutância em acreditar que os Estados Unidos da América possam ser atacados. Então você não está colocando mecanismos defensivos no lugar. Você não está tentando excluir pessoas com conexões com grupos extremistas islâmicos.

Peg Ogonowski, a viúva do capitão do vôo 11, John Ogonowski, conhecia Betty e Amy muito bem. Eles tinham que saber que estavam lidando com fanáticos, disse ela. As palavras 'sequestradores do Oriente Médio' causariam um arrepio no coração de qualquer tripulante. Eles eram imprevisíveis; você não poderia argumentar com eles.

A Sra. Ogonowski sabia disso por causa de suas quase três décadas de experiência como comissária de bordo da American. Ela e o marido sonhavam com o tempo, em um futuro não muito distante, em que seus filhos adolescentes tivessem idade suficiente para que o casal pudesse trabalhar no mesmo voo para a Europa e fazer escalas em Londres e Paris juntos. Ela estava programada para voar no vôo 11 em 13 de setembro. Depois de 11 de setembro, ela se imaginou no lugar de Sweeney: Quando Amy atendeu o telefone - ela era mãe de dois filhos muito pequenos - ela tinha que saber disso, naquele momento , ela pode estar sendo observada por outro sequestrador sentado no banco do passageiro que poria uma bala em sua cabeça. O que ela fez foi incrivelmente corajosa.

Como, então, a comissão poderia ter perdido - ou ignorado - fatos cruciais que este primeiro dos primeiros respondentes comunicou às autoridades naquele dia fatídico?

Parece-me incrível que eles não soubessem, disse a Sra. Ogonowski. O estado de Massachusetts recebeu um prêmio em nome de Amy Sweeney por bravura civil. Os primeiros destinatários foram John Ogonowski e Betty Ong. Uma cerimônia de plenário foi realizada em 11 de setembro de 2002, em Faneuil Hall, em Boston, com a presença dos senadores Kennedy e Kerrey e de todo o establishment político do estado.

Até mesmo o F.B.I. reconheceu Amy Sweeney ao conceder a ela sua mais alta homenagem civil, o Prêmio do Diretor por Serviço Público Excepcional. A Sra. Sweeney é imensamente merecedora de reconhecimento por sua maneira heróica, altruísta e profissional com que viveu os últimos momentos de sua vida, de acordo com o F.B.I.

O que o marido dela quer saber é: quando e como essas informações sobre os sequestradores foram usadas? Os últimos momentos de Amy foram usados ​​da melhor forma para proteger e salvar outras pessoas?

Sabemos o que ela disse por meio de anotações, e o governo as possui, disse Mary Schiavo, a formidável ex-inspetora-geral do Departamento de Transporte, cujo apelido entre os funcionários da aviação era Maria Assustadora. A Sra. Schiavo participou da audiência da comissão sobre segurança da aviação em 11 de setembro e ficou enojada com o que foi omitido. Em qualquer outra situação, seria impensável reter material investigativo de uma comissão independente, disse ela a este escritor. Normalmente existem consequências graves. Mas a comissão claramente não está falando com todos ou não está nos contando tudo.

Esta dificilmente é a única evidência escondida à vista de todos.

O capitão do vôo 11 da American permaneceu no controle de grande parte do caminho desviado de Boston para Nova York, enviando transmissões de rádio clandestinas às autoridades em terra. O capitão John Ogonowski era um homem forte e corpulento com os instintos de um piloto de caça que sobreviveu ao Vietnã. Ele deu acesso extraordinário ao drama dentro de sua cabine, acionando um botão push-to-talk no manche (ou roda) da aeronave. O botão estava sendo pressionado intermitentemente na maior parte do caminho para Nova York, um F.A.A. O controlador de tráfego aéreo disse ao The Christian Science Monitor no dia seguinte à catástrofe. Ele queria que soubéssemos que algo estava errado. Quando ele apertou o botão e o terrorista falou, sabíamos que havia uma voz que estava ameaçando o piloto, e era claramente ameaçadora.

De acordo com uma linha do tempo ajustada posteriormente pelo F.A.A., o transponder do Voo 11 foi desligado às 8h20, apenas 21 minutos após a decolagem. (Mesmo antes disso, provavelmente por um minuto ou mais, Amy Sweeney começou seu relatório para o centro de operações da American em Logan.) O avião virou para o sul em direção a Nova York, e mais de um F.A.A. O controlador ouviu uma transmissão com uma declaração sinistra de um terrorista ao fundo, dizendo: Temos mais aviões. Temos outros aviões. Durante essas transmissões, a voz do piloto e a voz com forte sotaque de um sequestrador eram claramente audíveis, de acordo com dois controladores. Tudo isso foi gravado por um F.A.A. centro de controle de tráfego em Nashua, N.H. De acordo com o repórter, Mark Clayton, os policiais federais chegaram ao F.A.A. instalação logo após o ataque ao World Trade Center e levou a fita.

Para o conhecimento deste escritor, não houve menção pública da narrativa do piloto desde a reportagem de 12 de setembro de 2001. As famílias da tripulação de vôo apenas ouviram sobre isso, mas quando Peg Ogonowski pediu à American Airlines para deixá-la ouvir, ela nunca ouviu de volta. Seu F.A.A. os superiores proibiam os controladores de falar com qualquer outra pessoa.

Tem o F.B.I. entregou esta fita crítica para a comissão?

No painel de janeiro da comissão sobre segurança da aviação, duas fileiras de ternos cinza ocuparam o fundo da sala de audiência. Não eram inspetores gerais de nenhuma das agências governamentais convocadas para depor. Na verdade, disse Mary Schiavo, não há nenhuma entidade dentro do governo empurrando quaisquer consequências. Os ternos cinza eram todos advogados das companhias aéreas, circulando por ali enquanto os chefões da American e da United davam seus depoimentos absolutamente nada reveladores.

Robert Bonner, o chefe da Alfândega e Proteção de Fronteiras, finalmente respondeu ao painel com uma ostentação surpreendente.

Executamos manifestos de passageiros por meio do sistema usado pela alfândega - dois deles foram encontrados em nossa lista de observação de agosto de 2001, testemunhou o Sr. Bonner. E ao olhar para os nomes árabes e a localização de seus assentos, compras de passagens e outras informações dos passageiros, não demorou muito para fazer uma análise rudimentar de link. Os funcionários da alfândega conseguiram identificar 19 possíveis sequestradores em 45 minutos.

Ele quis dizer 45 minutos depois que quatro aviões foram sequestrados e transformados em mísseis. Vi a folha às 11 da manhã, disse ele, acrescentando com orgulho: E essa análise de fato identificou corretamente os terroristas.

Como a American Airlines respondeu? De acordo com o viúvo Mike Sweeney, Desde 11 de setembro, a AMR [controladora da American Airlines] só quer esquecer que tudo isso aconteceu. Eles não me permitiram falar com Michael Woodward, e cinco meses ou mais: eles o deixaram ir. O Comitê de Direção de Famílias instou a comissão a entrevistar Michael Woodward sobre as informações de Sweeney, assim como o irmão da Sra. Ong, Harry Ong. Alguns dias antes da audiência sobre segurança da aviação, um funcionário ligou para o Sr. Woodward e fez algumas perguntas. Mas a narrativa explosiva oferecida por Amy Sweeney em seus últimos 23 minutos de vida não foi incluída na audiência da comissão do 11 de setembro sobre segurança da aviação.

A linha do tempo mais preocupante pertence à última das quatro missões suicidas - o vôo 93 da United Airlines, mais tarde supostamente destinado ao Capitólio dos Estados Unidos, se não à Casa Branca. Enormes discrepâncias persistem em fatos básicos, como quando caiu no interior da Pensilvânia perto de Shanksville. O tempo oficial de impacto de acordo com o NORAD, o Comando de Defesa Aérea da América do Norte, é 10h03. Mais tarde, os dados do sismógrafo do Exército dos EUA deram o tempo de impacto como 10h06min05. O F.A.A. dá um tempo de colisão de 10h07 e o The New York Times, baseado em controladores de vôo em mais de um F.A.A. instalação, coloque o horário em 10:10 da manhã.

Até uma discrepância de sete minutos? Em termos de um desastre aéreo, sete minutos é quase uma eternidade. A forma como nosso país tem tratado historicamente qualquer tragédia aérea é emparelhar as gravações da cabine e do controle de tráfego aéreo e analisar a linha do tempo até os centésimos de segundo. Mas, como Mary Schiavo aponta, não temos uma investigação do NTSB (National Transportation Safety Board) aqui, e eles normalmente dissecam a linha do tempo até o milésimo de segundo.

Ainda mais curioso: o F.A.A. afirma que estabeleceu uma linha telefônica aberta com o NORAD para discutir o vôo 77 da American Airlines (com destino ao Pentágono) e o vôo 93 da United. Se for verdade, o NORAD tinha até 50 minutos para ordenar que os caças interceptassem o vôo 93 em seu caminho em direção Washington, DC Mas o cronograma oficial do NORAD afirma que a FAA a notificação para o NORAD no voo 93 da United Airlines não está disponível. Por que não está disponível?

Questionado sobre quando o NORAD deu uma ordem para aviões de caça embaralharem em resposta ao vôo 93 da United, a agência de defesa aérea observa apenas que os F-16 já estavam voando da Base Aérea de Langley na Virgínia para interceptar o vôo 77 da American. o Pentágono às 9h40 (de acordo com a FAA) ou às 9h38 (de acordo com o NORAD). Embora os F-16 não estivessem nos céus de Washington antes das 9h49, a questão é: eles continuaram voando para o norte na tentativa de deter o último dos quatro jatos sequestrados? A distância era de apenas 129 milhas.

A comissão independente está em posição de exigir essas respostas e muito mais. Alguma arma foi recuperada de algum dos quatro aviões abatidos? Se não, por que o painel deveria presumir que eram facas de menos de dez centímetros, a descrição usada repetidamente na audiência da comissão sobre segurança da aviação? Lembra-se dos primeiros relatórios das companhias aéreas, de que todo o trabalho foi realizado com cortadores de caixa? Na verdade, os investigadores da comissão descobriram que os cortadores de caixa foram relatados em apenas um avião. Em qualquer caso, os cortadores de caixas eram considerados navalhas e sempre eram ilegais. Assim, as companhias aéreas mudaram sua história e produziram uma faca de pressão de menos de dez centímetros na audiência. Esta arma se enquadra convenientemente nas diretrizes de segurança da aviação pré-11 de setembro.

Mas bombas? Mace ou spray de pimenta? Máscaras de gás? O F.B.I. deu a pista de que os sequestradores usavam máscaras em uma reunião com as Quatro Mães de Nova Jersey, as viúvas do 11 de setembro que se uniram para essa comissão independente.

As mães querem saber se os investigadores investigaram como os pilotos foram realmente desativados. Pensar que oito pilotos - quatro dos quais já estiveram no exército, alguns com experiência em combate no Vietnã e todos em excelente forma física - poderiam ter sido subjugados sem lutar ou mesmo com um som que estende a imaginação. Mesmo dando aos terroristas o crédito por um ato de guerra militarmente disciplinado, é raro que tudo dê certo em quatro batalhas separadas.

Não deveriam as famílias e o povo americano saber se nosso governo agiu ou não para evitar o segundo ataque planejado para o centro de comando e controle em Washington?

Melody Homer é outra jovem viúva de um piloto do 11 de setembro. Seu marido, LeRoy Homer, um musculoso ex-piloto da Força Aérea, foi o primeiro oficial do vôo 93 da United. A história contada pela United - de passageiros heróicos invadindo a cabine e lutando com os terroristas - não é crível para Melody Homer ou para Sandy Dahl, viúva do capitão do avião, Jason Dahl. A Sra. Dahl era comissária de bordo trabalhando na United e conhecia a configuração daquele 757 como a palma de sua mão.

Não podemos imaginar que os passageiros conseguiram tirar um carrinho de seu beliche trancado e empurrá-lo pelo corredor único e prendê-lo na cabine com quatro homens fortes e violentos atrás da porta, disse a Sra. Homer. Ela acredita que os familiares das vítimas que quebraram um acordo de confidencialidade e deram sua interpretação de sons que ouviram na fita da cabine interpretaram erroneamente o estilhaçamento de porcelana. Quando um avião fica irregular, a porcelana cai.

Agora, a desconexão mais perturbadora de todas: o F.A.A. e o NORAD teve pelo menos 42 minutos para decidir o que fazer com o vôo 93. O que realmente aconteceu?

Às 9h30, seis minutos após receber ordens do NORAD, três F-16 estavam no ar, de acordo com o cronograma do NORAD. No início, os aviões foram direcionados para Nova York e provavelmente alcançaram 600 milhas por hora em dois minutos, disse o major-general Mike J. Haugen, general adjunto da Guarda Nacional de Dakota do Norte. Assim que ficou claro que as missões suicidas de Nova York foram cumpridas, os caças baseados na Virgínia receberam um novo alvo de vôo: o Aeroporto Nacional Ronald Reagan de Washington. Os pilotos ouviram um grito agourento sobre o transponder do avião, um código que indica quase uma base de emergência em tempo de guerra. O general Haugen disse que os F-16 foram solicitados a confirmar que o Pentágono estava em chamas. O piloto líder olhou para baixo e verificou o pior.

Em seguida, os pilotos receberam a ordem mais surreal da manhã, de uma voz que se identificou como representante do Serviço Secreto. De acordo com o general Haugen, a voz disse: Eu quero que você proteja a Casa Branca a todo custo.

Durante esse tempo, o vice-presidente Richard Cheney ligou para o presidente George W. Bush para instá-lo a dar a ordem de que quaisquer outros aviões comerciais controlados por sequestradores fossem abatidos. No livro de Bob Woodward, Bush at War, o horário da ligação de Cheney foi antes das 10h. O vice-presidente explicou ao presidente que um avião sequestrado era uma arma; mesmo que o avião estivesse cheio de civis, insistiu Cheney, dar aos pilotos de caça americanos autoridade para atirar nele era a única resposta prática.

O presidente respondeu, de acordo com o Sr. Woodward, Pode apostar.

Oficiais de defesa disseram à CNN em 16 de setembro de 2001 que Bush não havia dado autorização ao Departamento de Defesa para abater um avião de passageiros até depois que o Pentágono tivesse sido atingido.

Então, o que aconteceu no período entre pouco antes das 10h00 e 10h03 (ou 10h06, ou 10h07) - quando, em algum ponto, o jato United caiu em um campo na Pensilvânia? O presidente agiu de acordo com o conselho do Sr. Cheney e ordenou que o último e potencialmente mais devastador dos mísseis aerotransportados fosse derrubado antes de chegar ao Capitólio? O Sr. Cheney agiu de acordo com o O.K. do presidente? Um caça dos EUA abateu o vôo 93? E por que todo o sigilo em torno daquele último vôo?

Melody Homer, esposa do primeiro oficial do vôo 93, estava em casa em Marlton, N.J., na manhã de 11 de setembro com seu filho de 10 meses. Poucos minutos depois de ver o segundo avião se transformar em uma bola de fogo, Homer ligou para o Centro de Operações de Voo no Aeroporto Internacional John F. Kennedy, que mantém o controle de todos os pilotos baseados em Nova York. Ela foi informada de que o vôo de seu marido estava bem.

Quer o avião do meu marido tenha sido abatido ou não, disse a viúva Sra. Homer, a parte mais irritante é ler sobre como o presidente lidou com isso.

Bush foi notificado 14 minutos após o primeiro ataque, às 9h, quando chegou a uma escola primária em Sarasota, Flórida. Ele entrou em uma sala privada e falou por telefone com sua assessora de segurança nacional, Condoleezza Rice, e olhou para uma TV no quarto. A voz suave da Sra. Homer fica paralisada quando ela descreve sua reação: Não consigo entender o que Bush disse quando foi chamado sobre o primeiro avião atingindo a torre: 'Aquele é um piloto ruim'. Por que as pessoas na rua presumiram imediatamente foi um sequestro terrorista, mas nosso presidente não sabia? Por que demorou tanto para aterrar todas as aeronaves civis? No intervalo entre a decolagem do avião do meu marido [às 8:41 da manhã] e a queda do segundo avião em Nova York [às 9h02], eles poderiam ter voltado para o campo de aviação.

Na verdade, os pilotos do vôo 93 raramente são mencionados nas notícias - apenas os 40 passageiros. E a Sra. Homer diz que isso dói. Meu marido lutou por seu país na Guerra do Golfo Pérsico e ele teria visto seu papel naquele dia como a mesma coisa - lutar por seu país. É minha convicção, com base no que me disseram pessoas afiliadas à Força Aérea, que pelo menos um dos pilotos foi muito importante no resultado daquele vôo. Eu acredito que os sequestradores podem ter retirado. Mas retardar o ímpeto do avião para que ele não chegasse ao Capitólio ou à Casa Branca - esse foi um dos pilotos.

Melody LeRoy mais tarde soube por um membro da Força Aérea que trabalhava com seu marido que, algumas semanas antes do incidente, eles estavam todos sentados e conversando sobre a inteligência filtrada pelos militares de que algo grande estava para acontecer. Para que tudo isso seja ignorado, ela disse enquanto engolia um soluço, é difícil desculpar isso.

John Lehman, ex-secretário da Marinha e um dos interrogadores mais ativos entre os comissários, foi informado de algumas das questões levantadas neste artigo. Essas são exatamente as perguntas certas, disse ele. Temos que juntar todos esses detalhes e então descobrir o que deu errado. Quem não fez seu trabalho? Não apenas o que havia de errado com o sistema existente, mas os seres humanos.

Depois de 14 meses observando enquanto os comissários negociavam educadamente com a Casa Branca que usou todos os artifícios conhecidos e inventou alguns novos para fugir, reter e brincar de esconde-esconde com os comissários, as Quatro Mães e o Comitê de Direção de suas Famílias se sentem frustrados quase ao ponto de ebulição .

Quem vai dar uma olhada longa e rigorosa nos fracassos das políticas e nos fracassos da liderança? Este parece ser o lugar para onde alguns membros da comissão do 11 de setembro estão se dirigindo. O membro da comissão Jamie Gorelick, encerrado após as audiências de dois dias em janeiro, disse que ficou pasmo e chocado com a forma como cada agência define sua responsabilidade, deixando de fora a parte difícil. Ela explodiu o F.A.A. por esquivar-se de qualquer responsabilidade pela prevenção do terrorismo. Vimos a mesma atitude no F.B.I. e C.I.A. - não usar o bom senso para avaliar uma missão e dizer o que funciona e o que não funciona.

Finalmente, a Sra. Gorelick fez uma pergunta direta a James Loy, o vice-secretário do Departamento de Segurança Interna, a vasta burocracia Brobdingnagiana que agora reúne 22 agências federais que não conversavam entre si antes dos ataques terroristas.

Quem é o responsável por conduzir a estratégia para derrotar a Al Qaeda e responsabilizar as pessoas por executá-la? Sra. Gorelick exigiu.

O presidente é o cara, disse o Sr. Loy. E a pessoa ao lado do presidente, que é o conselheiro de segurança nacional.

As viúvas estão furiosas porque a Dra. Rice foi autorizada a ser entrevistada em particular e não concordou - nem foi intimada - a dar seu testemunho, sob juramento, perante o povo americano.

Quando o presidente da comissão do 11 de setembro, Tom Kean, deu sua avaliação séria em dezembro passado de que os ataques de 11 de setembro poderiam ter sido evitados, a Casa Branca de Bush viu o painel bipartidário sair de seu controle. Na entrevista do presidente para o controle de danos com Tim Russert da NBC no fim de semana passado, Bush claramente ainda não estava disposto a se submeter a questionamentos pela comissão do 11 de setembro. Talvez, talvez, tenha sido sua postura negocial.

Questionado sobre o motivo de estar nomeando outra comissão - esta para conter o alvoroço sobre o motivo pelo qual atacamos o Iraque para nos salvar das míticas armas de destruição em massa de Saddam -, o presidente disse: Este é um olhar estratégico, uma espécie de visão geral sobre a coleta de inteligência capacidades dos Estados Unidos da América…. O Congresso tem a capacidade de olhar para a coleta de inteligência sem revelar segredos de estado, e aguardo com expectativa todas as investigações e olhares.

O Congresso já deu a ele uma visão geral em um relatório contundente de 900 páginas da investigação conjunta da Câmara e do Senado sobre as falhas de inteligência anteriores ao 11 de setembro. Mas o governo Bush não olha para o que não quer ver.

É incompreensível por que este governo se recusou a perseguir agressivamente as pistas que nosso inquérito desenvolveu, irrita o senador Bob Graham, o ex-co-presidente do inquérito, que terminou em 2003. A Casa Branca de Bush ignorou todos, exceto um ou dois dos as 19 recomendações urgentes do inquérito conjunto para tornar a nação mais segura contra a próxima tentativa de ataque terrorista. A Casa Branca também permitiu que grandes partes do relatório final do inquérito fossem censurados (redigidos), alegando segurança nacional, de modo que mesmo alguns membros da atual comissão do 11 de setembro - cujo mandato era desenvolver o trabalho do painel do Congresso - não podem leia as evidências.

O senador Graham bufou: É um absurdo.

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