Principal Inovação Viajar no espaço muda o corpo humano de maneiras muito surpreendentes

Viajar no espaço muda o corpo humano de maneiras muito surpreendentes

Scott Kelly morou na Estação Espacial Internacional por 340 dias de 2015 a 2016.Bill Ingalls / NASA via Getty Images



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A década de 2020 será uma década histórica para voos espaciais humanos, com múltiplos esforços governamentais e privados já se preparando para lançar missões tripuladas à lua, Marte e até mais além. Viajar uma longa jornada pela escuridão do espaço em uma cabine leve é ​​tão romântico quanto parece. No entanto, sem a compreensão da gravidade da Terra, os corpos humanos podem passar por todos os tipos de mudanças sutis, muitas das quais trazem consequências de longo prazo que ainda não foram compreendidas.

Entre março de 2015 e março de 2016, o ex-astronauta da NASA Scott Kelly passou 340 dias na Estação Espacial Internacional. Após seu retorno à Terra, os cientistas iniciaram uma série de estudos para investigar como viver na ausência de peso por quase um ano afetou seu corpo, usando seu irmão gêmeo, o ex-astronauta e novo senador do Arizona Mark Kelly, como ponto de comparação.

Em um novo estudar publicado segunda-feira na revista científica Circulação , os cientistas relataram que a maior câmara do coração de Kelly encolheu em massa em 27 por cento (de 6,7 onças para 4,9 onças) durante seu ano no espaço.

O encolhimento do coração contribui para uma longa lista de descobertas em astronautas que viveram em gravidade reduzida por um longo período de tempo. Descobertas anteriores incluem perda de massa muscular, ossos enfraquecidos, cabeças inchadas e olhos achatados, entre outras mudanças.

O coração é como qualquer outro músculo e responde à carga que é colocada sobre ele, explicou Benjamin D. Levine, o autor sênior do estudo e professor de medicina interna da University of Texas Southwestern Medical Center, em uma entrevista com O jornal New York Times .

Sem a força constante da gravidade, o coração de Kelly não precisava bombear com tanta força, fazendo com que perdesse a força. Uma descoberta interessante, porém, é que o encolhimento do coração não acontece necessariamente com todas as pessoas que vivem no espaço.

Em um estudo separado liderado por Levine com 13 astronautas que passaram seis meses na ISS, os cientistas descobriram que se o coração encolhe depende de quanto eles se exercitam regularmente antes de voar. Astronautas atléticos tendiam a perder massa cardíaca no espaço, assim como Kelly; mas aqueles que não se exercitaram muito na Terra, mas tiveram que seguir o regime de treino na ISS, acabaram tendo corações maiores devido ao aumento do esforço.

Um coração menor não parece ter afetado a vida normal de Kelly, agora que ele está de volta à Terra há quase cinco anos. Seu coração se adaptou à gravidade reduzida, disse Levine. Não se tornou disfuncional, o excesso de capacidade não foi reduzido a um nível crítico.

Mas pode ser uma preocupação para viagens espaciais mais longas, como futuras viagens a Marte. Kelly conseguiu se manter em forma em parte graças à sua rotina de exercícios rigorosa na estação espacial. (Ele se exercitou seis dias por semana, correndo em uma esteira, levantando peso com uma máquina de resistência e malhando em uma bicicleta ergométrica.) Mas os astronautas sentados em uma nave espacial apertada indo para Marte não terão o mesmo luxo.

Mesmo se eles tiverem o equipamento, podem surgir problemas se eles adoecerem e não puderem se exercitar. Com o coração mais fraco, eles podem ficar tontos e desmaiar ao pisar no planeta vermelho após meses de viagem sem peso, o Vezes relatado.

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