Principal Política O problema com o Dossiê Steele

O problema com o Dossiê Steele

Presidente Donald Trump.BRENDAN SMIALOWSKI / AFP / Getty Images

Hoje, nove meses atrás, apareceu um relatório lascivo que alegava laços estreitos entre o Kremlin e o presidente eleito Donald J. Trump, virando assim a política americana. Publicado por BuzzFeed , o chamado dossiê Steele acendeu uma tempestade com suas afirmações de que a inteligência russa havia discretamente incentivado o presidente eleito por anos e possuía informações pessoais e financeiras embaraçosas sobre o homem prestes a entrar na Casa Branca.

Que Moscou tem um material tão comprometedor, o que os russos chamam Kompromat , sobre Trump levou a perguntas embaraçosas que a ainda em formação Casa Branca rejeitou com contra-argumentos de que todo o dossiê é falso, um trabalho improvisado. O presidente considerou o dossiê detalhado de 35 páginas uma farsa, material totalmente inventado, e descartou-o como apenas mais uma notícia falsa, para citar a frase favorita de Trump.

O assunto adquiriu urgência renovada com relatórios que o dossiê Steele está sendo examinado de perto pelo Conselheiro Especial Robert Muller, incluindo o envio de investigadores à Grã-Bretanha para entrevistar Christopher Steele, o compilador do dossiê. Consultor de segurança e ex-oficial do Serviço de Inteligência Secreto da Grã-Bretanha (popularmente conhecido como MI6) com considerável experiência em assuntos russos, Steele provavelmente tinha muito a dizer.

Os investigadores de Mueller querem saber mais sobre o histórico do dossiê, sobre o qual ainda restam dúvidas - embora o esboço essencial de como ele veio a ser já está claro . O dossiê de Steele é algo raramente visto pelo público: uma avaliação de inteligência humana crua e não filtrada. Este é o tipo de coisa que Steele compilou durante seu serviço no MI6, então não é surpresa que ele repetiu o exercício quando examinou as conexões de Trump com o Kremlin.

No entanto, esses relatórios brutos da HUMINT não são familiares ao público, que se concentraram nas alegações de Steele dignas de pornografia, mais do que na substância do suposto conluio entre Trump e Moscou. O dossiê, sendo informações não filtradas, algumas delas derivadas de fontes de segunda mão na Rússia, é melhor considerado apenas informações importantes, ou seja, um ponto de partida para investigação adicional - não a palavra final sobre qualquer coisa. Como um relatório independente, seus usos são limitados para qualquer analista de inteligência experiente.

Sem mencionar que sempre houve boas razões para duvidar de algumas das revelações de Steele. Embora a descrição do dossiê da política do Kremlin - o que os espiões chamam de atmosférica - seja inegavelmente verdadeira, muitos dos detalhes não podem ser verificados. Quando o dossiê apareceu em janeiro, o veterano observador do Kremlin David Satter observado que todo o exercício cheirava a uma provocação russa, tornando um caso que é plausível para aqueles que entendem os chekistas.

Satter observou que o dossiê atendeu perfeitamente aos objetivos gerais de Vladimir Putin, em particular tornar a política americana o mais amarga, dividida e desagradável possível, embora não revelasse muita substância. Suas observações sobre a atmosfera do Kremlin, embora precisas, foram em sua maioria triviais. Além disso, Satter fez uma observação importante sobre a alegação mais conhecida do dossiê a respeito de uma fita pornográfica supostamente feita de Trump durante uma visita a Moscou em 2013:

A descrição de Trump usando prostitutas para urinar na cama do Ritz-Carlton Hotel em Moscou, onde os Obama dormiam, tem uma semelhança impressionante com o trabalho dos 'romancistas' do Serviço de Segurança Federal Russo cujo trabalho é aparecer com histórias para desacreditar indivíduos sem muita consideração pela plausibilidade. Minha entrada na Wikipedia foi recentemente alterada para dizer que fui expulso da Rússia em 2013 por administrar um bordel com meninas menores de idade. O estilo é assustadoramente semelhante.

De fato, é, e a alegação da fita mijar do dossiê é vista com escárnio pela maioria dos espiões ocidentais que conhecem os russos. É muito provável que o Kremlin possua Kompromat sobre o presidente - fontes de inteligência de vários países confirmaram para mim que existem vídeos desagradáveis ​​de Trump - mas não há razão para acreditar na afirmação particular de Steele aqui, sem evidências corroboradoras.

A ideia de que o dossiê Steele representa um exercício de Chekist provocação fica mais plausível quanto mais você olha para ele. Está muito nos hábitos da inteligência russa disseminar uma grande quantidade de informações precisas, às vezes confusas, a serviço de uma mentira maior. Os sucessores da KGB são altamente competentes em reunir desinformação que resulta em mais perguntas do que respostas para os investigadores ocidentais. Não há dúvida de que o dossiê criou uma enorme agitação política em Washington - incluindo afirmações obscuras que ainda não foram resolvidas e talvez nunca serão.

Considere uma das afirmações explosivas do dossiê, ou seja, que Michael Cohen, o advogado pessoal de Trump, se encontrou secretamente com funcionários do Kremlin em Praga em 2016 para coordenar as operações de propaganda para prejudicar a campanha de Hillary Clinton. Agora, sabemos que Moscou certamente empurrar muita propaganda contra Clinton em 2016, por meio de espiões, trolls online e figurinhas como o Wikileaks. Também podemos agora confirmar algum grau de conluio entre a campanha de Trump e os russos com conexões com o Kremlin. E Cohen certamente parece possuir laços questionáveis ​​com a Rússia que merecem ser examinados.

Além disso, é perfeitamente plausível que a reunião de Praga tenha acontecido. A capital tcheca, como já observei, é um foco de atividade de espionagem russa; Os espiões do Kremlin considerariam Praga um local europeu seguro para um encontro clandestino com a Equipe Trump. Sem mencionar que um importante hacker russo que se acredita estar ligado à propaganda online de 2016 contra Clinton foi preso em Praga.

Mas a reunião de agosto de 2016 realmente aconteceu? Cohen, previsivelmente, negou categoricamente que algo desse tipo aconteceu, rejeitando a alegação do dossiê como totalmente falsa. Ele pode estar dizendo a verdade, ou pelo menos uma meia verdade. Logo após a publicação do dossiê pelo BuzzFeed, Newsweek relatado que a inteligência da Estônia espionou a reunião de Praga, citando um oficial de inteligência ocidental não identificado. A notícia rapidamente circulou em círculos de espionagem que isso constituía uma prova da afirmação de Steele.

Exceto que não. A Estônia tem bons serviços de espionagem, mas eles se destacam em contra-espionagem e inteligência técnica. Seu alcance é limitado, como se poderia esperar de um país com apenas 1,3 milhão de habitantes. Ninguém que eu conheço nos círculos de segurança de Tallinn tinha ouvido falar de estonianos espionando uma reunião na distante Praga - uma impossibilidade devido ao tamanho do pequeno país, onde todos nas agências de segurança se conhecem

Sem mencionar que os estonianos não ousariam realizar uma operação de espionagem em Praga sozinhos, o que os espiões chamam de unilateral. A República Tcheca é um membro da OTAN e da União Europeia, e Tallinn teria informado Praga sobre seus planos de espionagem, e muito provavelmente teria se transformado em uma operação de espionagem conjunta tcheco-estoniana contra os russos. Novamente, ninguém em Praga que eu conheço ouviu nada sobre esse tipo de coisa acontecendo em agosto de 2016.

Além disso, é altamente provável que os estonianos (e tchecos) teriam informado a Embaixada dos EUA em Praga sobre sua operação conjunta, uma vez que os alvos incluíam americanos - alguns deles intimamente ligados ao candidato presidencial republicano. Então, espiões americanos teriam se envolvido na operação também, e ainda mais pessoas teriam sabido sobre isso. Ninguém que eu conheço em nossa comunidade de inteligência ouviu nada sobre a suposta reunião de Praga.

Para resumir, há todos os motivos para pensar que a equipe Trump foi conivente com os russos em 2016, mas simplesmente não há evidências convincentes de que a reunião de Praga aconteceu em agosto daquele ano. Enquanto isso, há muitos indícios fortes de que não. É inteiramente possível que Michael Cohen se tenha reunido secretamente com representantes do Kremlin em outras cidades europeias - ninguém familiarizado com esta história ficaria surpreso com isso - mas a negação específica de Cohen aqui pode muito bem ser precisa.

O dossiê Steele deve ser tratado com cautela. O Kremlin mantém histórias de espionagem complexas - criando facção misturando informações genuínas com desinformação - para confundir a inteligência ocidental, e eles podem muito bem ter feito isso de novo aqui. Aqueles que buscam a verdade sobre a relação de Donald Trump com Moscou devem ver o dossiê como um ponto de partida para mais investigações e nada mais. Caso contrário, você pode se perder rapidamente no que os contadores experientes chamam de deserto de espelhos .

John Schindler é um especialista em segurança e ex-analista e oficial de contra-espionagem da National Security Agency. Especialista em espionagem e terrorismo, ele também foi oficial da Marinha e professor do War College. Ele publicou quatro livros e está no Twitter em @ 20committee.

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