Principal Política Os especialistas em trânsito duvidam da etiqueta de preço de US $ 450 milhões de Andrew Cuomo para o LaGuardia AirTrain

Os especialistas em trânsito duvidam da etiqueta de preço de US $ 450 milhões de Andrew Cuomo para o LaGuardia AirTrain

O AirTrain para o Aeroporto Internacional John F. Kennedy. (Foto: Bruce Bennett / Getty Images)



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Para o deleite da multidão abastada no café da manhã da Association for a Better New York em janeiro, o governador Andrew Cuomo proclamou que enfrentaria pelo menos uma baleia branca do vasto e frustrante sistema de transporte da cidade.

O governador democrata disse que finalmente construiria um trem para o aeroporto LaGuardia, no Queens, ligando o hub do aeroporto, freqüentemente ridicularizado, mas crucial, com o trem nº 7 e a Long Island Rail Road. O preço? Meros US $ 450 milhões.

Você não pode chegar ao LaGuardia de trem lá e isso é realmente imperdoável. E isso vamos mudar nos próximos anos, disse Cuomo.

O anúncio do Sr. Cuomo foi bem-vindo nos círculos de negócios, trabalho e transporte, mas pessoas de dentro questionaram imediatamente como um AirTrain para LaGuardia poderia custar apenas US $ 450 milhões para ser construído. Para os defensores do trânsito e observadores atentos do governo municipal, o custo parecia absurdamente baixo.

Thomas Prendergast, presidente da Autoridade de Transporte Metropolitano, confirmou essas suspeitas em uma audiência de orçamento em Albany na semana passada.

A faixa de custos é provavelmente de meio bilhão a US $ 1 bilhão, disse ele, de acordo com a Capital New York. Ele voltaria a comentar mais tarde, alegando aos repórteres que há uma série de estimativas e, portanto, quando o governador disse US $ 450 milhões, é nisso que estamos trabalhando.

O Sr. Cuomo disse que o dinheiro seria retirado de alguma combinação de MTA, Autoridade Portuária e fundos estaduais. Mas para qualquer um que tenha monitorado de perto como o dinheiro é gasto em infraestrutura na área de Nova York, o valor de US $ 450 milhões nunca passou no teste do cheiro.

Em um ambiente estéril, $ 450 milhões provavelmente funcionam. Em uma situação que lida com domínio eminente, impacto ambiental e custos de aquisição de terras, US $ 450 milhões provavelmente arranham a superfície, disse David Fernández, advogado de finanças públicas e ex-conselheiro geral assistente sênior da Autoridade Dormitório Estadual.

Poucos detalhes sobre o projeto ainda são conhecidos. Poucos sabiam do que estava por vir: funcionários de alto escalão da Long Island Rail Road, por exemplo, não foram avisados ​​quando o Sr. Cuomo anunciou em 20 de janeiro que uma ligação ferroviária seria planejada para conectar a parada LIRR de Willets Point, junto com o 7-trem, para o aeroporto, dizem as fontes.

Uma porta-voz de Cuomo, Beth DeFalco, disse que o MTA forneceu a estimativa de custo do LaGuardia AirTrain de 1,5 milha, calculando um custo de US $ 300 milhões por milha. A estimativa do MTA foi baseada em grande parte no modelo de custo do AirTrain da Jamaica, Queens ao Aeroporto Internacional John F. Kennedy, disse ela.

O AirTrain da Jamaica ao JFK tem 13 quilômetros de comprimento e custou US $ 1,9 bilhão para ser construído, embora o projeto tenha sido construído entre 1998 e 2003. A inflação aumentou substancialmente os custos de construção.

Quanto custa o que fez em 1998? Para construir qualquer infraestrutura de transporte significativa, um bilhão é o mínimo, disse um defensor do transporte, falando sob condição de anonimato. Você tem que comprar os vagões do trem, construir a própria infraestrutura. É uma linha elevada - é significativamente cara.

O plano do Sr. Cuomo prevê que o trem circule ao longo da Grand Central Parkway. A linha de trem complementaria, ou possivelmente interferiria com a reconstrução planejada do bairro de Willets Point, uma área de oficinas de conserto de automóveis, ferros-velhos e infraestrutura limitada. A expectativa é de que shoppings e residências sejam construídos no terreno nos próximos anos.

Fernández disse que os pontos de acesso do AirTrain propostos invariavelmente cortariam a propriedade privada e o governo teria que pagar pelo terreno, um custo que Cuomo não pareceu levar em consideração. Além de Willets Point, o vizinho Centro Nacional de Tênis é também passando por extensas reformas.

Outros especialistas se perguntaram quanto custaria para criar um ponto de transferência fácil entre o LIRR e as plataformas de 7 trens.

A questão é quanto eles irão integrar o AirTrain com os serviços existentes em Willets Point. Não há muita integração [entre o 7-trem e o LIRR], disse Richard Barone, diretor de programas de transporte da Associação de Plano Regional. Ele vai cair perto da linha de descarga ou paralelo? Será necessário que você caminhe do lado de fora para um galpão de trem, para uma passarela? Você tem que se colocar na mente de um passageiro.

Os defensores do transporte público querem saber que tipo de vagão o projeto usará: um transporte de pessoas simples, semelhante aos carros que viajam para o Aeroporto Internacional Newark Liberty, ou tipos mais caros de carros compatíveis com o transporte de massa urbano, como os carros que operam na linha para JFK. O trem do aeroporto de Newark não pode se conectar a uma rede de trens urbanos.

Os números de passageiros podem se tornar um problema quando - ou se - o AirTrain para o LaGuardia for concluído. Os viajantes para o aeroporto ainda teriam que viajar quase toda a extensão do trem de 7 de Midtown Manhattan até Willets Point. Os metrôs não são propícios ao transporte de grandes quantidades de bagagem e linhas externas, pois atrasos enormes relacionados ao clima mostrou esta semana, nem sempre é confiável.

Para viajantes de negócios, o trem de 7 nunca será uma alternativa atraente. É muito congestionado e leva de 25 a 30 minutos para chegar lá. Adicione uma transferência AirTrain e você estará falando em cerca de 45 a 50 minutos, disse Barone. Isso é muito mais longo do que uma corrida de táxi de 20 minutos de Manhattan.

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