Principal Inovação O que todos entendem de errado sobre o estoicismo é exatamente a razão pela qual você precisa dele

O que todos entendem de errado sobre o estoicismo é exatamente a razão pela qual você precisa dele

(Foto: Flickr)

Quando eu tinha dezenove anos Disseram-me para ler um livro : Meditações, pelo estóico filósofo imperador Marco Aurélio.

Claro, eu não entendi totalmente na época, novamente eu era um adolescente, mas imediatamente rasguei o livro e fez um milhão de notas sobre isso . Foi para mim o que o economista Tyler Cowen chama de Livro do Terremoto. Isso abalou toda a minha visão de mundo (embora limitada).

Embora este livro tenha mudado minha vida, foi realmente uma única passagem dentro desse livro que fez a diferença. É uma passagem que atingiu e mudou a vida de muitas pessoas nos dois mil anos desde que foi escrita. Um para o qual eu recorri várias vezes - quando eu expulso da escola , quando tive problemas no trabalho, problemas nos meus relacionamentos, problemas com os funcionários e apenas uma vida normal.

A passagem é assim:

Nossas ações podem ser impedidas ... mas não pode haver impedimento de nossas intenções ou disposições. Porque podemos acomodar e nos adaptar. A mente adapta e converte para seus próprios propósitos o obstáculo à nossa atuação.

E então ele concluiu com palavras poderosas destinadas a uma máxima.

O impedimento para a ação promove a ação. O que está no caminho torna-se o caminho.

Essas palavras foram rabiscadas pelo próprio Marco Aurélio, para si mesmo, provavelmente na frente de batalha enquanto liderava o Exército Romano contra as tribos bárbaras ou possivelmente no palácio em meio à intriga e pressão. Não é exatamente um lugar feliz ou encorajador para se estar.

No entanto, nos anos desde que o li pela primeira vez, comecei a entender que este pequeno parágrafo é a perspectiva para um tipo especial de otimismo. Otimismo estóico.

Tenho certeza de que parece um oxímoro, mas estoicismo recebe uma crítica ruim e injusta.

O que Marcus estava escrevendo - lembrando a si mesmo - é um dos princípios fundamentais da estoicismo . O que ele está prescrevendo é essencialmente o seguinte: em toda e qualquer situação - não importa o quão ruim ou aparentemente indesejável seja - temos a oportunidade de praticar uma virtude.

Um exemplo: estou escrevendo este artigo e espero que seja bem recebido. Mas poderia facilmente explodir ou obter uma resposta terrível. Agora, isso seria um impedimento menor, mas indesejável ou um obstáculo.

Isso é provavelmente o que eu pensaria no início também. Mas visto de outra forma, é ... uma chance para eu me lembrar da humildade, ou aprender com o feedback e melhorar minha redação ou mesmo simplesmente aceitar que não posso agradar a todos o tempo todo.

Uma ideia atemporal

citação de marcus

Ao longo dos anos, desde que li o livro pela primeira vez (e no decorrer de pesquisando meu próprio ), Estudei pessoas na história que tomaram essa decisão - de boa vontade ou por força das circunstâncias. Pessoas que enfrentaram um obstáculo, mas o viram como o caminho. O que faz sentido porque o estoicismo é, em última análise, uma arte projetada ser praticado , não falado sobre .

Veja John D. Rockefeller antes de ser ... bem, John D. Rockefeller, como o conhecíamos. Ele era apenas uma criança com um pai caloteiro. Aos 16 anos, ele conseguiu seu primeiro emprego como contador e aspirante a investidor. Ele estava ganhando cinquenta centavos por dia. Menos de dois anos depois, o Pânico de 1857 aconteceu. O resultado foi uma depressão nacional paralisante que durou vários anos.

Essa foi a maior depressão do mercado da história, e isso atingiu Rockefeller quando ele finalmente estava pegando o jeito das coisas. É terrível, certo? Os verdadeiros investidores que supostamente sabiam o que estavam fazendo perderam tudo. O que ele deveria fazer? Rockefeller disse mais tarde que estava inclinado a ver a oportunidade em cada desastre. Isso é exatamente o que ele fez.

Em vez de reclamar dessa turbulência econômica ou desistir como seus colegas, Rockefeller optou por observar avidamente os eventos que se desenrolaram. Ele viu o pânico como uma oportunidade de aprender, um batismo no mercado.

Foi essa intensa autodisciplina e objetividade que permitiu a Rockefeller tirar vantagem de obstáculo após obstáculo em sua vida, durante a Guerra Civil e os pânicos de 1873, 1907 e 1929. Vinte anos após a primeira crise, Rockefeller iria sozinho controlar 90 por cento do mercado de petróleo. Seus gananciosos competidores morreram e seus céticos ficaram de fora.

É uma mudança mental em duas partes. Primeiro, para ver o desastre de forma racional. Para não entrar em pânico, para não tomar decisões precipitadas. E em segundo lugar, como Rockefeller, podemos ver oportunidades em cada desastre e transformar essa situação negativa em uma educação, um conjunto de habilidades ou uma fortuna.

Outro exemplo: General Dwight D. Eisenhower.

General Eisenhower - que os homens atiraram nas suas costas era mais um organizador do que um líder - acabara de realizar a maior invasão anfíbia da história militar.

A lentidão nas cercas vivas da França permitiu que os alemães travassem uma série de contra-ofensivas - uma final blitzkrieg de cerca de 200.000 homens. E agora os nazistas ameaçaram jogá-los todos de volta ao mar.

Os Aliados tiveram uma reação bastante compreensível: eles quase surtaram.

Mas não Eisenhower. Entrando na sala de conferências do quartel-general em Malta, ele fez um anúncio: Ele não teria mais essa timidez trêmula de seus generais murchados. A situação atual deve ser considerada uma oportunidade para nós e não um desastre, ele ordenou. Haverá apenas rostos alegres nesta mesa de conferência.

Na contra-ofensiva crescente, Eisenhower foi capaz de ver a solução tática que estava diante deles o tempo todo: a estratégia nazista carregava sua própria destruição dentro de si.

Só então os Aliados puderam ver a oportunidade lado de dentro o obstáculo, e não simplesmente o obstáculo que os ameaçava. Visto corretamente, enquanto os Aliados pudessem se dobrar e não quebrar, esse ataque enviaria mais de cinquenta mil alemães precipitando-se contra uma rede - ou um moedor de carne, como Patton disse eloquentemente.

A capacidade de Eisenhower de não ser oprimido ou desencorajado pela Blitzkrieg alemã permitiu-lhe ver as fraquezas dentro dela. Ao acalmar seu medo da contra-ofensiva alemã, ele usa sua atitude otimista para encontrar sua fraqueza.

E então há Thomas Edison. Não acho que inventar a lâmpada foi a coisa mais maluca que o cara já fez.

Aos 67 anos, Thomas Edison voltou para casa uma noite de outro dia no laboratório. Depois do jantar, um homem entrou correndo em sua casa com notícias urgentes: um incêndio havia começado no campus de pesquisa e produção de Edison a alguns quilômetros de distância.

Edison calma mas rapidamente fez seu caminho até o fogo procurando por seu filho. Vá buscar sua mãe e todos os amigos dela, disse ao filho com uma empolgação infantil. Eles nunca verão um incêndio como este novamente. Não se preocupe, Edison o acalmou. Está tudo bem. Acabamos de nos livrar de um monte de lixo.

Essa é uma reação incrível. É o que os estóicos podem se referir como amor fati– amar as coisas que acontecem conosco.

Edison não ficou com o coração partido, não como ele poderia e provavelmente deveria estar.

Em vez disso, o fogo o revigorou. Como ele disse a um repórter no dia seguinte, ele não estava muito velho para começar de novo. Eu já passei por muitas coisas assim. Impede que o homem sofra de tédio.

Em cerca de três semanas, a fábrica estava parcialmente de volta e funcionando. Em um mês, seus homens trabalhavam dois turnos por dia produzindo novos produtos que o mundo nunca tinha visto. Apesar de uma perda de quase $ 1 milhão de dólares (mais de $ 23 milhões em dólares de hoje), Edison iria reunir energia suficiente para fazer quase $ 10 milhões de dólares em receita naquele ano (mais de $ 200 milhões hoje).

Então ... como podemos cultivar essa coragem e engenhosidade?

A resposta, eu digo, é com filosofia filosofia prática. Com o otimismo estóico, podemos ser Edison, nossa fábrica em chamas, não lamentando nosso destino, mas curtindo a cena espetacular. E então começar o esforço de recuperação no dia seguinte - rugindo de volta logo.

Que tal uma decisão de negócios que acabou sendo um erro? Foi uma hipótese que se revelou errada, como um cientista, você pode aprender com ela e usá-la em seu próximo experimento. Ou aquela falha do computador que apagou todo o seu trabalho? Agora você será duas vezes mais bom nisso, pois fará de novo, desta vez mais preparado.

Talvez você tenha se machucado recentemente e está preso na cama se recuperando. Agora você tem tempo para começar seu blog ou o roteiro que pretende escrever. Talvez você tenha perdido seu emprego recentemente. Agora você pode aprender a si mesmo as habilidades para conseguir o emprego que sempre quis. Você pode pegar o erro de um funcionário descuidado que lhe custou negócios e transformá-lo em uma chance de ensinar uma lição que só pode ser aprendida com a experiência. Quando as pessoas questionam nossas habilidades, isso significa que podemos superar suas expectativas mais baixas em relação a nós muito mais rápido.

Mais fácil falar do que fazer, claro.

Em cada uma das três situações acima, os indivíduos enfrentaram adversidades reais e potencialmente fatais. Mas em vez de se desesperar com a situação horrível - pânico econômico, ser invadido pelo inimigo, um incêndio catastrófico - esses homens estavam na verdade otimistas. Você quase poderia dizer que eles eram feliz sobre isso.

Por quê? Porque foi uma oportunidade para um tipo diferente de excelência. Como disse Laura Ingalls Wilder: Há bom em tudo, se apenas o procurarmos.

Eu não sou Eisenhower. Você não é Rockefeller. Nossa fábrica nunca pegou fogo, então não sabemos como reagiríamos.

Mas não acho que seja tão super-humano quanto parece à primeira vista. Porque existe um método e uma estrutura para compreender, avaliar e agir sobre os obstáculos que a vida nos lança. Como Rockefeller, também podemos perceber os eventos de forma racional e encontrar sorte nas crises. Como Eisenhower, podemos nos livrar de nossos medos e ver a oportunidade dentro de nossos obstáculos. Como Edison, podemos escolher ser energizados pelas circunstâncias inesperadas em que nos encontramos. Sabemos que não será fácil, mas estamos preparados para dar tudo o que temos de qualquer maneira.

Em nossa vida diária, esquecemos que as coisas que parecem estar nos bloqueando são pequenas e que os obstáculos que nos bloqueiam estão, na verdade, nos fornecendo respostas para o próximo passo. É uma fórmula atemporal que pode ser revisitada repetidamente.

Tudo o que posso dizer é que essa atitude é algo em que procuro sempre pensar. Tento imaginar essas pessoas enfrentando problemas muito mais significativos do que eu, e vendo isso não apenas como nada mal mas como uma oportunidade.

Todos nós enfrentamos situações difíceis regularmente. Mas, por trás das circunstâncias e eventos que provocam uma reação negativa imediata, há algo bom - algum benefício exposto que podemos aproveitar mentalmente e, em seguida, agir sobre. Culpamos forças externas ou outras pessoas e nos classificamos como fracassados ​​ou nossos objetivos como impossíveis. Mas há apenas uma coisa que realmente controlamos: nossa atitude e abordagem

É por isso que os estóicos dizem que o que bloqueia o caminho é o caminho . Que o que parece impedir a ação pode realmente avançá-la. E que tudo é uma chance de praticar alguma virtude ou algo diferente do que se pretendia originalmente. E você nunca sabe o bem que resultará disso.

O obstáculo é o caminho.

#stoicweek

Ryan Holiday é o autor best-seller de O obstáculo é o caminho: a arte atemporal de transformar as provações em triunfo . Ryan é editor geral do Braganca e ele mora em Austin, Texas.

Ele também montou este lista de 15 livros que você provavelmente nunca ouviu falar que irá alterar sua visão de mundo, ajudá-lo a se destacar em sua carreira e ensiná-lo a viver uma vida melhor.

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