Principal Pagina Inicial A história por trás do Pacífico Sul

A história por trás do Pacífico Sul

Em 1944, o Tenente-Comandante James Michener servia como general de apoio para a Marinha na pequena ilha de Espiritu Santu no Pacífico Sul, quando foi confrontado com um problema incomum: um marinheiro havia sido oficialmente dispensado do serviço, mas se recusou a sair a área e voltar para a casa de sua família no Alabama. Acontece que o jovem se apaixonou por uma garota da ilha local e ela estava grávida de seu filho. O marinheiro não teve problemas em servir em combate contra a frota japonesa, mas a ideia de contar a seus pais em L.A. (Baixo Alabama) que queria se casar com um 'negro' simplesmente o aterrorizou. O inimigo do outro lado do mundo não era nada fácil de lutar, mas confrontar o inimigo interno era consideravelmente mais difícil.

Este foi o germe de uma das 19 histórias interconectadas que Michener teceu em sua obra ganhadora do Prêmio Pulitzer Contos do Pacífico Sul , que por sua vez inspirou o musical vencedor do Prêmio Pulitzer de Rodgers e Hammerstein, Pacífico Sul . Por ocasião do primeiro revival da Broadway (quase 60 anos após o fato) vem Laurence Maslon The South Pacific Companion , que detalha toda a história desta obra clássica do teatro musical americano. Embora não tenha sido visto na Broadway desde que a temporada original foi encerrada em 1954, Pacífico Sul foi produzido em todo o mundo e transformado em dois filmes de sucesso.

A maioria dos livros de shows e filmes de making of são pouco mais do que programas glorificados de souvenirs. Ainda assim como Pacífico Sul cortes mais profundos do que a maioria dos musicais da Broadway (foi decididamente não dirigido por Roger DeBris), o mesmo acontece com o tamanho grande e profusamente ilustrado do Sr. Malson Companheiro . Ele mostra como Oscar Hammerstein e Joshua Logan criaram uma história concisa e coerente a partir da extensa saga de Michener e, em seguida, relata as dificuldades de escalá-la com uma estrela da comédia musical (Mary Martin) que contracenou com um barítono baixo da ópera e a corajosa decisão de todos os envolvidos, seguindo o exemplo dos produtores-compositores, para usar o show como um protesto contra o racismo - algo inédito no entretenimento popular da época, e que poderia facilmente ter colocado todos na lista negra.

Esta dificilmente é a história de fundo usual da Broadway. O Sr. Maslon faz um trabalho fascinante de interconectar as vidas dos quatro principais criadores, Michener, Hammerstein, Rodgers e Logan, tendo como pano de fundo o teatro de operações do Pacífico na Segunda Guerra Mundial. Ele mostra como Contos do Pacífico Sul não era romance nem antologia de contos - e, ao mesmo tempo, não era puramente fato nem puramente ficção. Muitas das situações e personagens foram tirados diretamente dos encontros pessoais de Michener: 'Emile de Becque' teve sua origem em um plantador de copra que Michener conhecia bem em Espiritu; 'Bloody Mary' era o nome real de uma mulher tonkinesa que liderou uma revolta local.

O Pacífico Sul sempre gerou reações poderosas: em 1957, quase inspirou um motim racial na Feira de Música de Westbury em Long Island, entre todos os lugares, quando a heroína Nellie Forbush anunciou que era de Little Rock - algumas semanas antes, o presidente Eisenhower havia enviou tropas para Little Rock para reforçar a integração.

Em 2005, uma versão de concerto foi apresentada no Carnegie Hall estrelando o barítono da Broadway Brian Stokes Mitchell como de Becque. Na platéia naquela noite estava o pai do cantor, um veterano da Segunda Guerra Mundial que havia sido um dos lendários aviadores de Tuskegee. Na época, lembro-me de ter pensado em como era incrível que o pai do Sr. Mitchell tivesse que lutar uma guerra em duas frentes: contra a Luftwaffe pela Europa e contra o racismo profundamente enraizado em casa.

Vendo Pacífico Sul novamente no Lincoln Center e a leitura do livro do Sr. Maslon nos lembra que todos os americanos estavam, até certo ponto, lutando em duas guerras ao mesmo tempo - e a batalha continua.

Will Friedwald é o autor de Stardust Melodies: A Biography of 12 of America’s Most Popular Songs (Chicago). Ele pode ser contatado em books@observer.com.



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