Principal Política A história do ‘Não’: S&M Sex Clubs brotam nos campi da Ivy e a coerção se torna um problema

A história do ‘Não’: S&M Sex Clubs brotam nos campi da Ivy e a coerção se torna um problema

Um membro da Conversio Virium após uma demonstração de espancamento na Universidade de Columbia.

Às vezes, meus amigos e eu paramos um ao outro no meio da frase e dizemos: ‘Meu Deus, rapazes. Vamos para Harvard. Isso é tão estranho ', disse Maria, uma estudante do terceiro ano, recentemente no bate-papo do Skype.

Harvard foi a escola dos sonhos de Maria durante anos. (Ela solicitou um pseudônimo, mas não porque ela não tem orgulho de sua alma mater.) Uma oradora da escola pública de New England, ela entrou com base em um GPA 4.0 e começou a trabalhar para se formar em inglês. No ano passado, ela começou a procurar algumas atividades extracurriculares para enriquecer sua experiência na faculdade. Havia mais de 400 grupos de alunos para escolher. Maria escolheu um grupo chamado Munch. Seu objetivo era conhecer novas pessoas, explorar algo novo, talvez liberar um pouco da pressão que vem ao tentar competir em uma estufa intimidante de superação desenfreada.

Maria é pequena, com cabelo loiro mel e olhos castanhos. Eles se alargaram enquanto ela assinalava algumas das áreas que esperava explorar em seu tempo livre: Bondage, algemas, jogo no gelo ...

Maria é, disse ela, menos masoquista do que submissa. Então, recebo muitos pedidos e coisas assim, ela explicou. Eu realmente gosto de toda essa coisa exibicionista, lugares semipúblicos, espelhos ... Além de reuniões educacionais no campus, os membros do Munch ocasionalmente se reúnem em particular para jogar. Desde que entrou, Maria teve a chance de explorar algumas de suas fantasias. Fui atingido por um chicote, um cinto, um remo, bengalas, um chicote ... floggers são meus favoritos.

A popularidade de 50 tons de cinza acelerou a integração da subcultura BDSM já em andamento - as iniciais significam escravidão, disciplina, sadismo e masoquismo - e a tendência foi especialmente pronunciada em nossas instituições de ensino superior de elite. Columbia tem um grupo BDSM. Assim como Tufts, MIT, Yale e a Universidade de Chicago. Brown, UPenn e Cornell receberam educadores BDSM para seminários no campus intitulados The Freedom of Kink and Kink for All. Parece que os conservadores que há muito consideram a Ivy League um bastião da depravação podem ter um ponto, afinal.

Mas alguns jovens membros de tais grupos estão descobrindo que a subcultura está lhes oferecendo mais educação do que esperavam, confrontando-os com questões sérias envolvendo consentimento, revelação, anonimato, violência sexual, culpa e inocência, crime e punição.

Embora o mantra da cena - seguro, lógico e consensual - seja ouvido com tanta frequência que poderia muito bem ser traduzido em bordado, violações dessas máximas são comuns. No ano passado, centenas de pessoas se apresentaram para descrever o abuso que sofreram na cena do crime. As vítimas são principalmente mulheres e gostam 50 tons 'Anastasia Steele, fictícia de 22 anos, muitos também são jovens, submissos e inseguros sobre seus limites.

Em dezembro, Victoria (nome fictício), uma estudante de inglês de 20 anos de idade em uma escola da Ivy League, decidiu pular o período de leitura, aplicar mais maquiagem do que o normal e se aventurar sozinha em um encontro excêntrico que ela havia lido sobre no FetLife, um serviço de rede social para fetichistas. Victoria não tinha nenhuma experiência com sexo submisso, mas ela havia se sentido atraída por ele durante anos; ela às vezes tinha fantasias sobre masmorras ou sobre ser contida ou envergonhada, e ela se lembrava de viagens em família ao Medieval Times que lhe deram uma carga erótica incomum.

O encontro foi divertido. Victoria teve conversas interessantes sobre neurobiologia e religião e, é claro, sobre sexo excêntrico. Era quase o fim da noite quando entrou um homem que ela reconheceu; ele havia tentado formar um clube S&M no campus dela alguns anos antes. Eric tinha um rosto pastoso e travesso e cabelo penteado para trás, e ele usava seu telefone celular em uma transportadora em seu quadril.

Uma semana depois, os dois foram a uma festa de teatro. Depois de alguma relutância, Victoria concordou em negociar alguma participação provisória, definindo palavras seguras e ações proibidas. Mas assim que os dois ficaram sozinhos em um canto, ela disse, Eric colocou uma faca em sua garganta e começou a apalpá-la. Victoria estava abalada, mas ela não podia deixar de duvidar de si mesma. Talvez fosse assim que deveria ser, ela imaginou.

No dia seguinte, quando Eric pediu a ela que lhe enviasse um e-mail informando o que havia acontecido e descrevendo como consensual, ela obedeceu. Na época, achei que isso devia ser normal, disse ela. Agora parece óbvio que ele estava apenas construindo uma defesa.

A cena BDSM pode ser violento por natureza. Força física e psicológica, e a falta dela, estão no cerne da experiência erótica. Como resultado, a agressão sexual pode ser mais difícil de definir e mais difícil de provar. Mas isso não quer dizer que não aconteça. Na verdade, a consciência do problema parece estar crescendo, e as controvérsias em torno do assunto têm perturbado a coesa comunidade fetichista o ano todo.

Kitty Stryker e Maggie Mayhem acordaram tarde da noite, conversando online. Ambos são conhecidos como ativistas sexopositivos e celebridades no mundo do sadomasoquismo. Naquela noite, eles começaram a trocar histórias de agressão sexual e perceberam que a experiência era mais comum do que qualquer um deles imaginava. A dupla começou a coletar contos semelhantes online, e não demorou muito para que reunissem mais de 300 anedotas. As histórias variaram de agressões mais benignas (tateando indesejada) a contos de ser drogado e estuprado. Muitas das vítimas descreveram agressores que eram membros bem conhecidos da comunidade, pessoas que organizavam festas ou ajudavam a organizar a cena.

O que descobrimos é que o abuso foi sistemático, disse Stryker, que costuma usar um pseudônimo . As pessoas tinham essas histórias, mas quando foram relatá-las aos líderes comunitários, elas foram consideradas um drama. Não apenas isso, mas as pessoas foram condenadas ao ostracismo por reportar. Torna-se claro como é fácil para um agressor atacar um novato.

Enquanto isso, Andy, um estudante de direito de 24 anos que mora na cidade de Nova York, também começou a coletar histórias de abuso, publicando-as diretamente na FetLife. Andy é uma espécie de fixação da cena de Nova York, conhecido por lançar grandes galas de BDSM que incluem atrações como banheiras de purpurina e quadros de sangue falso modelados na série de TV Dexter. Um homem transgênero, ele rapidamente coletou centenas de anedotas, muitas de outros nova-iorquinos, algumas das quais chamavam abusadores pelo nome de usuário FetLife. Eu conhecia as pessoas que eles estavam nomeando, disse Andy. Havia organizadores de festas e pessoas influentes que os usuários diziam que haviam feito coisas horríveis com eles, disse ele. Publicar essas contas na rede social teve um efeito galvanizador. Cada vez que alguém amava uma postagem, ela aparecia em seu feed. Logo, todos no site sabiam quem estava sendo acusado de quê, embora nem sempre soubessem a identidade dos acusadores.

Quando os funcionários da FetLife souberam das postagens, começaram a remover nomes de usuário. Os funcionários alertaram que apresentar acusações criminais contra usuários violava os termos de serviço do site. O CEO John Baku então se envolveu, declarando que lamentava por todos que haviam sofrido abusos e sugerindo que as vítimas fossem à polícia. (O Sr. Baku se recusou a comentar para este artigo.) O envolvimento do CEO gerou centenas de comentários de usuários, muitos apoiando os administradores do site e alertando sobre uma epidemia de falsas acusações. Outros apoiaram Andy, argumentando que a comunidade deveria se policiar e apoiar as vítimas. O BDSM é ilegal em alguns estados e muitos profissionais não se sentem confortáveis ​​em ir à polícia.

Os tipos de abuso que acontecem quando você é novo e vulnerável estão acontecendo conosco agora, disse Andy. Era uma tarde de outono e ele estava sentado em um café do East Village, usando um chapéu de feltro, suspensórios brancos e uma camisa preta Janelle Monae. Existem pessoas na cena de Nova York que todo mundo sabe que são más notícias, e as pessoas dizem a você, mas ninguém faz nada a respeito. Desde o surgimento da FetLife, tivemos esse fluxo gigante de jovens entrando em cena que não estão por aqui há tempo suficiente para ouvir os sussurros.

À medida que se espalhava a notícia sobre os vários relatos de violação de consentimento, a Coalizão Nacional para a Liberdade Sexual (NCSF) lançou uma pesquisa. Ainda não o fechamos, mas até agora temos 5.000 respostas, e mais de 30% delas tiveram seu limite negociado anteriormente violado, o que eu acho horrível, disse a porta-voz Susan Wright. Ainda há confusão entre BDSM consensual e agressão.

À medida que o debate sobre nomear os abusadores avançava, a FetLife manteve sua política.

As coisas ficaram mais complicadas quando o próprio Baku foi acusado. A história veio à tona no blog pessoal de uma mulher chamada SinShine Love. Que fique claro, ela escreveu, o motivo pelo qual John não vê problema com nenhuma dessas baboseiras de apologista do estupro é porque ele mesmo tem uma noção nebulosa de consentimento e comportamento aceitável. E porque ele pessoalmente se beneficia de pessoas como eu ficarem caladas.

O Sr. Baku apresentou um pedido de desculpas por seu comportamento no FetLife, afirmando que ele estava bêbado na noite em questão, embora ele não tenha admitido especificamente o abuso.

Nós reforçamos a ideia de que você pode dizer não a qualquer coisa, disse Holli, líder do grupo de BDSM da Universidade de Columbia, Conversio Virium. Há muitos jovens inexperientes que vêm até nós em busca de orientação e uma introdução à cena. Muitos deles se tornam alvos fáceis para as pessoas atacarem nas festas. Às vezes, os jovens gostam de dizer 'Sim, sim, sim' para todos que encontram em uma festa ou evento fetichista, mas se você disser 'sim' quando quer dizer 'Não tenho tanta certeza sobre isso', as falas sobre se são reais consentimento foi dado começar a borrar.

Samantha Berstler, uma estudante de Harvard que estudou a cena, apóia a Conversio Virium, mas questiona a disposição do grupo em admitir não estudantes. Por que não colocar um grande letreiro de néon na porta que diz: ‘Jovens estudantes universitários núbeis vulneráveis, muitos sem uma rede de apoio forte na cidade ainda, por favor, aproveitem-se deles?’, Ela se perguntou.

Cada vez que ela entra no FetLife, ela vê a mesma história, acrescentou Berstler. Outra pessoa que conheço está escrevendo que um relacionamento era completamente abusivo e, claro, ela era jovem e uma estudante universitária, bonita e nova.

O consentimento é fundamental para o grupo de BDSM de Harvard, Munch, disse o líder do grupo, que pediu para ser identificado como Michael. No momento, a universidade está considerando dar ao grupo seu apoio oficial, desde que adote políticas específicas para educar os membros sobre como lidar com o abuso. Estamos trabalhando no desenvolvimento de políticas padronizadas, disse ele. No momento, isso existe principalmente com a função de uma lista de e-mail - qualquer pessoa que entrar na lista ganha um discurso.

Victoria poderia ter tido o apoio de um bom grupo de alunos. Depois que ela e Eric se separaram, ela contou aos amigos sobre os elementos mais sombrios do relacionamento deles - como ele repetidamente ameaçava estuprá-la e como às vezes o que ele fazia parecia mesmo estupro, e como ele uma vez sugeriu casualmente que poderia ser um serial assassino. Ela disse que às vezes se sentiu forçada a atos sexuais, incluindo eletrocussão e brincadeiras de fogo.

Todos concordaram que isso era abuso, mas quando ela falou sobre denunciá-lo, eles ficaram boquiabertos.

O NCSF tem trabalhado em novas diretrizes da comunidade sobre o que constitui consentimento e o que não. A Sra. Wright diz que também está desenvolvendo um aplicativo com a FetLife que encaminhará os membros que sofreram abusos às autoridades, bem como um novo programa que ajuda as vítimas a se reportarem à polícia em geral.

Enquanto isso, apesar dos melhores esforços da FetLife, supostos abusadores ainda estão sendo identificados publicamente. Um membro experiente em tecnologia da comunidade BDSM chamado MayMay desenvolveu recentemente um aplicativo que coloca um quadrado amarelo ao redor da foto do perfil de qualquer pessoa que foi acusada de abuso, junto com uma descrição de seus supostos delitos. O quadrado amarelo só pode ser visto dentro do aplicativo, um download .

Após seu rompimento com Eric, Victoria procurou a ajuda de um terapeuta e foi diagnosticada com PTSD. Eventualmente, ela decidiu apresentar queixa.

Conheci um advogado e acabamos de escolher os três casos mais óbvios de estupro, ela se lembra. Ele disse que não faria sentido registrar um relatório de 20 instâncias. Eu estava preocupada que, se eu fizesse a denúncia, Eric viria me atacar ou me matar, e eu não queria colocar minha vida em perigo, a menos que tivesse certeza de que algo resultaria disso. O advogado de Victoria foi até uma amiga que era promotora e perguntou o que ele faria com tal caso.

Victoria estava sentada na biblioteca da escola semanas depois, quando recebeu o e-mail de seu advogado. O promotor disse que jogaria fora o caso. Os cenários de BDSM são complicados demais para processar, disse ele.

Uma tarde, Michael se reuniu novamente com os administradores da escola sobre Munch ganhando reconhecimento oficial como um grupo de estudantes. Michael e dois outros líderes de grupo se sentaram e esperaram sua vez de serem vistos. Outros líderes de grupos estudantis chegaram atrasados ​​e usavam shorts. Michael e os outros membros do Munch usavam ternos. Eles estavam nervosos.

A reunião foi tensa, mas Michael sentiu que correu bem. Uma das grandes preocupações que eles tinham eram questões de consentimento, e tenho orgulho de dizer que fizemos um bom trabalho em nos representar como um grupo que leva o consentimento muito a sério, disse ele. Ele espera que Munch possa se tornar um líder em discussões mais amplas sobre abuso sexual no campus, levando seu modelo de consentimento é fundamental para o mundo baunilha. Harvard fará uma determinação sobre o status oficial do grupo no final de novembro.

editorial@observer.com

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