Principal Saúde Acha que não faria o mal? Pense de novo.

Acha que não faria o mal? Pense de novo.

Há uma pessoa recebendo seus esforços online.Unsplash / Alex Knight

Todos nós gostamos de acreditar que somos boas pessoas e, por isso, somos incapazes de fazer o mal. Nossa propensão para fazer o bem ou o mal não tem nada a ver com nosso caráter inato; tem muito mais a ver com as circunstâncias em que nos encontramos. Presumimos que seríamos a pessoa que enfrentaria a injustiça e que nosso senso individual de certo e errado prevaleceria sobre a mentalidade da multidão. A história e a psicologia mostram, no entanto, que dadas as circunstâncias certas, apenas um quarto das pessoas tem a coragem de se levantar e dizer que eu não vou participar disso.

Além dos números no infame Experimento Milgram suportando isso, o Experimento da Prisão de Stanford concluiu com resultados estatísticos semelhantes. Em um nível não experimental, também podemos ver uma série de cenários que comprovam essa regra. Em dois dos livros de Michael Lewis, Moneyball e The Big Short , vemos pequenos grupos de pessoas que entendem uma situação que todos os outros não têm. Eles tentam convencer os outros, mas são sempre ridicularizados ou ignorados pela maioria por não pensarem de acordo com o status quo. Mesmo quando eles eventualmente estão certos, a multidão não capitula e admite que eles estavam errados. O ódio da multidão pelo pequeno grupo só aumenta; eles são frequentemente desprezados ainda mais porque provaram que todos os outros estavam errados.

Esses são dois exemplos de pessoas dispostas a ir contra a corrente por motivos positivos. É notável que haja tão poucos. E quando houver consequências negativas por falar contra o governo da multidão? Se você fosse um soldado alemão na Segunda Guerra Mundial protestando contra a morte de judeus, provavelmente teria sido morto no local. Se você é um denunciante corporativo, há um boa chance você terá sua carreira destruída. É interessante dizermos aos nossos filhos para defenderem aquilo em que acreditam, mas que a probabilidade de fazermos o mesmo é de apenas uma em quatro e, se protestarem, provavelmente tudo pelo que trabalharam será destruído.

Muitas vezes, concordamos com a máfia simplesmente porque não parece tão ruim no momento. Por sermos animais sociais, tendemos a seguir as normas sociais. É incrivelmente difícil fazer coisas que vão contra o que é socialmente aceitável. Se você quer uma prova, vá e deite no meio do shopping por 10 segundos em um dia agitado. Você não vai fazer isso e provavelmente está pensando: Isso é um absurdo, por que eu faria isso? Isso porque o seu córtex pré-frontal está entrando em ação, a parte do seu cérebro que impõe o cumprimento das normas sociais. Essa conformidade com as normas sociais é uma parte importante de nossa psicologia evolutiva, porque, quando vivíamos em tribos, obedecer a essas normas significava que não seríamos exilados no deserto por agirmos da maneira errada.

Infelizmente, nossa conformidade com as pequenas coisas garante que, quando as coisas grandes e ruins acontecerem, seremos cúmplices ou até mesmo participaremos.

As equipes da SWAT são um ótimo exemplo. Sua militarização recente devido ao recebimento de equipamento militar excedente causou uma mudança significativa em suas táticas e motivação. Como diz o ditado, quando tudo o que você tem é um martelo, tudo parece um prego. O mesmo acontece com as equipes da SWAT agora vestindo-se e sendo equipadas como se fossem uma força militar de ocupação. Essa tendência provavelmente não começou com policiais invadindo todas as casas de drogas suspeitas de repente. Começa com um pouco mais de força aqui e ali, ou talvez falsificando um pequeno fato aqui ou ali para uma ordem judicial. Você quer usar esse novo equipamento e treinamento, então, em vez de errar por excesso de cautela e fazer uma investigação completa, você encontra evidências circunstanciais que confirmam suas suspeitas.

Onde antes era procedimento comum fazer buscas em casas de drogas suspeitas, o padrão agora mudou para uma operação total. Um até terminou com um bebê passando semanas em coma induzido na unidade de queimados porque a equipe de invasão jogou uma granada de atordoamento em seu berço.

A mentalidade de grupo entre os policiais resultou em muitas vidas perdidas desnecessariamente, mas nossa propensão como humanos para fazer o mal aumenta em muitas ordens de magnitude quando a situação é caótica e as pressões são grandes demais para o nosso cérebro processar. No livro do Tenente Coronel Dave Grossman, On Killing , um veterano descreveu as várias pressões que causaram incidentes como o massacre de Mai Lai no Vietnã:

Você coloca essas mesmas crianças na selva por um tempo, deixa-as com muito medo, priva-as de dormir e permite que alguns incidentes transformem um pouco de seu medo em ódio. Dê-lhes um sargento que viu muitos de seus homens serem mortos por armadilhas e por falta de desconfiança, e que acha que os vietnamitas são burros, sujos e fracos porque não são como ele. Adicione um pouco de pressão da turba, e aqueles garotos legais que nos acompanham hoje estuprariam como campeões.

Para que não concluamos que apenas as pressões do combate causam algum tipo de sede de sangue insana e comportamento deplorável nos homens, temos outro excelente exemplo de como circunstâncias externas podem causar crueldade humana deliberada em um estudo conduzido na NYU. Mulheres universitárias foram solicitadas a administrar choques elétricos em cobaias que foram instruídas a lembrar do material sob estresse. Quando esses indivíduos foram tornados anônimos, ou seja, seus nomes foram retirados de suas roupas e eles tinham um capuz colocado sobre suas cabeças, as mulheres da faculdade chocaram-nas duas vezes mais do que antes.

Vamos considerar as implicações dessa propensão à violência contra outros no mundo online . Já vimos o efeito da multidão no Twitter, onde as vidas das pessoas foram arruinadas porque outros consideraram que eles disseram a coisa errada. O Twitter costuma ser o melhor exemplo de desumanização de alguém - tudo o que você vê é um avatar, que pode ou não ser uma foto da própria pessoa e de seu identificador no Twitter. Freqüentemente, há a hipótese de que o assédio e a perseguição online ocorrem porque há anonimato e falta de consequências para o perpetrador. Embora isso seja certamente verdade, há outro lado da moeda: a falta de humanidade que o mundo online vê na vítima.

Quando você está conversando pessoalmente com alguém e discorda dela, você não se limita a reagir com energia nuclear, mesmo que o argumento seja estúpido. Por quê? A menos que você seja um sociopata, as pessoas não gostam de machucar outras pessoas, física ou emocionalmente. No entanto, online seu alvo é desumanizado. Podemos dizer coisas horríveis e não ver o efeito que isso tem em nossa vítima. Também não corremos o risco de uma surra por irritar a pessoa errada.

Reclamamos que as pessoas estão se tornando mais polarizadas, que o mundo online é tão abusivo e que as pessoas dizem coisas horríveis, mas é quase garantido que aqueles que estão reclamando foram os próprios perpetradores. Oh, eles podem não ter dito algumas das coisas mais vis, mas provavelmente são culpados de falar com os outros de forma muito dura e de discordar de uma forma desrespeitosa e insultuosa. É isso: é realmente fácil fazer pequenas transgressões e acreditar que você não é a parte culpada porque os outros estão piorando. Mas é uma ladeira escorregadia. A psicologia mostra que o primeiro passo - por mais inócuo que possa parecer na hora - é o mais perigoso.

Isso é especialmente verdadeiro para aqueles que estão no movimento AntiFa agora, porque eles se identificam como as pessoas boas, e todos que discordam são racistas, fanáticos ou transfóbicos. De repente, começa a se tornar muito mais razoável fazer coisas irracionais. É por isso que temos um monte de pessoas agora constantemente gritando que Trump é um fascista e que eles estão protegendo a liberdade de expressão - enquanto são violentos e destrutivos para qualquer um que discorde deles. Jordan Peterson comentou recentemente em sua entrevista com Joe Rogan que as pessoas que protestaram contra ele ao falar em universidades têm uma expressão vidrada em seus olhos e são incapazes de ver a razão ou mesmo de ouvir. Eles estão tão irritados com seu grupo que tudo o que querem fazer é gritar slogans. Eles nem conseguem pensar por si próprios.

O fato de os estudos psicológicos terem mostrado que 75 por cento das pessoas acabarão concordando e participando de atos malignos é um lembrete assustador de como é fácil ser persuadido pelo grupo. Olhar no espelho e dizer: É muito mais provável do que não que, se eu fosse um alemão na segunda guerra mundial, teria sido cúmplice e participado ativamente do genocídio de seis milhões de judeus é uma experiência preocupante. É uma percepção que poucos terão, porque é muito mais fácil nos convencer de que somos um dos mocinhos.

E é por isso que, não importa quem você seja ou com qual movimento ou grupo de pessoas você se identifica, você precisa se olhar no espelho e enfrentar esse fato. Você tem que enfrentar o fato de que você fará o mal se as pessoas ao seu redor estiverem fazendo o mal. É hora de todos nós nos examinarmos e perguntar: Estou muito envolvido em tudo para ver a razão? Posso pensar por mim agora ou dispenso tudo que não se encaixa na minha narrativa?

Você pode não gostar do que encontrar.

Pete Ross desconstrói a psicologia e a filosofia do mundo dos negócios, carreiras e vida cotidiana. Você pode segui-lo no Twitter @prometheandrive.

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