Principal Inovação A verdade sobre mineração de dados: como os rastreadores online reúnem suas informações e o que eles veem

A verdade sobre mineração de dados: como os rastreadores online reúnem suas informações e o que eles veem

Empresas como Google e Facebook usam cookies para rastrear usuários em vários sites durante um período de tempo não revelado.(Foto: Ksayer1 / Flickr)

Anúncios direcionados se tornaram um estilo de vida. Quando você procurar um voo de companhia aérea , snippets online rastreiam o que você procura e usam essas informações para veicular anúncios personalizados. Os dados coletados podem ser usados ​​para determinar os preços dos seus ingressos, decidir quais anúncios mostrar a você no futuro e até mesmo ir tão longe quanto mudar como você sinta sobre si mesmo.

Existem muitas empresas cujo único objetivo é coletar e comercializar informações de pessoas. Sua idade, sexo, renda, dieta, peso, hábitos de navegação, alergias e cargo são considerados trechos de dados suculentos, e as empresas usam isso para ajudar a convencê-lo a comprar suas mercadorias ... ou pior.

É chamado de publicidade direcionada e é um lado da Internet tão novo que não há regulamentações para controlá-lo.

A seguir, falaremos sobre o tipo de informação que essas empresas podem ver e como podem usá-las para esvaziar sua carteira e promover sua própria agenda.

Tudo começa com um biscoito

Empresas como Google e Facebook usam cookies para rastrear usuários em vários sites durante um período de tempo não revelado. Quando uma pessoa clica em um site e depois muda para outro, o cookie embutido no primeiro site rastreia as pesquisas desse usuário, construindo assim um repositório de informações ao longo do tempo.

O que é ainda mais alarmante é como os anunciantes começaram a combinar esses dados com suas contas de mídia social para criar uma informação incrivelmente precisa - e incrivelmente assustador - retrato de quem você é.

Nos últimos anos, os anunciantes têm explorado sites de mídia social como Facebook, Twitter, LinkedIn e Instagram para aprender mais sobre nossos interesses, gostamos / não gostamos e os tipos de atividade de que gostamos. Eles podem até usar perfis de mídia social para acessar informações sobre seus amigos e familiares. (Mais sobre isso mais tarde.)

Há alguns anos, houve uma história sobre um homem em Minnesota que ficou chateado com a Target porque eles estavam mandando sua filha adolescente cupons para roupas de bebê . Irado, o pai ligou para a empresa para reclamar. Mal sabia ele que sua filha estava realmente grávida, e a tecnologia de rastreamento de clientes que a Target empregava era tão precisa que era capaz de prever uma gravidez precoce simplesmente com base nos itens que sua filha estava pesquisando online.

Este tipo de tecnologia invasiva vai além de apenas revelar os segredos profundos e sombrios de alguém; as empresas podem aproveitar esses dados para influenciar seus hábitos de compra, alterar suas opiniões e, possivelmente, até mesmo usá-lo para promover suas carreiras.

Caso em questão abaixo.

Preencha esta pesquisa e entregue sua privacidade

Os políticos que vasculham os dados do usuário para ajudar em suas campanhas não é nova, mas é chocante até que ponto o rastreamento do usuário influenciou a atual corrida presidencial dos EUA. Ex-candidato à presidência republicana Ted Cruz pagou uma empresa terceirizada milhões para coletar dados psicológicos sobre cidadãos americanos a fim de ajudá-lo a ganhar votos.

As informações foram coletadas sob o disfarce de uma enorme pesquisa online oferecida a usuários aleatórios e desconhecidos do Facebook. A maioria dos entrevistados não tinha ideia para que servia a pesquisa, muito menos que seria usada como parte de uma campanha política.

Usando o que é conhecido como escala OCEAN (abertura, conscienciosidade, extroversão, simpatia e neuroticismo), uma empresa de mineração de dados poderia interpretar as respostas para ver em quais tópicos as pessoas estão interessadas com base em sua localização geográfica. Isso permitiria que Cruz visasse os dados demográficos com muito mais eficiência e, portanto, ganhasse mais votos.

Algumas pessoas podem ver isso como um obstáculo: por um lado, os consumidores têm mais poder do que nunca para ditar em quais questões os políticos devem se concentrar, mas, por outro lado, eles não têm absolutamente nenhum controle sobre como essas informações são usadas.

Rastreadores assustadores coletam suas informações privadas

Embora as empresas de mineração de dados não acompanhem os nomes, elas atribuem às pessoas um número de identificação individual. As técnicas e a extensão que essas empresas são capazes de rastrear não são claras, mas existem alguns métodos conhecidos:

  • Seeding: Este método geralmente envolve uma pesquisa solicitando acesso a um perfil específico de mídia social para ter a chance de ganhar um prêmio. Assim que você concede o acesso à pesquisa, você imediatamente se torna um semeador. Rastreadores incorporados na pesquisa irão baixar todos os bits de dados sobre seus amigos: seu nome, idade, sexo, gostos, não gostam, etc., que eles podem usar para oferecer a mesma pesquisa.

É uma maneira fácil de aumentar o perfil de um usuário e dá um retrato assustadoramente preciso de personalidades individuais, pelas quais as empresas pagam muito dinheiro.

  • Impressão digital da tela: este método permite que os sites rastreiem os usuários desenhando uma imagem invisível nos sites que você visita. A forma como o seu computador responde a esta imagem permite que o criador de perfil verifique seu navegador, sistema operacional, software e uma série de outros dados. Essa combinação de informações criará um perfil único de você, que pode ser usado para rastreá-lo na Internet.

Já ouviu a frase A web nunca esquece? Isso é por que. Ao analisar o histórico do seu navegador, as empresas podem prever esquemas e segmentar anúncios nos quais acreditam que você terá interesse. Quanto mais você pesquisa, mais precisos seus anúncios se tornam.

  • Sincronização de cookies: quando um usuário visita um site com um cookie de anunciante incorporado, ele faz uma solicitação a outros sites para compartilhar informações. Depois que dois ou mais rastreadores sincronizam os cookies, eles podem trocar dados específicos do usuário entre seus servidores individuais, permitindo-lhes pintar uma imagem muito mais precisa de quem você é e no que pode estar interessado.

A sincronização de cookies se tornou tão precisa que agora é possível vincular dois números de ID separados ao mesmo usuário, o que significa que os rastreadores agora podem vincular seu telefone celular ao computador desktop, criando ainda mais oportunidades para explorar suas informações.

Como você pode proteger sua identidade

Infelizmente, até que legislação suficiente seja aprovada, há muito pouco que você pode fazer para mudar a forma como os rastreadores coletam dados. No entanto, existem etapas que você pode seguir para ajudar a evitar que essas empresas obtenham suas informações.

Alterar a política de cookies individuais do seu navegador para bloquear fontes externas, desativando o Flash no seu computador, instalando o Chrome extensões de navegador anti-rastreamento como uBlock Origin , e usar uma VPN pode ajudar a manter sua identidade oculta enquanto protege suas informações.

Arthur Baxter é analista de rede de operações na ExpressVPN , um importante defensor da privacidade, cuja missão principal é tornar mais fácil para todos usarem a Internet com segurança, privacidade e liberdade. Eles oferecem Mais de 100 locais de servidor VPN em 78 países . Eles escrevem regularmente sobre segurança e privacidade na Internet no Blog ExpressVPN .

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