Principal Entretenimento A estranha história de Country Joe & the Fish e o verão do amor

A estranha história de Country Joe & the Fish e o verão do amor

Lançado em 11 de maio de 1967, estreia de Country Joe & the Fish Música elétrica para a mente e o corpo capturou a magia flutuando no ar em São Francisco, pouco antes do início do infame Verão do Amor.

Mas antes de começarmos a olhar através do caleidoscópio rosa da nostalgia dos velhos tempos do renascimento psicodélico de São Francisco, primeiro vamos esclarecer a história sobre como Country Joe & the Fish tem o nome deles ...

Como diz o guitarrista / organista original David Bennet Cohen:

Joe McDonald e E.D. [Eugene Denson, amigo / empresário da banda] estava sentado em torno da casa de campo de E.D. em Berkeley tentando pensar em um nome para o grupo. Como ambos possuíam tendências revolucionárias, queriam um nome que refletisse sua posição política. Folheando o ‘Pequeno Livro Vermelho’ do Presidente Mao Tse Tung quando E.D. encontraram a frase: 'O revolucionário é um peixe que nada no mar do povo'. Daí veio 'O país Mao e o peixe'. Mas Joe disse que isso pode causar confusão, já que a América não reconheceu a China Vermelha. Então, E.D. sugeriu ‘Country Joe and the Fish, com‘ Joe ’sendo Josef Stalin.

A abordagem de Joe foi ... profundamente cerebral. Seu conceito era basicamente reunir algumas pessoas e fazer algo acontecer, explica o guitarrista Barry The Fish Melton.

Nenhum de nós era músico profissional, exceto talvez David, que veio de Nova York. [O baterista Gary] Chicken Hirsh foi um tanto profissional, mas apenas porque era alguns anos mais velho do que o resto de nós.

Quando cheguei à Califórnia em 1965, tocava violão, principalmente canções folclóricas, disse Cohen.

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Só decidi comprar uma guitarra elétrica depois de ver os filmes dos Beatles. Eles finalmente me convenceram a aceitar o rock 'n' roll. Eu tinha sido realmente contra isso antes disso. Comecei a frequentar as lojas de violões e alguns pequenos clubes locais chamados Jabberwock e Questing Beast, onde nos apresentávamos por US $ 5 e comida. O Jabberwock tinha um piano velho e surrado e Barry enlouqueceu com meu boogie-woogie tocando músicas como ‘St. Louis Blues. 'Country Joe queria um músico de órgão no grupo depois Rodovia 61 saiu e Barry disse a ele que eu joguei.

Os órgãos da igreja eram instrumentos realmente grandes e intimidantes, com todos aqueles pedais. Eu nunca tinha tocado órgão antes, mas queria o show, Cohen disse com uma risada. Então, a banda me deu um órgão Farfisa. Eu não tinha ideia do que estava fazendo. Nenhum de nós fez isso! Estávamos apenas fazendo essa música, criando um som e então se tornou real. Mais tarde, as críticas disseram que eu tinha 'um estilo único'. Mas eu estava apenas copiando meus próprios riffs de guitarra!

Éramos uma banda jug, mas não tocávamos de forma convencional, disse Melton. Estávamos fazendo algo novo. Deliberadamente, percorremos um caminho diferente. Não foi como se tivéssemos discutido isso. Unimos folk e jazz com bluegrass, country e blues. Era uma música folk improvisada, como o que o Grateful Dead explorava comercialmente. Quando você está criando algo novo, você não pode ser submetido a nenhum padrão de crítica.

Apenas seis semanas após a formação da banda, eles decidiram gravar um EP composto por três músicas e lançá-lo na obscura gravadora Rag Baby, já que nenhuma gravadora estava batendo em sua porta ... ainda. O disco incluía três faixas que logo apareceriam em seu álbum de estreia: Section 43, Bass Strings e Love.

Não tínhamos certeza de que continuaríamos uma banda por muito tempo, mas queríamos fazer um álbum, disse Cohen. O EP saiu surpreendentemente bom.

Logo depois a banda assinou com a Vanguard Records.

Joe assinou um contrato terrível para 12 álbuns em três anos! lembrou-se de Cohen. Mas ficamos muito felizes com isso, porque eles tinham essa imagem folk da qual gostávamos muito. Gravamos o primeiro álbum [ Musica eletrica ] em três dias, e embora pudesse ter sido melhor, foi definitivamente impressionante. Foi gravado em oito faixas. Na maior parte do tempo, fizemos tudo ao vivo, com os vocais dobrados posteriormente. [Produtor / autor / musicólogo] Sam [Charters] praticamente ficou fora do caminho, deixe-nos fazer o que queríamos.

Sam nos convenceu a demitir nosso baterista original John Francis Gunning, um baterista de conga beatnik alcoólatra que certa vez encerrou um solo de bateria caindo de seu banquinho. Foi uma mudança estranha e pesada para a banda, mas a bateria de Chicken era muito melhor. Ele não tocou solos chamativos. Ele era sólido e raramente perdia o ritmo, e o mais importante, ele entendia como tocar em conjunto. Mas, embora musicalmente fôssemos muito melhores, havia algo intangível que se perdeu. Estávamos nos tornando uma banda de rock ‘profissional’ ...

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Abrindo com Flying High, em menos de três minutos Música elétrica para a mente e o corpo estabelece o modelo para o que viria a ser conhecido como um dos álbuns mais inovadores e emblemáticos dos anos 60: um blues escorregadio e escorregadio com riffs de guitarra contundentes, complementados por um vibrato elétrico louco que era popular entre os guitarristas de São Francisco como Jorma Kaukonen de Jefferson Airplane e John Cippolina do Quicksilver Messenger Service.

A segunda faixa do álbum, Not So Sweet Martha Lorraine, foi o único single de Country Joe a (por pouco) quebrar o top 100 da Billboard.

A música abre com um órgão escorregadio glissando de David Bennett Cohen. Seu som lembrava mais os roqueiros Tex-Mex como Question Mark & ​​the Mysterians e Augie Meyers do Sir Doug Quartet do que os riffs de Hammond de Al Kooper em Like A Rolling Stone, que (junto com as bandas Brit Invasion Animals and the Zombies) fez o instrumento é uma parte essencial do rock dos anos 60. Com versos como volumes de literatura baseados em si mesma, as letras de Country Joe revelaram a inspiração da poesia surrealista de Dylan que iluminou seus então novos álbuns, Trazendo tudo de volta para casa , e Rodovia 61 revisitada .

Death Sound Blues reverberou com um pandeiro barulhento e uma guitarra solo fumegante de Barry Melton com a influência do falecido / grande guitarrista Mike Bloomfield (que mais tarde produziu um dos álbuns solo de Melton). Barry e eu fomos ver a Paul Butterfield Band e Mike Bloomfield era fabuloso, lembrou Cohen.

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Fomos ver ‘Butter’ com ácido e percebemos que precisávamos ser elétricos, explicou Melton.

Butterfield's Leste Oeste [lançado no ano anterior, em 1966] realmente ficou na minha mente. Eles trouxeram riffs do Oriente Médio para a música ocidental. Eu cresci em Los Angeles e a cena folk estava realmente prosperando na época, em um clube chamado Ash Grove. Ry Cooder, Taj Mahal e David Lindley tocaram lá. Havia muito do que mais tarde foi chamado de 'música mundial' acontecendo. Fui ver Ravi Shankar e Ali Akbar Kahn gravando no World Pacific Studios, bem como [tocador / cantor / percussionista egípcio de oud] Hamsa El Din e Kimeo Eto, o grande mestre [cego] do koto.

Dentro da poesia roxa de Porpoise Mouth Country Joe, que entusiasticamente abraçou todos os tabus possíveis da época, ofereceu uma metáfora hilária para sexo oral, enquanto cantava, Eu tenho fome de sua boca de toninha e fico ereto por amor.

Apresentando os teclados de David Bennet Cohen, com uma guitarra tocada com os dedos e uma gaita de blues no topo da bateria tribal, a sonora seção instrumental 43 foi a jam psicodélica perfeita para dançar pela noite fora. Country Joe & the Fish.YouTube

Começamos a embalar o Fillmore e o Avalon Ballroom. A dança era muito estranha, vagamente sexual e escorregadia, disse Barry com uma risada. As pessoas nem sempre têm uma batida de fundo. Às vezes, a batida era suspensa ou totalmente interrompida. Eles ficariam felizes ou chateados, mas para ser honesto, não nos importamos com o que as pessoas pensavam.

O lado dois do álbum começou com Superbird, no qual Country Joe mirou na promessa de LBJ da Grande Sociedade e da máquina de guerra voraz que a alimentou. Vamos lá, Lyndon, com as mãos erguidas, zomba MacDonald, ameaçando mandar o menino da água do estabelecimento de volta ao Texas, [para] trabalhar em [seu] rancho.

Segue-se um número folk-rock ao estilo de Byrds com Sad & Lonely Times, completo com harmonias calorosas e guitarras country vibrantes. Apesar de um acorde de nono jazz surpreendente marcado no final, a música soa como um retrocesso, mesmo para os padrões de 1967. Joe já havia escrito a maioria dessas canções muito antes de gravarmos o álbum. Eles já estavam em seu repertório, Cohen explicou.

Em seguida, vem uma melodia de blues de groove de pedra chamada Love, que Barry Melton cantou em sua mais suja Janis Joplin (sim, Country Joe e Janis foram um item para um minuto quente) uivo rouco. Cohen e Barry trocam lambidas enquanto o baixo de Bruce Barthol bombeia por baixo. Mas o fade vem rápido demais no que era claramente a melhor jam que o álbum tinha a oferecer.

Seis meses antes, Mick Jagger casualmente se perguntou onde fica aquele baseado? no meio da psicodélica liberdade para todos dos Stones, Seus Pedido das Majestades Satânicas , Country Joe exortou abertamente seus amigos a passar aquela rodada de reefer em Bass Strings (provavelmente nomeado em homenagem à parte gentil do baixo ambulante de Barthol).

O vocal sinuoso de Joe oferece uma das letras clássicas do stoner dos anos 60: Eu acredito que irei para a praia, deixe as ondas lavarem minha mente. Abra minha cabeça agora, só para ver o que posso encontrar. Só mais uma viagem agora, eles sabem que vou ficar chapado o tempo todo. Barry Melton dobra e torce riffs elásticos de sua guitarra enquanto MacDonald sussurra L ... S ... D ... enquanto a música desvanece.

O Masked Marauder segue, outra valsa louca, gotejante e trippy perfeita para se agitar no brilho do show de luzes em constante mutação. Estávamos muito chapados. Quase todo mundo ficava chapado quase o tempo todo, Cohen confessou com uma risada.

Completo com sinos de vento retinindo, harmônicos de guitarra distorcidos, um gravador triste e vozes ecoantes, o número de encerramento do álbum, Grace foi o dia dos namorados sônico da banda para a sereia de Jefferson Airplane, Grace Slick.

Country Joe & the Fish.Facebook

Naquela época, um amigo perguntou se eu queria ver 'o avião', lembrou Cohen. Eu não sabia do que ele estava falando. Achei que ele fosse me levar ao aeroporto! Então, descemos para o Haight e encontramos Marty e Jorma. A mansão deles estava cheia de lindas guitarras! Em seguida, fomos ver os Mortos, com quem eu estava familiarizado, e ouvi Jerry fazer exatamente o que eu queria fazer! Logo depois, fizemos um show no campus de Berkeley e Jorma e Jerry vieram nos ver.

Dez anos antes do punk estourar em Nova York e Londres, as bandas de São Francisco se opuseram desafiadoramente às bandas pop elegantes e polidas que dominavam o rádio e eram apresentadas semanalmente no The Ed Sullivan Show. Havia um espírito faça-você-mesmo, o diabo-pode-cuidar, vá em frente, que definiu os novos grupos da Bay Area, cujo som puro enervou até mesmo gente como Pete Townshend.

Eu não conseguia ver como The Grateful Dead, Janis Joplin ou Country Joe poderiam ser levados a sério, Townshend disse ao autor Harvey Kubernik (em seu novo livro de fotos fabuloso 1967: Uma história completa do rock do verão do amor ) Seu som era tão áspero e cru que o guitarrista do Who reclamou. Agora eu vejo melhor o que eles estavam fazendo, e assim como o Who, não era apenas sobre música, era sobre mensagem, estilo de vida e mudança ... [mas] demorou um pouco para entender isso.

Apesar de sua ousadia temática e sonora, fui recebido com um distinto sentimento de indiferença de Melton e Cohen quando perguntei se havia planos para um concerto de reunião para comemorar o 50º aniversário do Verão do Amor. Na verdade, a cidade de São Francisco parece que prefere esquecer o muito venerado renascimento da contracultura que já aconteceu - parece não haver nada no horizonte para comemorar aquele momento maravilhoso e selvagem no tempo.

Em dois anos será o 50º aniversário de Woodstock, Melton disse casualmente, como se para sugerir que o futuro possivelmente permitiria um último concerto.

Joe é um cara complicado, David Bennet Cohen ofereceu. Deixei o grupo no final de 1968. Tocar com Country Joe & the Fish foi como fazer o melhor e o pior show da sua vida ao mesmo tempo.

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