Principal Inovação Este empreendedor iraniano faz comida persa preparada em casa em uma pizzaria Flatiron

Este empreendedor iraniano faz comida persa preparada em casa em uma pizzaria Flatiron

O chef e proprietário do Taste of Persia NYC Saeed Pourkay em seu pequeno balcão no Pizza Paradise na 18th Street em Manhattan.Nina Roberts



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Pizzarias iluminadas com luz fluorescente servindo em fatias são produtos básicos da cidade em todos os bairros de Nova York. Uma pizzaria, no entanto, a Pizza Paradise no bairro Flatiron de Manhattan, tem um canto único. Saeed Pourkay, originalmente do Irã, serve suas sopas e guisados ​​persas caseiros para os clientes que fazem fila em seu minúsculo balcão de canto dentro da pizzaria.

Pourkay, que tem um distinto bigode de sal e pimenta e veste uma jaqueta vermelha brilhante de chef, abriu Taste of Persia NYC , seis anos atrás. A notícia se espalhou entre os entusiastas da comida iraniana, gourmands e aqueles que apreciam experiências gastronômicas não convencionais. O espaço da Pourkey é apertado, mas acomoda suficientemente vários servidores de sopa de aço inoxidável, pratos de aquecimento e panelas elétricas de arroz. Os clientes podem levar sua comida para viagem ou comer com garfos de plástico em mesas simples entre a clientela da pizzaria.

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Taste of Persia NYC é um local para almoçar e jantar cedo; seu pequeno menu escrito em um quadro branco muda diariamente. Os pratos alternados podem incluir o farto guisado de cordeiro abgoosht, ou ghormeh sabzi, um guisado de vegetais salteados e carne bovina ou cordeiro, entre outros. Clássicos como ash reshteh - uma rica sopa vegetariana de macarrão com leguminosas coberta com hortelã frita, cebola caramelizada e alho e um redemoinho de molho branco de soro de leite, conhecido como kashk - estão quase sempre disponíveis.

Nos bastidores, fotos de preparação de cozinha, como bandejas de pré-ensopado de quiabo verde brilhante, costumam ser encontradas em Página do Facebook do Taste of Persia NYC ; todos os pratos são preparados na cozinha dos fundos da pizzaria.

Desde a inauguração, o Pourkay ganhou reputação culinária. Resenhas e comentários do Taste of Persia NYC de O jornal New York Times e Nova york revista, entre outras publicações, são orgulhosamente coladas na vitrine da loja voltada para a 18th Street.

Mas o sucesso empresarial de Pourkay não foi uma trajetória fácil ou direta. Entre clientes e cozinhar, Pourkay explicou como ele lançou e dirigiu uma empresa de gráficos e impressão com seus irmãos por quase 30 anos, tentou uma empresa de produtos verdes que faliu e levou a nove meses de desabrigados e, finalmente, como seus antigos vizinhos de impressão ajudou-o a lançar o Taste of Persia NYC.

Quem são os clientes do Taste of Persia NYC? Eles são iranianos ou de ascendência iraniana?
Muitos iranianos, mas principalmente americanos. Os trabalhadores do bairro vêm almoçar e também está se tornando, não quero dizer, uma atração turística. Recebo clientes de todos os Estados Unidos, San Francisco, L.A., também do Japão, Austrália ... Se eles ouviram sobre mim, eles querem vir e experimentar a comida.

Percebi que você dá muitas amostras para as pessoas que chegam.
Algumas pessoas nunca experimentaram comida persa, não é como a comida chinesa que todo mundo conhece. Eu descobri que a melhor maneira de apresentar nossa culinária é deixá-los experimentar um pouco. Se eu tiver tempo, dou cinco ou seis amostras, eles escolhem.

As pessoas ficam surpresas quando encontram comida iraniana sendo servida em uma pizzaria?
Não, todo mundo diz, há uma joia escondida no canto de uma pizzaria. Se você verificar as avaliações, verá que é a melhor comida persa de Nova York, do jeito que sua avó ou mãe faz. Eu digo às pessoas, não é um lugar chique, eu nem tenho um garçom para atendê-los, é por isso que eles vêm aqui.

Eu faço toda a comida naquele pequeno espaço [aponta para a cozinha] e isso interessa às pessoas. Eles vêm aqui, gostam, recomendam, tiram fotos e publicam [nas redes sociais], é assim que o meu negócio cresceu.

Você faz alguma propaganda ou é tudo boca a boca?
É tudo boca a boca. Quando se trata de comida, Nova York é uma cidade pequena e a notícia se espalha muito rápido. Você não pode enganar ninguém quando se trata de sabor; seu julgamento é seu julgamento.

Quais são os pratos populares?
Ash reshteh, que é a sopa de macarrão de vegetais, fesenjān, que é um frango com romã e nozes, isso é muito bom. E os kebabs.

Você chegou aos EUA em 1978, foi por causa da Revolução Iraniana?
Não teve nada a ver com a revolução; Eu vim um ano antes. Estudei arte, mas acabei desistindo para abrir uma gráfica com meus irmãos. Conforme o negócio crescia, nos mudamos para a cidade saindo de Nova Jersey, do outro lado da 18th Street. A certa altura, tínhamos três andares, 40, 45 designers gráficos. As agências de publicidade eram o nosso principal cliente, mas fazíamos de tudo. David Bowie costumava dar fotos de sua infância para nós fazermos os retoques.

Você dirigiu uma empresa gráfica, agora possui e administra o Taste of Persia NYC do outro lado da rua. O que aconteceu?
Doze anos atrás, meus irmãos me compraram; Decidi fazer algo de que gostasse. Mas passei por um período muito difícil a ponto de ficar sem-teto. Todo o dinheiro que eles me deram, eu arruinei, fazendo maus investimentos.

No mercado de ações?
Não, em produtos verdes - luzes de emergência, rádio, sacolas feitas com papel reciclado. Viajei pelo mundo por vários anos, uma espécie de viagem de negócios, mas, ao mesmo tempo, estava me divertindo - para a China, Japão, América do Sul. Fiz investimentos que foram ruins.

Eu havia me divorciado e, quando voltei para Nova York, não tinha onde ficar. Sem dinheiro nem para alugar. Um amigo tinha um armazém no Brooklyn Navy Yard. Dormi lá, entre camarotes entrando da China, saindo às 5 horas, voltando às 22 horas. Fiquei lá por nove ou 10 meses, meus filhos nem sabiam que eu era sem-teto. Eu percebi que tinha que fazer algo.

Você não queria voltar para o negócio gráfico?
Não, não, isso não me interessou. Por isso decidi fazer algo diferente, que é cozinhar. Sempre gostei de cozinhar; Ajudei minha mãe a cozinhar quando era criança. Quando vendi meu negócio gráfico pela primeira vez, fui a Teerã para visitar minha grande família. Eu iria com eles para comprar ingredientes e depois iria para a cozinha para cozinhar com eles.

Para se divertir? Ou para algum tipo de treinamento mesmo que você estivesse investindo em produtos verdes na época?
Para se divertir. Mas, ao mesmo tempo, planejava fazer algo com comida, mas estava com medo de fazê-lo.

Então, como você acabou deixando de ser um sem-teto para abrir o Taste of Persia NYC?
Eu fui para a Urban Space Management, eles lidam com todas as feiras de rua da cidade. Eles me conheciam e me deram um espaço no Union Square Christmas Market, a crédito, para vender minhas sopas. Havia fila para minhas sopas; Eu ganhei dinheiro e poderia pagá-los de volta. Os repórteres vieram da BBC, Voice of America e outros lugares.

E então, como você acabou na esquina da Pizza Paradise, a alguns quarteirões de distância?
Depois do segundo Mercado de Natal, as filas ficaram ainda mais longas, as pessoas ficavam me perguntando onde eu estaria vendendo minhas sopas e comida. Eu conhecia o dono desta pizzaria, ele é libanês e eu fui seu cliente por quase 10 anos porque minha gráfica ficava do outro lado da rua. Eu perguntei se eu poderia alugar o espaço do canto, e ele alegremente me deu. Os vizinhos dessa rua, que também me conheciam, ajudaram-me a comprar geladeira, freezer, equipamentos. Assim que ganhei dinheiro, paguei de volta.

Você também atende eventos?
Eu já atendi eventos da ONU muitas vezes. Quatro meses atrás, eu organizei nosso evento de Ano Novo [iraniano] [Nowruz], de 400 a 500 pessoas, para o gabinete do prefeito. Eu faço catering para a CNN International com Fareed Zakaria, toda a equipe. Eles disseram: Nós viajamos para o Irã e comemos algo que nunca esqueceremos. Eles descreveram, e é abgoosht, o prato de cordeiro, que eu faço.

Estas perguntas e respostas foram editadas e condensadas para maior clareza.



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