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Por que todos nós odiamos Duke?

(Foto via David Goehring / Flickr)



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A ação das Quatro Finais começa em Indianápolis às 18 horas. Horário do leste no sábado, com o Michigan State enfrentando Duke. É um confronto de dois grandes programas, liderados por dois grandes treinadores, e espero com cada fibra do meu ser que os espartanos de Tom Izzo esmaguem o duque de Mike Krzyzewski como tantas uvas estragadas e chorosas no fundo de um barril. Espero por isso total e completamente - da mesma forma que os italianos do Velho Mundo esperam que seus filhos adultos tenham filhos primogênitos. E eu não estou sozinho.

Pobre duque, o que eles fizeram para merecer isso?

A Duke University é a menor, mais inteligente e mais seletiva das três principais faculdades na área de Raleigh-Durham, na Carolina do Norte (as outras duas são UNC e NC State). Seu total de inscrições é inferior a 7.000, aceita menos de 15% das pessoas que se inscrevem, e este ano é Nº 7 no U.S. News & World Report National University Rankings (UNC é # 30, NC State é # 101).

Como instituição acadêmica e de pesquisa, a Duke é incomparável. Situa-se no ápice da área Triângulo de Pesquisa , com muitos de seus graduados se encaminhando para os gigantes da biotecnologia, farmacêutica e da computação que passaram a chamar de lar o Triângulo. O corpo docente, pós-doutorandos e ex-aluno da escola sem dúvida acrescentaram centenas de bilhões de dólares aos resultados financeiros do país e indiscutivelmente tornaram o mundo um lugar melhor.

No entanto, como todo bom americano que ama a liberdade e a justiça, eu assisto ao Torneio de Basquete Masculino da NCAA todos os anos torcendo igualmente para que dois eventos distintos ocorram: para que minha equipe chegue o mais longe possível (quando eles conseguem entrar) e para Duke perder o mais rápido possível. Este ano, infelizmente, tive que suportar quatro vitórias bastante confortáveis ​​do Duke em seu caminho para a Final Four. Com minha equipe (os Cal Bears) nem mesmo ganhando um lance NIT, é seguro dizer que este não foi um dos torneios mais divertidos da minha vida. O torneio do ano passado, no entanto, foi algo completamente diferente.

Em uma sexta-feira ensolarada e brilhante, foi com alegria crescente e irreprimível que observei o Mercer Bears com 14 cabeças-de-chave vencer o jovem Duke Blue Devils com três cabeças-de-chave na rodada inicial. À medida que o relógio marcava abaixo de 1h30 e a margem começava a aumentar, os aplausos para o poderoso Mercer Bears - um oprimido pesado - ficaram mais altos e os insultos dirigidos ao treinador K e seu time Blue Devils ficaram mais profanos. Quando a campainha soou, o placar final foi Mercer 78, Duke 71 e houve muita alegria na terra.

Mercer imediatamente começou a ser tendência no Twitter. Em seguida, Duke, DownGoesDuke e brevemente DukeSucks. Eu disparei este tweet, juntando-me a uma cacofonia de vozes semelhantes:

Aqui está o problema: eu não poderia me importar menos com Mercer. Não tenho ideia de onde fica a Mercer University, não posso dizer o nome de um único jogador, embora tenha assistido a cada minuto do jogo e não tenha nenhum interesse de enraizamento no destino deles na próxima rodada do torneio (eles foram espancados pelo Tennessee). Mas durante aqueles 40 minutos e o glorioso halo pós-perturbação de Duke odiando e se regozijando, Mercer foi um raio de esperança e um lembrete de que ainda há algo de bom no mundo. Por pelo menos um pouco, eles nos desviaram de perder o vôo # 370 da Malásia, enraizando a anexação da Crimeia por Vladimir Putin e a recente notícias da NASA de que a civilização vai entrar em colapso em três semanas ou algo assim.

Quando acordei na manhã de segunda-feira seguinte, com o primeiro fim de semana do torneio no espelho retrovisor, a emoção da derrota épica do Duke havia passado por completo. Levei meu cachorro Buckley para seu exame matinal e, como ele assumiu sua adorável postura de cocô sob seu arbusto favorito , minha mente vagou de volta para a perda do duque. Não me deliciei com o fato de que eles perderam ou se deleitaram em meu ódio por eles, fiquei paralisado por uma simples pergunta: Por que ? Por que eu os odeio tanto? Por que eu os odeio em absoluto ? Por que tantos de nós os odiamos com tanta vontade e alegria?

A resposta óbvia e imediata para essas perguntas é a mesma: O DUQUE SUGA. Mas Por quê ? Por que Duke é péssimo? Ironicamente, acho que Duke é uma merda porque Duke é ótimo. Eles são ótimos de todas as maneiras erradas. E começa do topo.

Este é o treinador deles.

Olhe para aqueles olhinhos redondos, aquele nariz de bico grande, aquele rosto redondo e arredondado. Ele tem o cabelo de um senador do estado do Kansas tentando remover a evolução dos livros de biologia. Quando ele não está moldando jovens, ele está reclamando dos árbitros.

Seu nome é Mike Krzyzewski; Treinador K, para resumir. Ele é como um Angry Bird polonês. Se o Scrabble permitisse nomes próprios, você poderia ganhar o jogo inteiro apenas com o sobrenome dele. Ele treina Duke e USA Basketball desde 1979-80 e venceu mais de três quartos de seus jogos como treinador principal. Bem, valentão para ele!

Estes são seus jogadores.

Christian Laettner, Danny Ferry, Shane Battier, Bobby Hurley, Shavlik Randolph, Shelden Williams, Greg Paulus, Steve Wojciechowski, Austin Rivers, Jason Jay Williams, Kyle Singler, Cherokee Parks, J.J. Redick.

Christian Laettner ('88 -'92) sozinho arrancou o coração do estado de Kentucky em 1992 com uma campainha que você não pode ver pelo menos cinco vezes em março. Tendo feito amizade com vários Kentuckians ao longo dos anos, a maneira como eles descrevem a memória daquele momento é como receber a Torre Eiffel de Brandon Walsh e Dylan McKay diante das câmeras na frente de toda a sua família, e todo mês de março você pode reviver exatamente o momento em que atingiram o clímax em toda a sua infância.

Shane Battier ('97 -'01) parece um cruzamento entre David Letterman e Michael Strahan. Na faculdade, quando sua cabeça estava totalmente raspada, tinha tantas rugas que parecia que alguém havia esculpido seu crânio e envolvido seu cérebro na pele de Shar Pei.

Jason Williams ('99 -'02) fez com que todos o chamassem de Jay, então dirigiu sua motocicleta sem licença em um poste e quase arrancou sua perna, encerrando efetivamente sua carreira na NBA.

Shelden Williams ('02 -'06) foi um grande centro para um Klingon.

J.J. Redick ( ‘02 -’06) escreve poesia . Ele escolhido a dedo estes para publicação em Esportes ilustrados ENQUANTO ELE AINDA ESTAVA NA ESCOLA. Esta estrofe de abertura de um poema de julho de 2004 deve persegui-lo pelo resto de sua vida:

  No bandage can cover my scars It's hard living a life behind invisible bars  

Eu poderia continuar.

A lista de jogadores irritantes (de sucesso) do Duke é tão longa que o Grantland.com teve que dar a Duke sua própria chave em seu recurso de jogadores de basquete universitário mais odiados dos últimos 30 anos durante o torneio de 2013. Complexo revista não só fez um Os 20 melhores jogadores duques mais odiados de todos os tempos ano passado, eles fizeram um Os 10 mais odiados Branco Jogadores Duke três anos antes.

Esses são seus fãs.

Eles são chamados de Cameron Crazies. Cameron para o nome da arena onde o time de basquete joga - Cameron Indoor Stadium. Loucos pelo fato de que eles realmente dormem do lado de fora para entrar neste lugar. Como o estádio é muito pequeno e não há muito espaço para os alunos (não há ingressos), a fila para entrar começa horas e às vezes dias antes dos jogos. Tem até um nome para o lugar onde se alinham e armam tendas: Krzyzewskiville.

A marca registrada do leque Duke é o excesso de pintura facial e corporal. Isso serve a dois propósitos: 1) para mostrar seu espírito de equipe e 2) para camuflar sua hediondez.

O aperto de mão não tão secreto dos torcedores do Duke é estender seus braços pintados na direção dos jogadores adversários durante os lances livres e jogadas fora da quadra. Eles fazem isso para concentrar seu mojo vodu e talvez, se tiverem sorte, tocar alguém que fez sexo com uma garota viva.

Os Cameron Crazies não negociam na moeda da espontaneidade. Eles são conhecidos por crowdsource sua conversa fiada antes dos jogos em salas de bate-papo, encontros e laboratórios de informática e, em seguida, coordenam zombarias e provocações em momentos importantes. Eles foram os primeiros a colocar aquelas cabeças gigantes atrás da cesta durante os lances livres, e seu tipo particular de sinalização inteligente tende para piadas de matemática e gramática. E quando tudo mais falha, eles se apóiam na forma mais simples e irritante de conversa fiada: o placar. Nada incita a violência física mais rápido do que um torcedor do Duke se virando em sua direção e dizendo placar.

Todo mês de março, esses três elementos - técnico, jogadores e fãs - se unem como um voltron de presunçosa hipocrisia. Eles formam uma trindade profana em cujo altar o resto de nós ora não por salvação ou por sua graça e misericórdia, mas por seu próprio fracasso humilhante. Quanto mais eu pensava nessa fixação macabra enquanto caminhava com meu adorável beagle pelo ar gelado da manhã, mais eu percebia que nosso problema com Duke é realmente nosso problema conosco. Porque o que Duke faz de errado é que eles fazem tudo direito.

Como um time de basquete, eles jogam com inteligência e disciplina. Eles dividem a bola, fazem boas jogadas e ouvem o treinador. Eles jogam como uma equipe com muito pouco comportamento egoísta. Eles se amontoam antes dos lances livres - deles ou dos oponentes - e realmente parecem que estão apoiando um ao outro. Assisti-los jogar com um time inferior durante a programação da pré-conferência é como assistir ao time do colégio de Pleasantville. Cada tiro entra. É irritante!

Não é diferente com os alunos da Duke. Um bando de crianças inteligentes com mais de 4 GPAs e pontuações quase perfeitas no SAT, que realmente lêem livros para se divertir e ir ao horário de expediente para outras coisas além de tentar obter uma extensão de um trabalho final porque você ficou muito bêbado na noite anterior e todas as noites anteriores desde que chegou ao campus, há dois anos. Eles estão fazendo coisas na faculdade, não apenas passando o tempo.

Queremos que eles sejam malucos atléticos sobre-humanos ou gênios de Asperger com memórias fotográficas. Nós necessidade que sejam essas coisas porque são tudo o que está entre nosso insucesso e o telhado de um edifício alto. Como você pode competir com pessoas que foram tocadas por Deus com habilidade transcendente? Você não pode, então você não pode. E imediatamente você para de tentar. Com o tempo, você faz as pazes em não ser um dos talentosos e escolhidos, e começa a ver essas pessoas especiais como um espetáculo, como outras. Eles são diferentes de você e eu, esses velocistas, jogadores de basquete, multimilionários de tecnologia. Pintando-os como outras torna mais fácil aceitarmos a nós mesmos e nosso próprio destino.

A cobertura da TV muitas vezes tenta preencher a lacuna entre nós e eles com histórias de interesse humano. Não se engane, o objetivo aqui é fazer eles parece mais conosco, não o contrário. A cobertura das Olimpíadas da NBC é definida por essa estratégia. ESPN teve De perto com Roy Firestone no final dos anos 80 e início dos anos 90, agora eles usam Tom Rinaldi. 60 minutos cobre este mesmo terreno no lado não esportivo. Não é por acaso que as histórias que eles contam têm como objetivo humanizar as estrelas que apresentam. Mesmo assim, o que acaba acontecendo não é humanizar, mas mitificar. Você poderia facilmente mapear o conto do Superman diretamente em 75 por cento das histórias de interesse humano que não começam no centro da cidade, por exemplo. E isso só serve para aumentar a lacuna.

O que coloca Duke tão diretamente em nossa mira é que eles claramente não existem do outro lado dessa lacuna. Eles não têm fundos como Harvard ou Stanford. Eles não têm aberrações da natureza em sua equipe, como Kentucky ou Kansas. Olhamos para sua bancada ou seção de alunos e não vemos Anthony Davis e John Wall ou o próximo Sergey Brin e Larry Page. Vemos versões de nós mesmos, de nossos filhos. E nós odiar eles por isso porque se eles não estão do outro lado da lacuna, eles estão do nosso lado. E isso significa que eles conseguiram fazer as coisas certas, fazendo coisas que nós não fez fazer: praticar os fundamentos, trabalhar duro, estudar, sacrificar, perseverar, adiar a gratificação. É a mesma razão pela qual as pessoas não suportam os mórmons ou zombam da humildade do interior. Eles são bons demais para ser verdade.

Isso não é problema de Duke, é nosso problema. E todo mês de março, quando Duke entra no Torneio da NCAA como um dos 3 primeiros colocados (como quase sempre acontece), temos dificuldade em aceitá-lo. Nossas provocações sobre eles transformam-se em acusações - eles são queixosos, reclamam demais com os árbitros, recebem muitas ligações, jogam sujo, são bebês mimados, trapaceiam etc. Se não são sobre-humanos , eles devem ser superprivilegiados, essa tem que ser a razão. No fundo, sabemos que eles não são como nós e estamos certos. É o contrário. Somos exatamente como eles, exceto que deixamos cair a bola e eles a pegaram e correram com ela.


Nils Parker é o editor de vários bestsellers do NY Times , parceiro em Brass Check Marketing , e o co-autor do próximo livro Companheiro: torne-se o homem que as mulheres desejam .



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