Principal Política O Tea Lounge morre hoje à noite, e Park Slope nunca mais será o mesmo

O Tea Lounge morre hoje à noite, e Park Slope nunca mais será o mesmo

Tempos mais felizes para o Tea Lounge: Faça da Música o Dia em Nova York. (Foto: Brad Barket / Getty Images)



É uma morte. O Tea Lounge, um dos ativos mais incomuns de Park Slope Brooklyn, vai fechar hoje à meia-noite. E Park Slope sofrerá uma amputação.

Desde 2001, o Tea Lounge é o coração de Park Slope. Quando digo coração, quero dizer aquele pedaço milagroso de músculo em seu peito que circula seu sangue e o mantém vivo de um momento para o outro. Park Slope está repleto de restaurantes e cafés - bem mais de uma centena deles. Mas há apenas um salão de chá. E por treze anos fez o bairro. Dentro do Tea Lounge na semana passada. (Foto: Dave Colon)



O Tea Lounge é um espaço cavernoso, escuro e de 3.800 pés quadrados. O chão é de concreto frio e nu. O teto tem dutos e canos expostos. É mais adequado ser um parque de estacionamento do que um local que serve pastelaria, wraps, chá, café e vinho. Quando cheguei a Park Slope em 1972, o espaço era um patinho feio. Por causa de sua enormidade oca e de sua escuridão, ninguém poderia fazer com que funcionasse como um local de trabalho. O lugar era como a órbita ocular vazia de um crânio. Um lugar de linhos de porão de pechincha tentou e não conseguiu fazer funcionar. Era uma caverna de escuridão, mesmo em dias de sol forte.

Então, em 2001, dois empreendedores fizeram o que deve ter parecido mais uma tentativa de falha infalível. Eles transformaram este coração das trevas em um café. Todo mundo estava andando na cauda do casaco da Starbucks e vendendo café. Os dois proprietários - Jonathan Spiel e Greg Wolf - decidiram se diferenciar vendendo chá. Spiel veio da publicidade. Mas Wolf tinha experiência com esse tipo de coisa - ele havia estabelecido cafés em Israel. Portanto, a nova decoração interior do Tea Lounge apresentava o tipo de mobiliário que você pode encontrar em um café em Haifa - ventiladores de teto marroquinos e luzes marroquinas, além de um longo balcão, um bar e uma parede de quadro-negro de cerca de 15 metros com a comida disponível e bebidas escritas em giz colorido: smoothies, toasties, quiche, chai latte, yerba matte e mais de uma centena de outras opções.


No Tea Lounge, conheci autores, produtores de TV, músicos, neurocientistas, físicos quânticos, angariadores de fundos e um vigarista.


Mas o verdadeiro segredo estava nas dicas sociais do lugar e nos rituais que elas sugeriam. Primeiro, os proprietários derrotaram a órbita ocular vazia da entrada do local com um truque simples e social - eles colocaram sofás na frente e instalaram um toldo amarelo brilhante sobre ele, chamando a atenção para uma entrada que sempre assustou os clientes em potencial de negócios anteriores longe. E eles iluminaram a área. Portanto, quando você dirigia, caminhava ou pedalava de bicicleta pela Union Street e passava pelo Tea Lounge, sempre passava pelo que parecia ser uma pequena multidão bem iluminada. Foi um truque - as pessoas querem estar perto de outras pessoas, da mesma forma que os patos migram para outros patos, ou mesmo chamarizes. O Tea Lounge usou a estratégia de engodo de forma brilhante.

Havia também a mobília do lado de dentro. Os cafés, sejam eles na Margem Esquerda ou em Santa Mônica, tradicionalmente têm mesinhas com cadeiras nos dois ou quatro lados. Você se senta em pequenas mesas e vira as costas para aqueles que estão sentados nas mesas próximas. Mas o Tea Lounge tinha mesas compridas onde duas a dez pessoas podiam sentar-se ao lado de pessoas que nunca conheceram, junto com sofás e poltronas estofadas dispostas em torno de mesas de centro, assim como na sala de estar de sua mãe. O ritual que o arranjo implicava, o padrão de hábito que ele induzia a você, era socializar com todos à vista. Você compartilhou um sofá com pessoas que nunca conheceu. Cattycorner para você era uma poltrona com outra pessoa a quem você nunca tinha sido apresentado. O imperativo implícito na mobília era simples: apresentem-se.

Que tipo de pessoa você provavelmente conheceria? Um dia, eu estava trabalhando na pesquisa para um de meus livros e estava intensamente concentrado para falar com uma alma. Enquanto isso, um grupo de pessoas se reuniu no sofá em que eu estava sentado, na poltrona à minha direita e no sofá em frente a mim, conversando de uma maneira muito familiar por horas. Quando eu finalmente coloquei trabalho suficiente para me permitir uma pausa, perguntei a eles quem eles eram. O homem de 40 anos à minha frente era o chefe de uma Força de Manutenção da Paz da ONU. Ele estava a caminho da Bósnia para a África via Park Slope. As pessoas ao seu redor eram membros de sua família, as pessoas que ele viera visitar em Park Slope.


Aquela sala de estar que salvou minha vida. Deu-me um lugar onde eu poderia trabalhar minha vida rodeada de pessoas e banir um dos maiores problemas que nós escritores enfrentamos: o isolamento.


Outros que conheci incluem autores, produtores de TV, músicos, neurocientistas, físicos quânticos, angariadores de fundos e um vigarista. Em 2003, quando descobri o Tea Lounge, fiquei tão encantado com as pessoas que conheci que comecei a enviar um arquivo de e-mail para elas. Hoje, esse arquivo tem 67 páginas e 2.385 nomes.

O Tea Lounge é algo que nunca vi em nenhuma outra cidade - nem em Moscou, Paris, Amsterdã, Seul, Kuala Lumpur, Chengdu, Kobe, Tóquio ou LA. É uma sala de estar comunitária, que permite que pessoas de diferentes lares se reúnam tão intimamente como membros da mesma família. Essa sala salvou minha vida. Deu-me um lugar onde eu poderia trabalhar minha vida rodeada de pessoas e banir um dos maiores problemas que nós escritores enfrentamos: o isolamento. Escrevi três livros em um ambiente que me deu energia e me proporcionou um contato caloroso com meus semelhantes.

Estou escrevendo isso para você do Tea Lounge em um de seus últimos dias de vida. O lugar está lotado. Está lotado desde o anúncio do fechamento na terça-feira, 9 de dezembro. Por quê? Porque para cada uma das cem pessoas sentadas ao meu redor, a perda do Tea Lounge será uma morte. Nossa corda de salvamento terá acabado e não sabemos o que fazer.

Howard floresceré autor de seis livros, incluindo O Princípio de Lúcifer: Uma Expedição Científica nas Forças da História e O problema de Deus: como um cosmos sem Deus cria. Ele está circulando um petição para salvar o Tea Lounge.



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