Principal Comida-Bebida As travessuras pessoais de Todd English não obscureceram sua marca

As travessuras pessoais de Todd English não obscureceram sua marca

Todd inglês visita Macy

Todd English foi pego se soltando como uma suposta estrela do rock deveria. Mas será que o chef que se tornou uma marca global pode se divertir muito?

Apenas uma onda de mídia - ou mídia social - foi gerada no último fim de semana pelo Food & Wine Classic em Aspen, o encontro anual de grandes chefs de marca onde Jacques Pépin, Marcus Samuelsson e Jonathan Waxman apareceram em um painel sobre memórias gastronômicas, e Tyler Florence liderou uma sessão sobre a construção de melhores hambúrgueres.

Mario Batali, normalmente frequentador de Aspen, passou o fim de semana postando no Instagram fotos de sua viagem mais emocionante à Grécia.

Embora tenha havido algumas conversas em círculos de foodie sobre as garrafas térmicas de ramen de Roy Choi do serviço de quarto no The Line Hotel, ou a paella de couve de Bobby Flay em seu novo restaurante Noho, Gato, nenhum chef celebridade ganhou as manchetes como Todd English, que era pego saltitando em uma banheira de hidromassagem alguns meses atrás.

Um Sr. English, 53, sem camisa, foi fotografado com os olhos vidrados e as mãos em volta de três jovens quase nuas em um clube do Meatpacking District chamado Provocateur.

Página Seis, The New York Post Página de fofocas, aproveitou pelo menos três oportunidades para publicá-la: Receita do chef estrela para se divertir? 1 banheira de hidromassagem, 3 garotas de topless, foi a primeira manchete, seguida por um item sobre um negócio problemático e outra relatando que o assessor do chef havia enviado um e-mail pedindo a seus associados que não cooperassem com um próximo artigo em outra publicação. A única coisa que ele fez foi agir 'inadequadamente'. Ele é um homem solteiro que bebeu demais. Esta NÃO é uma história, escreveu Lindsey Valdez em um e-mail que se tornou exatamente isso.

Quando foi relatado, logo após o incidente da banheira de hidromassagem, que o W Hotel em Nova York havia rompido os laços com a empresa do Sr. English, que administrava um Olives lá, parecia que a publicidade sobre seus negócios noturnos estava começando a afetar seu dia negócios empresariais.

A foto do Page Six ainda incomodava seu filho Oliver English, que ajuda a administrar os restaurantes de seu pai. _ Não é o ideal, _ Oliver disse, seus olhos correndo ao redor como se ele preferisse falar sobre qualquer outra coisa.

O Sr. English ganhou fama em Boston, mas mora em Manhattan quando não está viajando para supervisionar sua vasta coleção de restaurantes e extensões de marca. Ele está trabalhando em acordos para abrir restaurantes em Manila, Atenas e Dubai; colhendo até $ 50.000 para fazer aparições pessoais e acabou de dar os toques finais em um acordo para saltar para QVC do rival HSN, onde floresceu por anos vendendo seus utensílios de cozinha Greenpan.

Todd é uma marca corporativa, disse Herb Karlitz, que dirige uma agência de marketing de eventos alimentícios e gerencia alguns dos negócios de English. Todd está realizando eventos para grandes empresas da Fortune 100.

Mas nem todas as notícias foram boas no império inglês Todd. Seu carro-chefe, o Olives in Boston, foi fechado no verão passado após uma disputa legal com o proprietário, e uma loja de cupcakes Beacon Hill, Isabelle’s Curly Cakes, inaugurada em 2010 e anunciada como uma parceria com sua filha adolescente, foi fechada em março deste ano com o proprietário dizendo The Boston Globe que o aluguel não era pago há meses.

Um restaurante de Los Angeles que ele costumava operar com Eva Longoria está finalmente fechando, e o TMZ recentemente publicou um artigo sobre uma conta não paga associada às suas operações no NYC Olives no valor de milhares de dólares em coelhos congelados.

Além do mais, depois que o Sr. English apareceu em um episódio de 2012 de um programa da Food Network em que um concorrente deveria ganhar um emprego como chef em um restaurante Todd English, o chef que supostamente havia ganhado o emprego nunca recebeu um e reclamou ao Huffington Post sobre isso. Ele agora está trabalhando em um emprego de US $ 31.000 por ano em uma pousada em Port Aransas, Texas.

Eu queria sair do Sul, disse o ainda chateado Tully Wilson em uma entrevista por telefone com O observador . Eu queria trabalhar em Nova York. Não ganhei nada por ganhar o programa na televisão nacional, nem US $ 10.000, nem um emprego, nada. Nada de Todd, exceto ser maltratado.

Os problemas de English são semelhantes aos do personagem principal do novo filme de Jon Favreau, Chef, no qual o ex-garoto de meia-idade que Carl Casper está em uma encruzilhada após calamitosas redes sociais que o envolveram repreendendo um crítico (e um subsequente rompimento com sua namorada, interpretado por Scarlett Johansson). Mas, ao contrário do Chef Casper, English não voltou às suas raízes abrindo um food truck e vendendo sanduíches gourmet fora dos bares. Inglês (à esquerda) com seu filho Oliver, que o chef descreve como uma versão melhor de mim.

***

Embora a maioria das celebridades pareça menor pessoalmente, Na verdade, o Sr. English parece maior, em parte devido a uma certa corpulência que adquiriu. Seus alardeados olhos azuis estão muito mais alertas do que parecem naquela foto da banheira de hidromassagem.

Nós nos encontramos em uma sala de conferências no escritório do Sr. Karlitz na Times Square. Com o Sr. English estava R. Couri Hay, o publicitário que ele contratou para complementar os esforços da Sra. Valdez.

Em relação ao negócio do Olives no The W, ele culpou as razões financeiras relacionadas aos altos custos de mão de obra, além do mau momento. Decidi que não vou perder dinheiro apenas para mantê-lo neste local, quando poderia movê-lo para outro lugar, disse ele.

Não tinha nada a ver com seus flertes na banheira de hidromassagem, pelos quais o Sr. English estava um tanto arrependido. Provavelmente não estava pensando muito, disse ele, cruzando as mãos. É muito melhor ficar atrás de um fogão quente do que em uma banheira de hidromassagem, é provavelmente a minha resposta para isso.

Ele disse que sabia que uma foto estava sendo tirada naquela noite no Provocateur, mas que era uma festa privada e ele pensava que estava entre amigos. O fato de ter sido aquele momento em que fui examinado é muito frustrante, disse ele. Normalmente, estou em casa na cama às 11 horas. Quando estou em meus restaurantes, sempre há alguém para comemorar alguma coisa. Eles querem que eu saia. Minha equipe sabe: certifique-se de que há água com gás na minha taça de champanhe. Eu não quero seguir esse caminho de ser o centro da festa.

Quando a foto apareceu, sua primeira preocupação foram seus três filhos, e a segunda foram seus negócios, disse ele.

Quero manter meu relacionamento com meus parceiros, disse ele. Eu me importo muito com meus restaurantes. Além disso, quero ser responsável por meus filhos. Essa é uma das minhas maiores conquistas na vida. Tenho três filhos ótimos que estão indo muito bem.

*** A foto infame da banheira de hidromassagem.

Os chefs são, como já foi dito ad nauseam, anovas estrelas do rock, mas festejar como alguém pode ser diferente de aparecer em uma sala de reuniões no dia seguinte, falando com os olhos claros para negociadores de cadeias de hotéis internacionais sobre investimentos multimilionários. Foi quase revigorante ver o Sr. English se soltando, mas será que um chef como ele consegue se safar?

Jean-Pierre Etcheberrigaray, vice-presidente de alimentos e bebidas do InterContinental Hotels Group, disse que continua entusiasmado com a lucratividade do Ça Va do Sr. English, o restaurante da Times Square que foi avaliado negativamente no Vezes na época de sua abertura, mas aparentemente floresceu mesmo assim. O hotel é dono do restaurante, mas geralmente a forma como esses contratos funcionam é que um chef é obrigado a emprestar seu nome, definir o menu e aparecer com uma frequência especificada para supervisionar a operação em troca de uma taxa inicial e uma parte dos lucros.

O que eu quero é um burburinho na comida e que o restaurante entregue o que chamo de sexitude, disse Etcheberrigaray. Se não houver sexualidade, é chato. É apenas mais um restaurante de hotel. Quente tem que ser quente.

Lee Schrager, fundador do South Beach Wine and Food Festival, disse que nenhuma das aparições na página de fofocas de English o dissuadiu de convidar o chef de volta, nem é tanta atenção o que interessa aos negociadores de restaurantes.

Ele aparece? Ele é confiável? Os custos dos alimentos estão em linha? O Sr. Schrager disse, listando as preocupações mais importantes.

Os operadores do Plaza Hotel, onde o Todd English Food Hall é a âncora das ofertas de alimentos do subsolo, também não estão expressando reticências. O Food Hall está prosperando, disse Ariel Moses, um porta-voz. As histórias no Page Six são sobre sua vida pessoal, disse ela por e-mail. E respeitamos sua privacidade como fornecedor valioso e parceiro de negócios.

Nem havia qualquer sinal de que os pecadilhos do Sr. English estavam afetando sua popularidade entre seus colegas quando ele era o anfitrião do Chefs Night Out, uma festa realizada na noite anterior ao James Beard Foundation Awards, no Plaza. Posando para fotos com ele (contra um pano de fundo promocional, não em uma banheira de hidromassagem) estavam a presidente da fundação, Susan Ungaro, o especialista em vinhos Josh Wesson, ex-anfitrião do Pronto… Preparar… Cozinhe! Sissy Biggers, e o Picado juiz Aaron Sánchez.

A foto do Page Six ainda incomodava seu filho Oliver English, que ajuda a administrar os restaurantes de seu pai e esteve presente no Chefs Night Out. Não é o ideal, Oliver disse, seus olhos correndo ao redor como se ele preferisse falar sobre qualquer outra coisa - especialmente sua própria linha de meias e lenços de bolso.

Ele é uma versão melhor de mim, o Sr. English disse de seu filho.

***

Bobby Flay, que conseguiu escalar o linha entre a fama na TV e a credibilidade do restaurante, disse que English merece admiração por suas habilidades na cozinha, juntamente com seus muitos sucessos.

Chefs não são estrelas do rock, disse Flay. Eles são cozinheiros. Infelizmente, as receitas dos chefs agora lutam por espaço no jornal com notícias de suas vidas pessoais. Acho que as pessoas estão interessadas nisso. Não tenho certeza do porquê.

Bem, talvez porque os altos e baixos do Sr. English são tão dramáticos que contribuem para boas histórias - e quando ele está disposto a falar, ele é aberto sobre tópicos, incluindo seus relacionamentos românticos conturbados.

Um casamento planejado para 2009 com sua namorada de dois anos, Erica Wang, terminou com a noiva alegando que ele a havia deixado no altar. Ele alegou que havia fugido dias antes porque ela era violenta e em um dos casos bateu no rosto dele com seu próprio relógio, causando ferimentos que exigiram pontos.

Eu gostaria de ter um parceiro em minha vida? ele disse. Sim, em algum momento. Espero que eu descubra isso. Sinceramente, mãe dos meus filhos, tivemos uma ótima parceria. Eu ainda a amo e nós apenas seguimos caminhos diferentes.

A vida é parecida com o que ele põe no prato. Clay Conley, co-proprietário do restaurante Buccan, em Palm Beach, passou uma década trabalhando sob o comando de English, chegando a se tornar seu diretor de culinária, ajudando a administrar cerca de 18 restaurantes e a oferecer ao público a experiência gastronômica de Todd English. Ele cria camadas de muitos sabores e texturas ousados, disse Conley. Aprendi com ele a tentar atingir todas as partes da boca, ácido graxo, salgado, doce. Nenhuma de suas comidas é delicada. Eu gosto disso.

Artigos Interessantes