Principal Inovação O que há de errado com a maconha geneticamente modificada - e você está fumando agora?

O que há de errado com a maconha geneticamente modificada - e você está fumando agora?

A reprodução seletiva está absolutamente acontecendo agora na indústria da maconha.Seth McConnell / The Denver Post via Getty Images



A antiga arte da criação seletiva é praticada por quase todo mundo que cultiva safras ou cria gado para viver. Aqueles que não o fazem estão se colocando intencionalmente em desvantagem competitiva e rompendo com uma norma estabelecida.

E desde a cannabis sativa, a definição taxonômica para ambos maconha recreativa bem como o material de origem para o CBD, é o material da América commodity agrícola mais quente , a resposta óbvia para a pergunta óbvia - há erva daninha OGM? - é quase certo que sim, e se não for agora, então haverá muito em breve. O segundo dilema, então, é descobrir o que fazer a respeito.

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Criar colheitas ou animais com cuidado para reduzir ou eliminar certas características e ampliar outras - na busca por um cavalo de corrida veloz; um particularmente fofo (ou thicc ) cão; uma fruta muito saborosa, com alto rendimento e boa resistência a insetos e praga - é algo que é feito há séculos, como observou a Federação de Cientistas Americanos em sua entrada oficial para culturas geneticamente modificadas.

Uma diferença principal entre o que, digamos, os Amish fazem e o que é feito em laboratórios corporativos - e o que assusta certas pessoas e leva a certos países, como na Europa, para proibir colheitas de OGM , enquanto outros, principalmente os Estados Unidos, para abraçar calorosamente alimentos aprimorados em laboratório - é que você pode reproduzir um determinado gene dentro ou fora de uma geração em vez de 20. (Se o risco principal é a instabilidade genética levando à insegurança alimentar ou o despejo subsequente de pesticidas e herbicidas patenteados em campos de milho ou soja OGM - a práxis para os agricultores que compram, por exemplo, produtos RoundUp Ready da gigante do agronegócio Monsanto - pode depender de quem você pergunta.)

A reprodução seletiva está absolutamente acontecendo agora na indústria da maconha. Sabemos disso porque sempre aconteceu - é isso que os melhoristas e bancos de sementes fazem. E nos últimos anos, você tem conseguido pesquisar o banco de dados do Escritório de Marcas e Patentes dos EUA para encontrar pedidos de patentes para variedades proprietárias de cannabis. Isso significa que há cientistas de plantas, botânicos e produtores de garagem tentando encontrar a variedade assassina e usando todos os meios necessários para fazer isso.

Tudo isso atinge um nervo muito sensível na indústria da maconha, que por anos foi assombrada pelo espectro da erva daninha OGM . Já foi demais ambos Snopes e A Monsanto sentiu a necessidade de abordar - e descarta como um boato na internet - a alegação de que seus cientistas estavam trabalhando com maconha transgênica. (Quer seja uma negação honesta ou um exercício de nominalismo - talvez a Monsanto esteja trabalhando em algo que é cannabis sativa, também conhecido como cânhamo, que tornaria sua declaração correta - apenas os membros da empresa sabem).

Nesse ínterim, os cultivadores de maconha parecem querer tanto criar a maior variedade, mas fazê-lo de uma maneira que não é bastante o que Big Ag faz, mesmo que a única diferença pareça ser de escala. Como o Marijuana Business Daily informou recentemente , uma parceria entre uma fazenda de cannabis ao ar livre do Oregon e uma câmara de compensação da genética da cannabis sediada em Portland, Oregon, azedou depois que o primeiro ficou chateado com o último - e por uma razão que pode não ser intelectualmente sólida ou mesmo consistente.

O objetivo declarado da East Fork Cultivars era cultivar mais e melhores variedades de maconha e maconha ricas em CBD. (A diferença é legal, não botânica: cannabis sativa com 0,3 por cento ou menos de THC é cânhamo; qualquer coisa a mais é maconha, segundo a lei federal.)

Para fazer isso, a fazenda fez parceria com Phylos Bioscience , uma empresa de genômica que, há pelo menos quatro anos, tem feito crowdsourcing da genética da cannabis para construir um banco de dados de todos os vários tons da planta de cannabis. O experimento de cultivo estava bem encaminhado até que um vídeo do CEO da Phylos, Mowgli Holmes, falando muito bem sobre a parceria com a Big Ag para criar plantas, apareceu. Isso levou East Fork Cultivars a romper publicamente com Phylos.

Como MJ Biz Daily relatou: O alvoroço ressalta a inquietação da indústria da cannabis sobre as empresas Big Ag eventualmente entrando no espaço e controlando os meios de produção e genética - um medo gerado a partir de precedentes estabelecidos pelo mercado de agricultura comercial.

Mas, ao mesmo tempo, a genética da cannabis sempre esteve disponível para qualquer um - incluindo Big Ag - para passar e melhorar, em um laboratório, se necessário.

Tudo o que Monsanto ou Dow precisam fazer é ir a um dispensário e comprar tudo o que todos estão comprando, disse Reggie Gaudino , um PhD e pesquisador de genética da indústria da cannabis de longa data que agora atua como vice-presidente de pesquisa e desenvolvimento da Front Range Biosciences, uma empresa com sede no Colorado, em uma entrevista ao MJ Biz Daily. Eles podem sequenciá-lo por conta própria e estão livres para voltar para casa.

O risco percebido para a maioria dos cultivadores de cannabis é que eles acordarão um dia e descobrirão que a variedade que vêm aperfeiçoando ou mesmo vendendo para dispensários há anos é de repente propriedade intelectual de outra pessoa. Jogos de poder como esse são de rigueur nos negócios e muitas vezes são disputados nos tribunais, durante anos - mas, mesmo assim, são uma abstração para a maioria dos consumidores. Como o milho, a soja e outras commodities agrícolas demonstram, os consumidores realmente não parecem se importar se seu produto final foi aperfeiçoado em um campo, em uma garagem ou em um laboratório - apenas se for acessível, bom e funcionar.

Então, há cannabis OGM agora? Depende da sua compreensão do termo. Haverá? Quase certamente sim - as únicas questões são quem vai produzi-lo, vai ser bom e alguém se importará o suficiente para impedi-lo?

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