Principal Inovação GoFundMe do US Fencer destaca disparidades salariais entre atletas olímpicos

GoFundMe do US Fencer destaca disparidades salariais entre atletas olímpicos

Monica Aksamit, dos EUA, se prepara para esgrimir nas rodadas preliminares da Copa do Mundo de Sabre Feminino em 25 de janeiro de 2019 no Salt Palace Convention Center em Salt Lake City, Utah.Devin Manky / Getty Images



A tatuagem é permanente e, para quem gosta de esgrimista Monica Aksamit, simboliza uma das partes mais impactantes da identidade de uma pessoa. Aksamit, que levou para casa a medalha de bronze nos Jogos Olímpicos de Verão de 2016 para esgrima com sabre, tem uma tatuagem dos anéis olímpicos.

À medida que os jogos de 2020 se aproximam, Aksamit está enfrentando a infeliz realidade financeira que muitos dos esportes de nicho enfrentam para realizar seus sonhos, o que pode ser paralisante - até mesmo desqualificante. Aksamit, natural de Nova Jersey, pratica esgrima desde os nove anos. Sua jornada no esporte passou por vários obstáculos pessoais, como a batalha de sua mãe contra o câncer, à qual ela sobreviveu.

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Agora, ela está enfrentando outro obstáculo: como pagar pelos custos associados às competições de qualificação e, possivelmente, competir nos jogos no próximo verão. Ela começou um GoFundMe que arrecadou quase $ 30.000 de doadores inspirados por sua história. Aksamit, porém, está longe de estar sozinho. Durante os últimos jogos, 150 atletas usaram o GoFundMe ou outras plataformas de crowdfunding para financiar suas despesas associadas aos jogos.

De acordo com NBC Sports , que detém os direitos de transmissão exclusivos das Olimpíadas nos EUA, as Olimpíadas de 2016 trouxeram uma média de 27,5 milhões de espectadores nos jogos de 15 dias, e 78% das famílias dos EUA assistiram aos jogos, de acordo com dados da Nielsen. Enquanto isso, a NFL está trazendo uma média de cerca de 16 milhões de espectadores em todos os parceiros da rede da liga, uma queda de cerca de 1% em relação à temporada de 2016. No entanto, a maioria dos atletas olímpicos dos EUA só trazem prêmios em dinheiro para casa por suas vitórias. Comitê Olímpico dos Estados Unidos concede um prêmio de $ 25.000 para medalhistas de ouro ($ 15.000 para prata, $ 10.000 para bronze); enquanto isso, um jogador de futebol americano ativo com um contrato de um ano na NFL pode levar para casa um salário de $ 480.000.

Aksamit diz que passa cerca de 30 horas por semana praticando. Uma quantidade de tempo semelhante com uma escala de pagamento drasticamente diferente. Eu não queria fazer o GoFundMe, não é fácil pedir ajuda às pessoas em geral, muito menos falar sobre minha situação financeira, disse Aksamit ao Braganca. Ela diz que tentou conseguir um emprego no ShopRite, mas não teve sucesso devido à flexibilidade de que precisa para treinar, competir e viajar para competições.

Alguns esgrimistas, incluindo Aksamit, nos últimos anos, ganharam fama como figuras fora do esporte. Race Imboden recentemente feito manchetes sobre sua escolha de se ajoelhar em protesto à administração de Trump nos Jogos Pan-americanos, mais tarde fazendo aparições na programação de notícias da rede. O companheiro Fencer Miles Chamley-Watson teve sucesso com comerciais e oportunidades de modelo. Ibtihaj Muhammad também ajudou a dar visibilidade ao esporte, sendo a primeira atleta americana a usar um hijab durante os jogos, que posteriormente trouxe uma variedade de imprensa e até sua própria boneca Mattel. Apesar do perfil recém-inflado do esporte na cultura pop, o dinheiro não foi canalizado para a esgrima como aconteceu com outros esportes olímpicos.

Natação dos EUA atrai cerca de US $ 100 milhões por ano das taxas de inscrição, o que dá aos 16º ou mais posições na seleção nacional um estipêndio mensal de US $ 3.000. Os lutadores olímpicos podem ganhar até $ 250.000 em prêmios em dinheiro, graças a um fundo criado pela USA Wrestling.

Isso vem junto com uma série de outras controvérsias salariais relacionadas a esportes. A disparidade salarial entre as atletas femininas tem sido um problema sistêmico de longa data, conforme destacado no início deste ano, depois que a seleção feminina de futebol dos Estados Unidos conquistou a Copa do Mundo.

No atletismo universitário, a NCAA há muito impede os estudantes atletas de ganhar dinheiro com suas imagens. Califórnia recentemente aprovou uma lei que proíbe as faculdades de negar a seus alunos atletas oportunidades de contratar agentes ou obter compensação pelo uso de seus nomes, imagens ou semelhanças. O estado da Flórida está considerando uma legislação semelhante.

Mesmo além do atletismo, a experiência de Aksamit fala da crescente desigualdade de renda que está surgindo nos Estados Unidos. GoFundMe se tornou mais do que apenas um recurso para pessoas que buscam financiamento para um programa paralelo, podcast ou filme. Milhões de americanos têm usado a plataforma, e plataformas semelhantes, para atender a despesas básicas apenas para fazer seu trabalho e pagar suas contas. De acordo com Projeto United Way Alice , 43% das famílias americanas não podem pagar suas despesas básicas, apesar de uma taxa de desemprego historicamente baixa de 3,5%.

Enquanto Aksamit se prepara para voltar ao palco mundial, sua experiência destaca a crescente desigualdade de renda no país pelo qual ela pretende levar para casa uma medalha de ouro.

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