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Clubes de strip-tease surgem na rodovia West Side em homenagem às leis sexuais

O prefeito Rudolph Giuliani pode ter banido o sexo da Times Square, mas a lucrativa indústria dos clubes de strip de luxo simplesmente mudou para uma casa mais hospitaleira: o extremo West Side de Manhattan. Essa hospitalidade, no entanto, pode durar pouco, pois os políticos e empresários da comunidade estão fervilhando de seus novos vizinhos, alegando que os clubes vão atrapalhar o renascimento incipiente da área.

Esta é a criação de fato de um distrito da luz vermelha, reclamou a vereadora Christine Quinn, uma democrata liberal que representa o Chelsea e o Greenwich Village. Toda a orla [West Side] pode se tornar um supersítio Triple-X. As pessoas no meu distrito não se opõem à ideia de haver alguns desses estabelecimentos aqui, mas estamos preocupados que isso se torne uma versão em miniatura da 42nd Street. A velha 42nd Street, quero dizer.

Em uma recente noite de sexta-feira no Privilege New York - um novo clube para cavalheiros na West 23rd Street na 11th Avenue - os negócios estavam fracos. Uma pequena plateia sem entusiasmo sentou-se em silêncio ao redor da sala principal elegantemente decorada, prestando pouca atenção a uma dançarina de topless girando em um pequeno palco. Um cliente obeso acenou com a cabeça para dentro e para fora do sono enquanto sua bebida de US $ 12 permanecia intocada na sua frente. Um segurança que parecia tão formidável quanto Sonny Liston em seu auge garantiu aos clientes que os negócios em breve aumentariam drasticamente. Com as melhorias na West Side Highway, o trânsito leve na West 20's e o complexo esportivo Chelsea Piers do outro lado da rua, Privilege logo se tornaria o lugar mais quente do mundo, disse ele alegremente.

Esse claramente não é o cenário que uma revista brilhante tinha em mente quando descreveu o Lower West Side como um distrito comercial rejuvenescido, repleto de galerias de arte, restaurantes badalados, estúdios de fotografia e butiques de moda. Mas, como resultado da repressão do prefeito à indústria pornográfica da cidade, que visa proibir os estabelecimentos pornôs em todo o resto de Manhattan, o entretenimento adulto pode em breve se tornar uma das indústrias de crescimento mais rápido da área. A área é uma das poucas que restaram onde tais estabelecimentos são permitidos pela legislação de zoneamento atual.

O Privilege, que obteve sua licença para bebidas alcoólicas no final de novembro após uma prolongada batalha com o Community Board 4, é um dos dois novos clubes de strip de luxo que abriram suas portas do outro lado da rua do parcialmente concluído Hudson River Park nos últimos meses. (O outro, Sting Ray Lounge, fica na West 51st Street na West Side Highway.) E, de acordo com especialistas do setor, vários outros proprietários de clubes em potencial estão avaliando o cálculo de que um local relativamente inacessível na orla de Manhattan pode realmente ser bom para os negócios , devido às dispendiosas dificuldades jurídicas agora enfrentadas por alguns dos pontos mais centrais, como Scores, Ten's ou VIP Club, localizado no coração de Midtown.

Alguns líderes locais veem os novos estabelecimentos como a ponta de lança de uma invasão pornográfica do West Side e culpam as leis de zoneamento do prefeito por fornecerem a cabeça de ponte. O senador estadual Tom Duane reclamou: É particularmente absurdo que, ao mesmo tempo que tentam criar um belo parque à beira-mar, estabelecimentos para adultos sejam incentivados a [abrir] lá. O pessoal do parque será forçado a atravessar uma nova zona de combate. E com a rodovia [West Side], há um sistema de transporte muito bom para pessoas do Bronx, Brooklyn, Long Island e Nova Jersey.

Os operadores de algumas das empresas de longa data do West Side também temem que seus novos vizinhos possam estragar uma área que está apenas começando a ser considerada um lar florescente para empresas iniciantes de Internet, operações de mídia e empreendimentos com tema marítimo. Acho que este é um verdadeiro retrocesso na reconstrução da orla de West Side, disse Arthur Imperatore Jr., presidente da NY Waterway, um serviço de balsa entre Manhattan e Nova Jersey. Não é um uso desejável e só tende a diminuir a atratividade deste bairro para aqueles que desejam abrir negócios aqui. Bill White, diretor de operações da Intrepid Museum Foundation, concordou. Se esses lugares não atraírem elementos amigáveis, pode ser desconfortável, disse ele.

As terríveis previsões de espoliação em grande escala da orla do rio Hudson fizeram os defensores da Primeira Emenda gritarem alegremente sobre o que eles veem como um tiro pela culatra de uma política falha da Prefeitura. Você poderia perguntar por que uma loja iria querer abrir e arriscar todo esse aborrecimento da cidade, o que acarreta um custo legal, disse Beth Haroules, uma advogada do New York Civil Liberties Union. Mas os empresários são relativamente oportunistas, então se eles veem uma oportunidade aqui, por que não? É o mercado de ideias, sejam elas de bom gosto, desagradáveis, explícitas ou inexplicáveis. Os donos e operadores foram até o bar e estão dispostos a gastar as taxas legais para ficar aberto. Espero que eles possam continuar a se multiplicar e prosperar e pagar a [Sr. Conceito de liberdade de expressão de Giuliani.

Muitos na indústria adulta disseram que os temores dos residentes são exagerados. Eles ressaltam que a maioria dos grandes clubes de striptease no centro da cidade encontrou maneiras de sobreviver, embora com grande custo financeiro, apesar dos esforços de Giuliani para proibi-los. E eles disseram que mesmo em partes de Manhattan que ainda permitem negócios para adultos, as operadoras ainda precisam descobrir uma maneira de contornar as novas regras que proíbem essas empresas de operar a menos de 150 metros umas das outras. Não acho que vai haver nada como um distrito da luz vermelha no West Side, disse Robert Bookman, o advogado do Sting Ray Lounge. Para entretenimento adulto, não há praticamente nada - alguns quarteirões aqui e ali onde você pode obter uma licença para adultos.

A localização é tudo?

Outro fator, claro, é que os novos lugares ainda precisam provar que serão capazes de sobreviver no interior de Manhattan. Eles ainda não experimentaram o tipo de ataque legal por parte das autoridades municipais que seus colegas mais ricos da cidade estão enfrentando. E o extremo West Side é inerentemente escasso em clientes pagantes, como vários empreendedores condenados descobriram ao longo dos anos. O resultado final é que lugares como Ten's e Scores podem manter seu status de luxo, disse Mark Alonso, que representa Ten's. Mas quando você ouve sobre os clubes ao longo da West Side Highway, sabe que os clubes decadentes estão sempre nas docas, e você simplesmente não quer estar lá. Eu não acho que eles serão capazes de atrair a mesma clientela de negócios de luxo.

Mas são precisamente essas atitudes que alguns empresários locais esperam que mude com o advento de mais lugares como Privilege.

No que diz respeito ao entretenimento adulto, é bom para nós, disse George Molinari, proprietário do Restaurante Frank's no distrito de frigoríficos. As pessoas que vão a esses lugares têm dinheiro para gastar - não são baratas. E geralmente não há comida lá, então talvez eles venham comer aqui primeiro. Normalmente, não há razão para caminhar até o Rio Hudson na 15th Street, a menos que você queira observar a garagem de ônibus. Estamos no fim do mundo aqui. Então eu digo, quanto mais, melhor. Traga-os para baixo.

––Com Karina Lahni



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