Principal Inovação Este software especial de US $ 69 milhões se tornou o próprio desastre semelhante ao HealthCare.gov de NYC

Este software especial de US $ 69 milhões se tornou o próprio desastre semelhante ao HealthCare.gov de NYC

O prefeito Bill de Blasio, a chanceler Carmen Farina e a primeira-dama Chirlane McCray visitam as aulas do pré-primário na Home Sweet Home Children’s School, em Queens.Susan Watts-Pool / Getty Images



registros públicos de graça, sem custos

Qualquer pessoa que já perdeu o trabalho devido ao desligamento repentino de um navegador ou a uma reinicialização não planejada do Windows deve sentir pena dos professores de educação especial da cidade de Nova York. Por muito tempo, isso aconteceu com eles constantemente, enquanto tentavam completar registros usando um software gigante e caro adquirido para tornar esse tipo de manutenção de registros mais rápido e preciso.

Educadores especiais atendem cerca de um em sete dos 1.038.727 alunos nas escolas da cidade de Nova York que têm direito a algum tipo de serviço extra, mas um software muito caro parece estar atrapalhando as crianças que recebem ajuda que a lei lhes dá direito. Dessa forma, esse software é semelhante ao Lançamento de 2013 de o site Obamacare, HealthCare.gov . Em ambos os casos, empreiteiros privados criaram sites para ajudar as pessoas necessitadas que se tornaram obstáculos para a assistência, enquanto os custos aumentavam e a controvérsia aumentava. Uma foto de um HealthCare.gov sobrecarregado enquanto uma mulher tenta se inscrever para a cobertura.KAREN BLEIER / AFP / Getty Images



A grande diferença: HealthCare.gov foi consertado .

O Departamento de Educação de Nova York (DOE) construiu o Sistema de Educação do Aluno de Educação Especial (SESIS) para rastrear planos individuais para cada um dos 141.553 alunos com educação especial. O SESIS custou dezenas de milhões de dólares para ser construído. Também custou dezenas de milhões a mais em acordos trabalhistas, depois que as escolas pagaram os professores pela manutenção de registros fora do horário de trabalho. Além disso, pode ser que menos alunos estão recebendo serviços obrigatórios desde a mudança para o digital.

Então, a Advogada Pública Letitia James processou o sistema escolar para descobrir.

Normalmente, quando ouvimos que há um processo judicial, presumimos que alguém está atrás de dinheiro ou mudança de política. Neste caso, James simplesmente busca uma audiência pública no tribunal para investigar o SESIS e sua omissão de denúncias sobre alunos de educação especial. Sua petição ao Supremo Tribunal do Estado de Nova York deseja respostas a oito perguntas específicas, concluindo: Um inquérito judicial resumido trará à luz informações importantes sobre como o Chanceler Fariña e o DOE cumpriram suas obrigações de fornecer educação pública apropriada e gratuita para crianças com deficiência.

$ 75,5 milhões perdidos em disputas trabalhistas sobre um software de $ 69 milhões destinado a tornar o trabalho mais eficiente

em agosto A juíza em exercício da Suprema Corte de Manhattan, Lynn Kotler, decidiu a favor de James, mas o inquérito dela está em espera enquanto o DOE apela. O caso deles deve prosseguir no início deste ano.

Mas o processo de James é apenas a mais recente disputa no drama em andamento em torno do SESIS, que entrou na conversa pública pela primeira vez em 2013. Houve três controvérsias muito públicas causadas pela plataforma. A seguir, colocamos essas três críticas juntas em uma única peça, relatadas inteiramente a partir de relatos e documentos publicamente disponíveis.

De onde veio o SESIS?

SESIS nasceu em um atoleiro.

A lei federal exige que a educação pública forneça educação para todos, incluindo acomodações adequadas para os alunos que delas precisam. Em 1988, o Congresso permitiu que as escolas enviassem certas despesas relacionadas à educação especial ao Medicaid. Cada aluno em educação especial recebe o que é chamado um IEP ou planos de educação individualizados . Os professores devem monitorar o trabalho ou o progresso para atingir os objetivos do IEP de cada aluno. Alguns serviços exigidos em um IEP são cobrados do Medicaid e, uma vez, as escolas cobravam muito dos federais.

Em 2005, o Escritório do Inspetor-Geral concluiu que os nova-iorquinos haviam sido reembolsados ​​por um bilhão de dólares em despesas que deveriam ter sido anuladas em todo o estado. Em um acordo de 2009, a cidade concordou em pagar a D.C. $ 100 milhões. Portanto, obviamente, a cidade tinha um forte incentivo para documentar toda e qualquer despesa relacionada ao Medicaid de forma completa, de modo que eles pudessem ser submetidos de forma incontestável ao Medicaid.

Em 2008, o DOE criou uma solicitação de propostas para um sistema de computador para rastrear IEPs, substituindo o sistema de papel anterior. Contratou com O maior, Inc. para construí-lo. Como o ex-controlador John C. Liu relatou em uma auditoria de 2013 , o contrato inicial previa um gasto de US $ 55 milhões em cinco anos, mas esse total havia subido para pelo menos US $ 67 milhões antes do término do contrato.

Posteriormente, o Independent Budget Office (IBO) calculou o custo de construção do SESIS em US $ 69 milhões. Adicionando o orçamento de manutenção contínua, o software SESIS custou $ 121,1 milhões até 2015 (excluindo pagamentos para um acordo de trabalho, descrito abaixo).

Por que os professores dizem que o SESIS tornou o ensino mais difícil?

Na página de login do SESIS.Captura de tela

Em vez de economizar o tempo dos professores, o software o desperdiçava.

Roubou o tempo instrucional e pessoal dos educadores especiais. Ainda hoje, o péssimo design de experiência do usuário do software salta à vista, mesmo sem fazer login. Dê uma olhada na captura de tela à direita da página de login do SESIS.

Em primeiro lugar, nunca é um bom sinal quando o software em nuvem tem que incluir de forma proeminente um número de telefone para suporte de login em seu cabeçalho. Se apenas abrir o sistema é tão difícil para os usuários, talvez seja hora dos designers de sites darem um passo para trás.

A seguir: se os usuários não devem alterar a ID do distrito escolar, então por que mostrar esse campo? E por que preencher previamente o campo USER ID com aquele texto CENTRAL que parece um codificador?

Como este vídeo de introdução sobre como navegar no sistema explica, os professores devem inserir seu ID de usuário após a barra invertida, contrariando o funcionamento de qualquer outro login na internet. Mas a caricatura fundamental está em como o SESIS salva o trabalho dos professores (ou não).

O narrador do vídeo avisa: Você deve sempre sair do sistema usando o logout para garantir que seu trabalho seja salvo. O SESIS o desconectará automaticamente do sistema após 40 minutos de inatividade, mas não salvará seu trabalho.

Portanto, se o sistema iniciar um logout, ele destruirá o trabalho do usuário. Isso soa como uma receita para o desastre?

De acordo com a auditoria de Liu, era. Ele documenta vários usuários do SESIS que dizem que perderam o trabalho de várias maneiras, seja por logouts prematuros, falhas ou falha no upload de materiais externos, forçando-os a começar do zero.

Além disso, um relatório de 2016 do próprio DOE admite que não há ligação direta entre o SESIS, onde o IEP do aluno é armazenado, e o Sistema de Rastreamento e Registro do Aluno (STARS), onde as informações do curso do aluno são inseridas e armazenadas. Quem poderia imaginar que a interoperabilidade poderia ter sido útil? Voltaremos a este ponto, mas vale a pena mencioná-lo aqui para ilustrar o mau planejamento e design da plataforma.

SESIS tem sido tão complicado que, em maio de 2013 , um árbitro concedeu aos professores que trabalharam com a SESIS US $ 38 milhões para compensar horas extras não pagas incorridas por professores que lutaram com a plataforma fora do horário de trabalho. Convenientemente, como o SESIS monitorava quando os usuários estavam logados, era fácil ver quando os professores o usavam fora do horário escolar. Em dezembro, o árbitro concedeu um adicional de $ 4,5 milhões para os mesmos problemas no mesmo período de tempo. Finalmente, no mês passado, educadores especiais ganhou $ 33 milhões finais para trabalhos realizados no SESIS fora do horário escolar desde a rodada anterior de arbitragem. Isso é um total de US $ 75,5 milhões perdidos em disputas trabalhistas sobre um software de US $ 69 milhões destinado a tornar o trabalho mais eficiente.

Cada uma das contas vinculadas vem da Federação Unida de Professores, que representou os professores por meio de arbitragem, mas muito disso é corroborado por documentos do controlador, do IBO e de escritórios de advogados públicos. Letitia James, advogada pública da cidade de Nova York.Andrew Burton / Getty Images

Como o SESIS cortou o orçamento da educação?

Embora o SESIS tenha surgido de um sistema em que as escolas cobravam muito do governo federal, desde o seu lançamento, o DOE tem cobrado muito pouco.

Em agosto de 2014, escritório do Controlador Scott Stringer publicou um resumo da política que estimou que o DOE perdeu cerca de $ 356 milhões de dólares federais do Medicaid para serviços para crianças com necessidades especiais. Stringer chegou a esse número comparando quanto o DOE orçou a cada ano em reembolsos do Medicaid e quanto ele realmente recuperou.

Para os anos de 2012 a 2014, orçou $ 117, $ 167 e $ 117 milhões em reembolsos de Medicaid. Levou $ 37,4, $ 5,6 e $ 2,2 milhões, respectivamente.

Em março passado, o IBO fez uma nova análise elevando o déficit orçamentado do Medicaid para $ 373 milhões.

O que levanta a questão mais importante. A ação do advogado público busca respostas sobre o SESIS de Carmen Farina, Chanceler do Departamento de Educação da Cidade de Nova York.Andrew Burton / Getty Images

Os alunos com necessidades especiais estão recebendo serviços que o Medicaid não está pagando ou simplesmente não estão recebendo os serviços?

Curiosamente, os alunos não estão recebendo os serviços ou não os obtêm tão rapidamente quanto deveriam. Objetivamente, o SESIS torna difícil ou impossível saber o quão bem a rede de ensino atende os alunos da educação especial em geral, como o IBO tem apontou .

Em março de 2015, o prefeito assinou em lei legislação que exigia um relatório anual sobre a avaliação dos alunos para os serviços de educação especial e a prestação desses serviços durante o período letivo anterior. Quando o projeto foi aprovado pelo comitê, Chalkbeat relatou:

Os relatórios, que incluiriam dados de nível municipal e distrital, mostrariam quanto tempo os alunos esperam para serem avaliados e, em seguida, receberem serviços de educação especial; a percentagem de alunos em conformidade total e em conformidade parcial com os seus planos de aprendizagem individualizados; e um detalhamento dessas estatísticas por raça, gênero, status do aluno de inglês, grau e status de almoço grátis ou a preço reduzido.

Em seu primeiro relatório para o conselho em 2016, o DOE reclamou que, devido às ineficiências de seu próprio sistema, a produção de tal relatório exigia processos manuais, trabalhosos e demorados. Ao admitir isso, o DOE defendeu a posição de James contra o sistema escolar.

Sua petição cita uma pesquisa com pais de alunos de educação especial. Ele descobriu que 28% disseram que seus filhos não começaram a receber serviços seis semanas depois do início do ano letivo e que outros 31% relataram que seus filhos não estavam recebendo todos os serviços exigidos em seus IEPs.

Simplificando, os serviços obrigatórios do IEP são a base sobre a qual depende o desenvolvimento e a progressão educacional de uma criança, escreveu James ao tribunal. Quando as crianças ficam sem os serviços exigidos pelo IEP, são negadas a educação pública gratuita e apropriada a que têm direito e podem sofrer sérias consequências, incluindo atrasos no desenvolvimento e contratempos educacionais.

A ação se enquadra em uma seção pouco usada da Carta da Cidade, que dá poderes ao defensor público, entre outros, para buscar uma investigação sumária em assuntos de interesse público relativos a funcionários e agências. Nesse inquérito, as testemunhas podem ser citadas por intimação para comparecer perante o tribunal e podem ser consideradas culpadas de perjúrio se apresentarem depoimentos falsos. Testemunhos e descobertas tornam-se então uma questão de registro público por escrito.

Até agora, o DOE parece resistir a uma maior transparência em torno do SESIS. Por exemplo, se opôs à auditoria de Liu. Hoje, está apelando da petição do advogado público para uma investigação perante o tribunal. De acordo com a New York Law Journal :

Os advogados da cidade argumentaram que a disposição [do inquérito sumário da Carta] - originalmente adotada em 1873 sob as reformas provocadas pelo escândalo de corrupção política Boss Tweed e modificada em 1936 - não poderia ser invocada para a investigação de James porque James está alegando que o sistema SESIS é ineficaz, não corrupto.

Quando essa é a defesa de uma agência, é hora de todos se sentarem, abrir seus corações e ter uma boa conversa.

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