Principal Entretenimento Stop the Presses: Old, Tired ‘The Front Page’ Limps Back to Broadway

Stop the Presses: Old, Tired ‘The Front Page’ Limps Back to Broadway

John Goodman com Christopher McDonald, Dylan Baker e Clarke Thorell.Juliet Cervantes



A página da Frente - aquela farsa velha e cansada de1928 sobre os dias turbulentos e difíceis de falar de desgraçados mastigando charutos e manchados de tinta gritando: Parem as impressoras, eu tenho uma história que vai abrir esta cidade! antes que o jornalismo impresso fosse dizimado pela internet e (Deus me livre!) uma praga chamada politicamente correto está de volta à Broadway para sua quinta prótese de quadril. Gostaria de ter gostado tanto quanto a nova turma da ponte e do túnel de Jersey na noite em que o vi, mas reconheço a derrota quando vejo. Graças à habilidade de um exagerado Nathan Lane de gritar a cada linha até o segundo balcão em um feito de força pulmonar que deve manter seu médico da garganta ativo durante toda a corrida, bem como aos esforços de um não-assim -estrela all-star lançada para ordenhar risos de um script petrificado, eu consegui algumas risadas. Isso é tudo. Fora isso, esta produção, dirigida por Jack O’Brien no ritmo de um derby speedway, nada mais é do que um estoque de verão ambicioso.

Escrito por Ben Hecht e Charles MacArthur, que eram repórteres veteranos de Chicago antes de seguirem para novas carreiras (e dinheiro de verdade) em Hollywood, este cavalo de guerra de 88 anos ainda é uma peça barulhenta e inofensiva de fofura exagerada que tem quase o mesmo charme e relevância hoje como Pegando a Jarreteira de Gertie. Os conflitos entre editores vociferantes da cidade e repórteres devoradores de uísque competindo por novos ângulos na mesma história em uma cidade com muitos jornais fornecem a ação; uma sala de imprensa suja, cheia de fumaça e manchada de nicotina no prédio do tribunal criminal na véspera de um enforcamento programado para as 7h, com vista para o cadafalso do carrasco (maravilhosamente recriado pelo cenógrafo Douglas W. Schmidt, repleto de máquinas de escrever antigas e uma bateria de telefones conectados a redações em toda a cidade), fornece o ambiente apertado. Não há muito o que fazer com um enforcamento - agora, se tivéssemos a cadeira elétrica neste estado, isso é algo em que você pode cravar os dentes é típico do tipo de diálogo que gerou gargalhadas em 1928.

[‘The Front Page’] é dirigido e agido com o tipo de energia forçada que faz tudo parecer e soar tão falso quanto um níquel de madeira.

Depois que o prisioneiro invade a sala de imprensa de um jailbreak abaixo, o suspense gira em torno de como afastar todos os outros repórteres enquanto a repórter Hildy Johnson (John Slattery) consegue esconder o condenado fugitivo em uma escrivaninha por tempo suficiente para telefone em seu furo e pegue o trem a tempo para seu casamento. Isso deixa muito tempo para disputas de gritos entre Hildy, que está tentando sair do mercado jornal para sempre e seguir direto em um negócio respeitável como a publicidade (uma das maiores risadas da noite), e seu editor inescrupuloso, Walter Burns (Nathan Lane ), cujo único interesse é obter uma página exclusiva na primeira página, por mais implacável que seja. Lane não entra até que quase duas horas de uma peça de quase três horas tenham se passado e o ritmo acelere, mas a coisa toda é dirigida e agida com o tipo de energia forçada que faz tudo parecer e soar tão falso quanto um níquel de madeira.

Esta farsa apareceu pela primeira vez na Broadway em uma produção guiada por George S. Kaufman, com Osgood Perkins (pai de Tony) e Lee Tracy. Ele manteve multidões cansadas da Lei Seca em pontos por 276 apresentações. Três anos depois, ele apareceu na tela com Pat O’Brien e Adolphe Menjou, mas nunca pegou fogo de verdade até que Howard Hawks o remodelou para Rosalind Russell e Cary Grant em Sua garota sexta-feira. Em 1974, Billy Wilder arrancou-o da naftalina para um de seus veículos Jack Lemmon-Walter Matthau menos atraentes e bem-sucedidos. As subsequentes produções teatrais de Nova York incluem um revival de grande sucesso em 1969, com uma performance sensacional de Robert Ryan como Burns e um elenco de apoio liderado por Helen Hayes, Dody Goodman e Peggy Cass. Na confusão no palco da produção atual, que vai até janeiro, você pode ver rostos familiares como Robert Morse, John Goodman e Jefferson Mays. Holland Taylor está totalmente perdida como a futura sogra de Hildy, assim como Sherie Rene Scott como a namorada inútil e mascadora de chiclete do assassino acusado que se joga de uma janela para desviar a atenção. Tudo o que ela faz é desviar a atenção do público de uma sala cheia de supostos repórteres que não parecem saber digitar uma frase completa. Deve ser relatado que o público riu ruidosamente até mesmo do milho velho mais cansado, então quem sou eu para jogar água gelada em seus histéricos? Ainda assim, insisto que, embora não conheça ninguém que tenha trabalhado como jornalista em Chicago na década de 1920, é difícil acreditar que eles eram tão desonestos, infantis e irresponsáveis ​​quanto o time de capangas retratado aqui.

Evelyn Waugh, de todas as pessoas, uma vez descreveu A página da Frente como uma história pouco inteligível sobre a vida do jornal, onde homens neuróticos em mangas de camisa e viseiras corriam do telefone para o gravador, insultando e traindo uns aos outros em um ambiente de miséria não redimida. A descrição ainda se encaixa.

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