Principal Entretenimento 'The Joshua Tree' do U2 não é a obra-prima de que você se lembra

'The Joshua Tree' do U2 não é a obra-prima de que você se lembra

U2.YouTube

Alternadamente extático e desinteressante, histórico e histriônico, poderoso e vago, The Joshua Tree é meia obra-prima.

U2's The Joshua Tree faz 30 anos esta semana, um evento a ser celebrado por uma turnê, uma série de pratos comemorativos da Casa da Moeda Franklin e um musgo irlandês recém-descoberto que se chamará Polytrichum Piliferum Joshuam. [eu]

O quinto álbum de estúdio do U2 é um testemunho do agitado planetário púrpura noturno de majestade estrelado que eles podiam aproveitar e envolver os quadros mais simples, enquanto ao mesmo tempo expondo o hábito angustiante e consistente da banda de ligar o piloto automático no meio do álbum.

The Joshua Tree também é uma classe mestre no ato da apropriação transparente, mas efetiva, algo em que o U2 sempre foi muito, muito bom. Como David Bowie (ou Led Zeppelin e REM), o peso da personalidade e da energia carismática do U2 permite que eles saiam com o roubo mais básico: em suas mãos, não parece plágio, mas sim uma redistribuição de merecimento e arte menos conhecida pelas massas.

Primeiro, vamos falar sobre um aspecto absolutamente integrante de A árvore de Joshua: vamos chamar isso de fenômeno da lista telefônica.

Esta é uma das coisas verdadeiramente notáveis ​​sobre The Joshua Tree - se você apenas ouvir o primeiro lado, você está bastante convencido de que está ouvindo um dos maiores álbuns de rock clássico de todos os tempos; mas assim que você atinge o segundo lado (começando com a faixa seis, Red Hill Mining Town), o U2 começa a jogar na lista telefônica.

O que quer dizer que Bono poderia cantar a lista telefônica ou uma lista de Pesos e Dimensões de Contêineres de Remessa (contêiner aberto de 20 pés: dezenove pés e cinco polegadas por sete pés oito polegadas ... Contêiner flat-rack de quarenta pés: trinta e oito pés nove e um quarto de polegada por sete pés e oito polegadas…) e fazê-lo soar como o texto mais clássico e profundo do mundo.

A voz rica, quebradiça e crescente de Bono, alternadamente abafada e enfática, oratória e operística, pode investir o mais fino material com drama, graça e significado. E quanto ao resto da banda, mesmo quando a máquina de som U2 ensemble está no piloto automático, eles apresentam uma música de fundo de alta qualidade completamente razoável e divertida.

Droga, como podemos confiar em uma banda tão disposta a entrar no piloto automático?

Ainda sim, porque quando o U2 é bom, eles são tão bons. Eles são a banda pós-punk mais brilhante e mais inflada com hélio que já existiu, então geralmente é muito fácil ignorar a frequência com que eles simplesmente telefonam.

Com exceção de apenas uma música, Side Two of The Joshua Tree é tão desanimador que nos perguntamos se é intencional: enquanto o U2 se despede da era dos extraordinários conjuntos que os tornaram a última grande banda de rock clássico verdadeiro, talvez eles estejam dizendo: A máquina é linda quando está zumbindo, não é? ? Faz pouca diferença qual música está sendo cantada, e é hora de dizer adeus a esta máquina. U2 vagando pelo deserto em busca do novo som.YouTube

Agora, Lado Um de The Joshua Tree é uma história totalmente diferente, e se virmos The Joshua Tree apenas pelo prisma de suas cinco primeiras canções - e eu acredito que isso é precisamente o que a maior parte do mundo faz - até o mais cínico entre nós ficaria convencido de que você está ouvindo um dos melhores álbuns de rock de todos os tempos.

Pelos primeiros 24 minutos de The Joshua Tree , O U2 transcende suas influências e suas aspirações cafonas de santidade e majestade, e na verdade se torna a banda dos seus sonhos (e nossos sonhos). Essa mistura de matemática e ambiente, truques superficiais para atingir o coração e momentos de transcendência genuína, apropriações quase comicamente transparentes de outros artistas e arcos sagrados de homenagem, é como a maior obra dos Beatles ou Floyd: acessível às massas, mas cheia de uma vantagem genuína.

Começa misteriosa, ameaçadora, então alegre, extaticamente, envolvendo-nos em um casulo de guitarras tiquetaqueando e barulhento Ramones-encontra-Wobble baixo e ambiente KrautEno e huzzahs de estádio e sussurros íntimos de hora de dormir.

O primeiro lado de The Joshua Tree nos torna seus cativos, e isso não é por acaso; é um efeito científico preciso. Com uma precisão aparentemente sem esforço, os efeitos de repetição da guitarra do Edge, o bpm da bateria e o verbo nos vocais combinam matematicamente para criar envolvimento máximo com o ouvinte.

O efeito profundamente psicoacústico de The Joshua Tree é um de seus grandes segredos, e é um dos melhores exemplos de rock comercial utilizando arrastamento psico-rítmico. Muito de The Joshua Tree é um relógio, uma bomba mental cientificamente projetada para alertar e seduzir você.

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Onde as ruas não têm nome, eu ainda não encontrei o que procuro, e com ou sem você compõe o que poderia ser o melhor começo de três músicas para qualquer álbum de rock mainstream, de todos os tempos.

As duas primeiras adotam uma abordagem profundamente científica para canções de rock energético emocionalmente desesperadas, musicalmente simples e conceitualmente complexas, e a terceira faixa continua sendo um milagre envolvente, um mega hino de rock de simplicidade tão sutil que é tão descomplicado quanto os Ramones fazendo cover de Suicide e tão íntima e intensa quanto uma música do Young Marble Giants.

É importante notar que With or Without You tem, como muitas músicas do U2, um antecedente curioso e óbvio. De muitas maneiras, o Talking Heads 'Eno-produzido Once In A Lifetime (1980) é a versão beta de With or Without You.

Não acredita em mim? Ouça uma vez na vida.

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Uh-huh, aí está, aquele ambiente psico-arpejo cintilante de Terry Riley em um batimento cardíaco de um movimento de acorde absolutamente simples e uma simplicidade quase rock-via-céu de garagem. É bastante claro quando U2 e Eno foram para o estúdio, o U2 apontou para a música anterior do Talking Heads e disse: sim, me dê um daqueles .

Apesar de tudo, tenho dificuldade em pensar em outra canção de rock da estatura e sucesso de With or Without You que seja baseada em uma sequência de acordes imutável e repetida em quatro compassos (até Doce Jane e Blitzkrieg Bop têm pontes distintas com mudanças de acordes que diferem da sequência do verso e do refrão). With or Without You é um milagre, uma das canções mega-pop mais artísticas já lançadas, e ainda atordoa quando toca no rádio.

É verdade que a linha de baixo de With or Without You tem uma semelhança bastante forte com a de Flipper Ha ha ha, e embora seja muito possível que o U2 possa ter encontrado aquele sangramento nasal extraordinário e influente de uma música durante seus primeiros dias arrastando suas bundas irlandesas pálidas pelas estações de rádio universitárias americanas, eu suspeito que isso pode ser apenas uma coincidência.

No entanto, queridos amigos, a semelhança de I Still Haven Não Encontrei o que Estou Procurando com outra música existente definitivamente não é uma coincidência, e isso fornece uma ótima pista para a mensagem do álbum e declaração de missão.

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Liricamente / conceitualmente, The Joshua Tree é amplamente construído em torno da ideia de que o U2 está nos dando sua impressão dos Estados Unidos. Os Estados Unidos do U2 estão cheios de rochas vermelhas e desertos brancos e planaltos eternos atravessados ​​por linhas ley artificiais sobre as quais os vagões vermelhos enferrujados rolam; é uma paisagem ecoante de solidão e potencial.

Quando examinamos 'Ainda não encontrei o que procuro', encontramos o mapa para esta viagem. A música tem uma melodia retirada, virtualmente intacta, do antigo padrão bluegrass / gospel, I Am A Pilgrim (a tendência lírica é semelhante também); na verdade, é tão parecido que, quando ouvi a música pela primeira vez, pensei que era um cover.

Embora muitos artistas tenham apresentado I Am A Pilgrim ao longo dos anos, talvez a versão mais conhecida seja a obra country'n'mushrooms dos Byrds, Querida do rodeio . Lembre-se disso Querida do rodeio apresenta destaque para o roqueiro country pioneiro Gram Parsons; Parsons é famoso por sua associação com a cidade do deserto da Califórnia repleta de auras onde ele morreu, Joshua Tree. A-ha! Nós temos um círculo completo! Faça o Mu!

Então, basicamente, qualquer um poderia descobrir que o U2 estava ouvindo Querida do rodeio e Gram Parsons quando conceituaram e escreveram The Joshua Tree , e estavam buscando sua própria evocação pós-Krautrock de uma fantasia peculiar da Rota 66 via Laurel Canyon. [ii]

Agora, isso é muito para refletir, embora tudo faça sentido se você seguir as placas de sinalização (do deserto da Califórnia à Irlanda via Dusseldorf e depois de volta ao deserto); mas com toda essa bagagem conceitual, é alguma surpresa que o álbum se desfaça no Side Two?

Vamos terminar o Side One primeiro, que termina com Running to Stand Still, uma música muito boa, e um exemplo particularmente forte e eficaz de algo que sempre encontramos The Joshua Tree (e em todo o catálogo da banda): a capacidade do U2 de adaptar um estilo de marca registrada de outra banda - até mesmo outra música específica - e transformá-lo em algo muito próprio. [iii]

On Running to Stand Still O U2 está homenageando não um, mas três aspectos do Velvet Underground e Lou Reed: Running to Stand Still adapta as mudanças de acorde de Waiting for the Man, o estilo ambiente suave e persuasivo do terceiro (autointitulado ) Velvet Underground álbum e a melodia de Satellite of Love de Lou Reed. Diz muito sobre o U2 que não só eles têm coragem para fazer isso, mas também transformam todo esse roubo em uma faixa emotiva, eficaz e verdadeiramente ressonante. U2 na capa de The Joshua Tree .YouTube

Lado Dois de The Joshua Tree é quase como um álbum separado: contido, nada assombroso e feito de cartões-postais de observação (e não de cartas épicas). Isso é tipificado pelo piegas e transparente Red Hill Mining Town, que parece anunciar que, mais uma vez, o U2 carregou um LP e vai dar um mergulho vertiginoso no lado dois (eles vinham evidenciando essa característica desde seu primeiro álbum completo, Garoto )

Da mesma forma, No país de Deus é uma canção preguiçosa e fina como papel envolvida nas peças padrão do arsenal do U2: o dedilhado preciso de 16 batidas por compasso que o U2 pegou emprestado Suco de laranja (e What Goes On-era Velvet Underground), combinado com algumas letras pesadas sobre a América (ou talvez, oh, eu não sei, Jerusalém), e a guitarra ecoante originalmente apropriada dos Skids, mas aperfeiçoada por Dan Lanois, Michael Brook, Steve Lillywhite e Eno. É o U2 pelos números, mas diz muito que ainda é bastante divertido e divertido de ouvir.

Também não há praticamente nada para percorrer seus fios. É apenas um lado B, elevado ao significado por causa de sua presença neste álbum famoso. Para ser franco, é um excelente exemplo de como The Joshua Tree não deve ser necessariamente considerado um ótimo álbum de todos os tempos, porque grandes álbuns de todos os tempos não têm tantos momentos em que a banda está simplesmente perdendo o controle.

Talvez a faixa mais estranha do Side Two seja Exit. Pela terceira vez em The Joshua Tree, O U2 está tentando uma apropriação flagrante e facilmente rastreável: Saída deve muito, muito a Terra a partir de Patti Smith's Cavalos álbum (embora não tenha o humor surpreendente e originalidade de Land).

A única faixa honestamente boa em todo o segundo lado é a aproximação do álbum, Mães dos desaparecidos.

Mothers of the Disappeared combina uma melodia folk com um ambiente fortemente influenciado pelo Krautrock brilhante e vibrante de Roedelius, Harmonia e Cluster (de fato, a base rítmica de Mothers of the Disappeared é tão parecida com um Cluster que é uma homenagem inconfundível; observe o Qualquer maneira, de 1976 ou 1978 Depois do calor , a colaboração entre Eno e Hans Joachim Roedelius e Dieter Moebius do Cluster).

Mothers of the Disappeared também é uma faixa muito importante. Ele aponta para o futuro do U2 como uma banda que iria engajar Krautrock (e as influências da discoteca européia que derivaram de Krautrock) tanto quanto eles haviam se envolvido com guitarras pós-punk. Acho que você pode argumentar que essa veia da vida do U2 começa com Mothers of the Disappeared.

Acho que a maior surpresa sobre The Joshua Tree é que, mesmo considerando a alta qualidade do Side One (e o efeito quase histórico das três primeiras músicas), 1984 O Fogo Inesquecível é um álbum melhor.

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O Fogo Inesquecível é um triunfo de tocar em conjunto, talvez o último surto dos anos explosivos e inventivos do U2 como uma banda de rock convencionalmente não convencional, ouvindo atentamente uns aos outros e ainda soando urgente, frenético e profundamente animado. The Joshua Tree, embora seja claramente reconhecível como um primeiro álbum do U2, soa como uma criação de estúdio, e não uma gravação de uma banda excitante, original e explosiva.

O Fogo Inesquecível é um ótimo álbum. The Joshua Tree é metade de um ótimo álbum.

[eu] Nem todas essas coisas podem ser verdadeiras.

[ii] Veja bem, quando se trata desse tipo de coisa - evocações pós-Lanois de grande reverberação do vazio sagrado do deserto vista pelos olhos de um músico experiente - tão eficazes quanto The Joshua Tree é, eu teria que dizer que (muito) prefiro o Malcolm Burn produzido por Chris Whitley Viver com a lei (1991), que é basicamente a obra-prima para esse tipo de ambiente arenoso, queimado e emocionalmente carregado; ou, mais recentemente, o deslumbrante Tone Poet, vol. 3 por Derwood Andrews (2016), que soa como o alto deserto sob um céu de luar virtualmente tocando a si mesmo (este álbum merece um muitos mais atenção e escreverei sobre isso em profundidade no futuro).

[iii] Estreia do U2, Garoto , continha nada menos que três apropriações (muito) facilmente rastreáveis. Dois deles - An Cat Dubh (que continha elementos imediatamente reconhecíveis de duas canções diferentes de Wire) e Out of Control (que tinha uma semelhança impressionante com o Skids ’Of One Skin) eram tão claros que é uma maravilha que não houve litígio. Daí em diante, o U2 fez um trabalho um pouco melhor em tirar o pó e disfarçar sua tendência de pegar emprestadas melodias e riffs de outros artistas.

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