Principal Inovação Quem será o primeiro bilionário no espaço: Jeff Bezos ou Richard Branson?

Quem será o primeiro bilionário no espaço: Jeff Bezos ou Richard Branson?

Jeff Bezos e Richard Branson estão competindo para ser o primeiro bilionário no espaço.Getty Images

O homem mais rico do mundo, Jeff Bezos, disse que vai ao espaço no próximo mês em um foguete New Shepard feito por sua empresa espacial privada, Origem Azul . O foguete nunca foi testado com um piloto a bordo, então Bezos está assumindo um risco real ao se oferecer para ser seu primeiro passageiro.

A viagem está programada para 20 de julho, duas semanas depois de Bezos deixar o cargo de CEO da Amazon. Se tudo correr de acordo com o plano, Bezos será o primeiro empresário espacial bilionário a viajar na nave de sua própria empresa.

Mas isso pode mudar nas próximas semanas.

Pouco depois do anúncio ousado de Bezos, o blog de notícias do espaço Arco Parabólico relatou, citando uma fonte anônima, que a Virgin Galactic está trabalhando em um vôo de teste no fim de semana de 4 de julho para enviar seu fundador Richard Branson ao espaço antes de Bezos.

Virgin GalacticO avião foguete VSS Unity SpaceShipTwo foi testado com passageiros algumas vezes. Ele completou o último vôo de teste em maio com dois pilotos a bordo.

Um porta-voz da Virgin Galactic disse ao blog: Esperamos concluir os voos de teste finais deste verão até o início do outono. No momento, não determinamos a data de nosso próximo voo.

O relatório Parabolic Arc observou que o voo de teste depende da obtenção de uma licença de operador da Federal Aviation Administration (FAA). Mas especialistas em política de aviação dizem que a Virgin Galactic poderia contornar os obstáculos regulatórios designando-o como membro da tripulação, em vez de participante do voo espacial.

Em minha opinião, nada impede que Richard Branson também voe como membro da tripulação, disse George Nield, ex-administrador associado da FAA, onde liderou seu Escritório de Transporte Espacial Comercial, ao New York Post . Ele é um funcionário da empresa e eles podem atribuir-lhe as funções que desejarem. Isso não é algo em que a FAA se envolva. Isso depende da empresa.

A Blue Origin e a Virgin Galactic oferecem um pacote de férias espaciais muito semelhante, que inclui um voo curto de ida e volta da atmosfera da Terra, onde os passageiros podem desfrutar de uma vista panorâmica da curvatura da Terra e alguns minutos de ausência de peso durante a descida.

Bezos estará voando com seu irmão mais novo, Mark Bezos, e o vencedor de um leilão em andamento por um assento no voo. O leilão termina no sábado, 12 de junho. O lance mais alto chegou a US $ 4 milhões até o momento.

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