Principal Saúde Qual foi a sensação de estar dentro do World Trade Center durante os ataques de 11 de setembro

Qual foi a sensação de estar dentro do World Trade Center durante os ataques de 11 de setembro

(Foto: Tom Hannigan / Flickr)

Esta peça apareceu originalmente no Quora: Qual era a sensação de estar dentro do World Trade Center na época dos ataques de 11 de setembro ?

Cheguei para trabalhar naquela manhã no 77º andar da torre 2 do World Trade Center (WTC2) por volta das 8h. Era uma manhã linda e clara, e você podia ver aparentemente para sempre pelas janelas do chão ao teto do edifício. Minha empresa tinha escritórios no 77º e 78º andares. Meu escritório ficava na 77 de frente para WTC1 (a torre norte).

Eu estava parado no corredor do lado de fora do meu escritório conversando com um colega de trabalho, quando ouvi uma tremenda explosão às 8h46. Olhei para o meu escritório (a parede do escritório era de vidro do chão ao teto) e vi um buraco no lado sul do WTC1. Não tínhamos ideia do que tinha acontecido. Nenhuma parte do avião estava visível (ele havia atingido o WTC1 pelo norte - o lado oposto de onde ficava meu escritório.

Eventualmente, chegou a palavra de algum lugar que foi um avião que atingiu o prédio. Não sabíamos se era um jato comercial ou um avião particular como o Gulfstream. Também não me ocorreu na época que era um ataque terrorista. Achei que foi um acidente terrível.

Em algum momento, vi pessoas aparecerem na borda do buraco aberto. A fumaça estava saindo e, embora eu não me lembre de ter visto muito na forma de chamas, estava claro que havia um grande incêndio acontecendo dentro do edifício. Eu vi várias pessoas pularem para a morte, desesperadas para fugir do calor / chamas.

É difícil expressar o que senti naquele ponto, porque só posso descrever como choque. Sua mente não pode realmente compreender o que está acontecendo - quase um estado de sobrecarga. Você o vê com os olhos, mas ao mesmo tempo está mentalmente separado dele.

Liguei para minha esposa para que ela soubesse o que estava acontecendo. Ela estava saindo da Penn Station a caminho do trabalho. Eu rapidamente a informei da situação e disse a ela que dentro de alguns minutos provavelmente haveria um pandemônio enquanto as pessoas soubessem o que tinha acontecido. Eu assegurei a ela que estava OK e meu prédio não foi afetado. Eu disse a ela que ligaria para ela novamente quando pudesse.

Muitos de meus colegas de trabalho começaram a deixar o prédio imediatamente após a queda do avião. Por vários motivos, decidi ficar. Em parte, porque eu acreditava que era um acidente e não corria perigo imediato. Na época, eu era chefe de tecnologia de uma empresa de informações financeiras. Com base no que estava vendo, imaginei que poderia levar dias ou semanas antes que pudéssemos retornar aos nossos escritórios, então havia muitas coisas que eu precisava fazer para que as operações pudessem ser transferidas para um local externo.

Em algum momento, deixei meu escritório e peguei a escada rolante em nosso espaço até o 78º andar. Tínhamos uma grande sala de conferências lá com um projetor e TV a cabo, então eu queria passar as notícias para ver o que estava acontecendo. Liguei a CNN. As informações pareciam muito vagas, mas decidi retornar ao 77 para informar meus colegas de trabalho restantes que eu tinha cobertura de TV no andar de cima se eles quisessem subir.

Voltei ao meu escritório e decidi ligar para minha mãe. Alguns segundos depois de desligar o telefone às 9h03, senti um choque violento e, em seguida, uma sensação de queda. Lembro-me de ter pensado que o prédio estava caindo e que era o fim. O impacto fez com que o edifício balançasse fortemente. Na verdade, foi projetado para balançar até certo ponto, já que as torres precisam suportar ventos fortes regularmente, mas isso foi muito além de tudo que eu já senti antes.

Eventualmente, o prédio se estabilizou. Grande parte do teto havia caído e eu podia sentir a brisa que soprava das janelas do outro lado do chão. Isso foi estranhamente desconcertante, pois nenhuma das janelas foi projetada para abrir no WTC.

Naquele ponto, eu honestamente não sabia o que tinha acontecido. Estranhamente, meu primeiro pensamento foi que WTC1 de alguma forma explodiu e o que estávamos experimentando foi o impacto disso.

Eu me vi fora do meu escritório com vários colegas de trabalho. Havia toneladas de poeira e detritos no ar e a eletricidade foi cortada. Enquanto estava coberto de poeira e outras partículas, não me machuquei. Nós (cerca de 10 de nós) seguimos para a escada no lado nordeste do prédio.

Ao chegar na escada, encontramos algumas pessoas que aparentemente tinham acabado de descer do 78º andar. Uma mulher teve uma laceração severa no braço. Embora o ferimento fosse bastante sério, não parecia representar uma ameaça à vida. Houve uma breve discussão sobre subir (não me lembro por quê), mas a mulher ferida ou alguém com quem ela estava mencionou que todos estavam mortos no 78º andar.

Mais tarde, descobri que o voo 175 da United Airlines havia batido na face sudoeste da torre, criando um buraco de impacto que se estendia do 78º ao 84º andar. Aparentemente, a sala de conferências em que eu estava há apenas alguns minutos foi destruída. Se eu tivesse decidido ficar com o 78 em vez de voltar para o meu escritório quando o fiz, não estaria vivo hoje.

Tragicamente, dois colegas de trabalho que eu considerava amigos pessoais tomaram um caminho oposto naquele dia, indo do 77º andar para seus escritórios no 78º, pouco antes do impacto. Eu nunca mais os vi.

Decisões aparentemente insignificantes que uma pessoa tomou naquele dia determinaram se ela viveria ou morreria. Ainda é algo um pouco difícil de aceitar totalmente.

Sem que eu soubesse na época, minha esposa havia chegado a trabalhar na firma financeira de Midtown onde trabalhava, bem na época em que meu prédio foi atacado. As torres do WTC eram claramente visíveis do pregão de sua empresa. Enquanto conversamos antes e ela sabia que eu estava OK, isso foi antes do segundo avião atingir o WTC2. Ela sabia que eu ainda estava no prédio na época, e ela sabia em que andar eu trabalhava, então, naquele momento, ela não tinha ideia se eu ainda estava vivo.

Assim que entramos na escadaria do 77º andar, lembro-me de que o combustível de jato derramou escada abaixo. Mencionei anteriormente que estava definitivamente em algum tipo de choque naquele momento e não estava pensando racionalmente. Tendo trabalhado como bagageiro no aeroporto JFK durante um verão (ironicamente para a United Airlines de todas as empresas), eu sabia como cheirava o combustível de aviação. Ainda assim, eu não poderia juntar um e um e fazer a conexão de que um avião a jato tinha acabado de colidir com o prédio apenas alguns metros acima da minha cabeça e se abriu, derramando o conteúdo de seus tanques de combustível no núcleo do edifício.

Descemos lentamente os 77 lances de escada. Uma mulher que trabalhava para mim na época estava grávida de seis meses, então fomos devagar para ficar com ela e ajudá-la a descer.

Em algum momento, lembro-me de passar por vários bombeiros subindo as escadas. Eles estavam com o equipamento completo e pareciam cansados ​​e assustados, mas continuaram passando por nós. É difícil colocar em palavras o que sinto pelos bombeiros que sacrificaram tudo naquele dia para tentar ajudar os outros. Reverência é o mais próximo que posso chegar.

Por fim, saímos da escada e entramos no shopping que conecta o complexo WTC. Lembro-me de pensar que ainda estávamos vivos e basicamente fora de perigo. Foi então que vi policiais ou bombeiros gritando e acenando freneticamente para que saíssemos do prédio, e aceleramos o passo.

Saímos do shopping no canto nordeste, perto do hotel Millennium. Estávamos parados na rua e estava um caos. Eu estava com um colega e meu chefe na época. Havia destroços caindo do prédio e meu chefe sugeriu que saíssemos da área.

Começamos a caminhar para o norte. Havíamos nos afastado talvez cinco quarteirões quando ouvimos um grande estrondo e vimos uma enorme nuvem de poeira ao sul de nós, de onde viemos. A notícia finalmente se filtrou pela multidão de que o WTC2, onde ficava meu escritório, acabara de cair. Foi uma experiência estranha e surreal. Pensamentos inundaram minha mente como, quantas pessoas perderam a vida? Eu ainda tenho um emprego? Até mesmo um inventário mental das coisas que estavam em meu escritório e que não existiam mais.

Trocaram-se palavras com meus colegas de trabalho, que não me lembro, e decidi sair por conta própria para tentar chegar em casa e falar com minha família para que soubessem que eu era OK. Por fim, atravessei a ponte Williamsburg, peguei um ônibus no Brooklyn em direção ao Queens e depois sinalizei um táxi cigano no Queens para me levar para minha casa em Port Washington, Long Island.

Por fim, entrei em contato com minha família por telefone para avisá-los que eu estava bem. Também falei com o presidente da empresa, que estava na Flórida na época. Mais tarde, ele me disse que eu estava falando muito rápido e não fazia muito sentido. Acho que os acontecimentos do dia me afetaram muito.

Cheguei em casa algumas horas depois. Minha sogra estava lá com minhas filhas, mas minha esposa ainda estava tentando voltar para casa. Entrei e abracei minhas duas filhas como nunca as havia abraçado antes.

O resto da noite foi quase um borrão. Passei a maior parte ao telefone tentando prestar contas de todos os funcionários da empresa. Foi emocionalmente desgastante, mas necessário, trabalho. Acho que desmaiei por algumas horas, e então um dos caras que trabalhavam para mim me pegou e fomos para a Filadélfia, onde minha empresa tinha um escritório menor.

Lembro-me de dirigir pela Brooklyn Queens Expressway e passar pelo centro da cidade, vendo uma enorme nuvem de fumaça ainda subindo do local do WTC. Só posso descrever como surreal.

Em algum momento durante a viagem, recebi um telefonema de um parente de um funcionário que ainda não havia sido ouvido. Tentei me lembrar onde e quando vira a pessoa pela última vez. Foi uma das conversas mais difíceis e emocionantes que já tive na minha vida.

Chegamos à Filadélfia mais tarde naquela manhã para garantir que havíamos prestado contas de todos os nossos funcionários da melhor maneira possível e, em seguida, começamos a tarefa de tentar ressuscitar um negócio que estava basicamente em frangalhos.

Eu ainda não tinha tido a chance de realmente processar o que tinha acontecido, mas percebi que, a menos que começássemos imediatamente a trabalhar, centenas de pessoas perderiam seus empregos.

Só mais tarde naquela noite, quando fiz o check-in no meu hotel, cerca de 36 horas depois de tudo ter começado, tive a chance de ligar a TV e assistir a um relato completo dos eventos. Sentado ali na frente da TV, era como se uma comporta tivesse se aberto, e minha mente finalmente teve a chance de lidar com a tragédia e todas as emoções que vieram com ela.

Perdi quatro amigos e colegas de trabalho naquele dia que estarão para sempre em meu coração. Tento viver todos os dias ao máximo, para honrar a vida deles e a vida de outras pessoas que morreram naquele dia.

Jonathan Weinberg é o fundador e CEO da AutoSlash.com ,um site dedicado a oferecer aos consumidores o melhor preço possível no aluguel de carros. Ele também é um contribuidor do Quora e você pode seguir o Quora no Twitter , Facebook , e Google+ .

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