Principal Inovação Warren Buffett encontrou sua primeira grande aposta em uma startup

Warren Buffett encontrou sua primeira grande aposta em uma startup

Warren Buffett mostrou um forte interesse no cenário de startups indiano há muito tempo.Spencer Platt / Getty Images

Warren Buffett raramente investe em startups. Mas, quando o faz, ele gasta tempo e esforço para escolher o caminho certo - como faz com suas escolhas mais maduras, como Apple e Coca-Cola - mesmo se a empresa for estrangeira e não for familiar aos investidores americanos.

A empresa de investimentos do bilionário de 87 anos, Berkshire Hathaway, concordou em adquirir uma participação no valor de US $ 300 milhões a US $ 360 milhões na Paytm, o maior aplicativo de pagamento móvel da Índia, disseram várias pessoas familiarizadas com o negócio Bloomberg e CNN Money na segunda-feira.

Os dois lados vêm discutindo o acordo há vários meses, que, uma vez concluído, avaliará a Paytm em cerca de US $ 10 bilhões, disseram as fontes.

O negócio será o primeiro investimento inicial de Buffett na Índia, bem como seu primeiro grande compromisso no mundo das startups em geral.

Buffett começou a olhar para o mercado indiano muito antes do início da palestra da Paytm. Em entrevista ao canal de notícias da TV indiana ET agora em maio do ano passado, ele disse que o potencial do país era incrível.

Se você me disser uma empresa maravilhosa na Índia que pode estar à venda, estarei lá amanhã, disse ele.

Com uma enorme população de mais de um bilhão e uma classe média em rápido crescimento, a Índia é uma terra quente de oportunidades para startups e empresas estabelecidas globalmente. Embora as empresas globais sediadas nos EUA estejam ansiosas para ganhar um pedaço da Índia, poucas foram capazes de estabelecer uma presença significativa no país. A Berkshire Hathaway abriu um escritório regional lá quando Buffett visitou o país em 2011. A filial vendeu produtos de seguro em parceria com uma empresa local chamada Bajaj Allianz por um breve período de dois anos, até que a Berkshire Hathaway encerrou o negócio em 2013, supostamente devido à regulamentação excessiva. Walmart e Apple, duas das participações mais notáveis ​​de Warren Buffet, tentaram abrir lojas na Índia, mas também falharam em superar obstáculos regulatórios.

Como alternativa, as empresas americanas adquirem cada vez mais empresas nacionais da Índia, em vez de construir as suas próprias, para obter acesso ao mercado. No início deste ano, o Walmart fechou um acordo de US $ 7 bilhões para adquirir 77 por cento da Flipkart, gigante do comércio eletrônico da Índia, um alvo que já esteve no radar da Amazon.

Paytm, uma startup de oito anos, veio como uma escolha natural para a Berkshire Hathaway não apenas porque é a líder de mercado em seu setor, como a Flipkart em e-commerce, mas também por causa do potencial único da indústria de pagamento digital da Índia.

Como outros mercados emergentes, a falta de infraestrutura bancária tradicional na Índia alimentou um boom nas finanças baseadas em dispositivos móveis nos últimos anos. Um relatório do Credit Suisse este ano estima que o setor de pagamento digital da Índia crescerá cinco vezes, para US $ 1 trilhão nos próximos cinco anos.

O governo indiano também está pressionando agressivamente por um sistema financeiro digitalizado, embora ocasionalmente saia à frente de si mesmo.

Ironicamente, foi um desses impulsos governamentais disruptivos que alimentou a expansão em estágio inicial de Paytm. Em novembro de 2016, o primeiro-ministro da Índia, Narendra Modi, emitiu uma ordem abrupta para banir 86 por cento do dinheiro do país como parte de um esforço para reprimir as atividades terroristas da Índia, que muitas vezes foram financiadas por dinheiro falso. A decisão precipitada do governo terminou rapidamente em um fracasso confuso, mas Paytm conseguiu ganhar mais de 10 milhões de inscrições durante aquele único mês.

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