Principal Inovação Uber atira carros voadores e autodirigidos para focar no core business

Uber atira carros voadores e autodirigidos para focar no core business

Um protótipo simulado do serviço de táxi voador do Uber, Uber Elevate.YouTube



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O Uber levou uma década para evoluir de apenas mais uma startup de economia compartilhada para uma potência tecnológica pioneira em tecnologias de ponta como carros voadores e direção autônoma. Mas, depois de um ano brutal de receita em queda livre, o Uber está finalmente desistindo daqueles sonhos futuristas caros para colocar o foco de volta nos negócios menos sexy de carona e entrega de comida.

A gigante do segmento confirmou na segunda-feira que vai vender sua unidade autônoma, Advanced Technologies Group (ATG), para a startup de veículos autônomos Aurora. No entanto, para provar seu compromisso com a própria tecnologia de direção autônoma, embora possa não ser mais um negócio viável internamente, o Uber investirá US $ 400 milhões na Aurora, além da transferência de propriedade da ATG. E o CEO da Uber, Dara Khosrowshahi, fará parte do conselho da Aurora.

Aurora foi fundada por ex-engenheiros da Tesla, Uber e Google em 2016. A empresa começou com o objetivo de desenvolver serviços de robotáxi, mas recentemente mudou o foco para construir software de direção autônomo para caminhões comerciais. Portanto, os robôs-eixos da marca Uber podem estar fora de questão por enquanto.

O anúncio veio poucos dias depois que o Uber supostamente concordou em também descarregar sua divisão de carros voadores elétricos, Uber Elevate, vendendo-o para a startup de aeronaves elétricas da Califórnia Joby Aviation, de acordo com Axios .

O Uber confirmou a venda na noite de terça-feira. O preço de aquisição não foi divulgado. Semelhante ao acordo autônomo, o Uber investirá US $ 75 milhões em Joby como parte da transação. Joby disse que o Uber investiu US $ 50 milhões anteriormente não divulgados em uma rodada de financiamento em janeiro.

O carro voador do Uber é um dos muitos VTOL elétrico (decolagem e aterrissagem verticais) aeronaves experimentadas no mundo da tecnologia nos últimos anos. Em um papel branco em 2016, a empresa de carona previu uma frota desses veículos voadores que podem transportar passageiros de um telhado a outro nas cidades.

Em outubro passado, o Uber lançou um serviço de helicóptero chamado Uber Copter na cidade de Nova York para dar aos clientes uma primeira amostra dos futuros táxis voadores. (Por US $ 205, você pode fazer uma viagem de Lower Manhattan ao aeroporto JFK em oito minutos.)

Se tudo tivesse ocorrido de acordo com o planejado, o Uber teria iniciado o teste beta do Elevate em três cidades dos EUA este ano, abrindo caminho para o lançamento de um serviço comercial em 2023. Mas enquanto a pandemia de coronavírus esmagava seu negócio principal no início de 2020, o Uber teve que não apenas suspende esses projetos caros, mas também abandona quase todos os projetos de P&D prejudiciais dentro da empresa.

Em maio, o Uber fechou permanentemente duas novas divisões de pesquisa de produtos, Uber Incubator e Uber AI Labs, e demitiu 3.000 funcionários em uma ação desesperada para cortar custos em todos os níveis. O CEO Khosrowshahi disse que a empresa precisava cortar US $ 1 bilhão em custos fixos para obter lucratividade em 2021, o que já está um ano atrasado em relação ao cronograma anterior.

Enquanto isso, apostando que a tendência de comer em casa permanecerá bem além da pandemia, a empresa está dobrando a entrega de alimentos. Em julho, o Uber adquiriu o Postmates por US $ 2,65 bilhões e fundiu o aplicativo com o UberEats.

No que diz respeito à demanda por carona, ainda há poucos sinais de que o volume de reservas irá se recuperar aos níveis pré-pandêmicos em breve. As ações da Uber deram um salto nas últimas semanas, à medida que os investidores depositavam suas esperanças nas vacinas COVID-19. Mas eles não saberão o verdadeiro impacto das vacinas até que o Uber relate os resultados financeiros do início de 2021.



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