Principal Política Por que Washington não explicou o bombardeio do aeroporto LaGuardia em 1975?

Por que Washington não explicou o bombardeio do aeroporto LaGuardia em 1975?

Um avião se prepara para taxiar enquanto outro decola no aeroporto LaGuardia, em Nova York. (Foto: Doug Kanter / AFP / Getty Images)

A semana passada marcou o 40º aniversário de um dos piores ataques terroristas da história americana. O bombardeio do aeroporto LaGuardia de Nova York em 29 de dezembro de 1975 matou 11 inocentes e mutilou mais 74, muitos deles gravemente. Poucos notaram o aniversário, no entanto, talvez porque este crime terrível nunca foi resolvido e continua sendo um caso arquivado.

A cena horrível atraiu bastante atenção na época. A bomba, equivalente a 25 dinamite, foi colocada em um armário que funciona com moedas na área de bagagens do terminal central. Quando explodiu pouco depois das 18h30, a explosão destruiu uma parede de armários, criando uma onda de estilhaços que cortou todos em seu caminho. Corpos foram despedaçados, membros decepados. Câmeras de TV capturaram a cena horrível. Sangue, misturado com milhares de litros de água bombeados pelos bombeiros, derramou-se por todo o terminal e nos pontos de táxi do lado de fora.

Os corpos dos 11 mortos foram mutilados, alguns irreconhecíveis, enquanto muitas das dezenas de feridos estavam à beira da morte. Este foi o ataque terrorista mais sangrento nos Estados Unidos em décadas, e a cidade de Nova York não veria nada parecido novamente até 11 de setembro. Na verdade, LaGuardia teve sorte, pois a área de bagagens da TWA estava relativamente vazia na hora do jantar. Detonação de alguns horas antes, quando estava apinhado de viajantes, teria matado muitos mais.

A cena do crime foi praticamente destruída pelos primeiros socorros que tentaram combater incêndios e salvar vidas. A bomba parecia caseira - não obra de profissionais.

O NYPD tinha pouco com o que trabalhar. A cena do crime foi praticamente destruída pelos primeiros socorros que tentaram combater incêndios e salvar vidas. A investigação acabaria revelando o tamanho e a composição aproximados da bomba, bem como seu cronômetro primitivo - parecia feito em casa, não o trabalho de profissionais - mas pouco mais. Aeroportos de todo o país receberam ameaças de bomba após a atrocidade de LaGuardia, obra de excêntricos. Nenhum terrorista de boa-fé jamais assumiu a responsabilidade pelo ataque.

Ed Dreher do NYPD, chefe dos detetives do Queens, chefiou uma força-tarefa com centenas de investigadores, representando sua força, o FBI e várias agências locais e federais, e eles perseguiram pistas furiosamente. Em meados da década de 1970, o terrorismo se tornou comum, mas os ataques em massa eram raros. A maioria dos terroristas naquela época procurava enviar mensagens políticas mais do que matar inocentes.

Aqui LAGBOMB, como o FBI nomeou o inquérito, era diferente. Uma vez que nenhuma reivindicação credível de responsabilidade surgiu, a equipe de Dreher suspeitou cada vez mais que o massacre tinha sido um erro. A bomba primitiva talvez tivesse sido cronometrada incorretamente por terroristas novatos e deveria detonar quando o terminal estivesse vazio, ou quase isso.

Mas isso era especulação, assim como o policial. Quase um ano antes, em janeiro de 1975, terroristas porto-riquenhos assumiram a responsabilidade pela bombardeando a histórica Taverna Fraunces na Broad Street, matando quatro, mas não havia nada que os ligasse a LAGBOMB. Os investigadores também verificaram grupos conhecidos por serem ativos na área de Nova York - a Organização para a Libertação da Palestina e a Liga de Defesa Judaica estavam no topo dessa lista - mas, novamente, simplesmente não havia nenhuma evidência ligando-os ao crime. Também não havia nenhum motivo detectável para que a PLO ou a JDL bombardeassem LaGuardia sem assumir a responsabilidade. Em poucos meses, a investigação do LAGBOMB foi paralisada, não produzindo nenhum suspeito sério.

Então, de repente, um suspeito confiável apareceu na porta do Sr. Dreher. Em 10 de setembro de 1976, o vôo 355 da TWA, um Boeing 727 com 41 passageiros, decolou de LaGuardia com destino a Chicago. Com pouco mais de uma hora e meia de viagem, cinco sequestradores assumiram o controle da aeronave, anunciando que eles tinham uma bomba. Na verdade, era falso.

Depois de meses de falsos inícios, o caso estava se desintegrando - os detetives achavam que estavam prestes a obter uma confissão - então o FBI apareceu e prendeu o homem.

Eles estavam lutando por uma Croácia livre, anunciaram os terroristas amadores, e buscaram atenção para sua causa. Eles odiavam a Iugoslávia comunista - que, inconvenientemente, era uma espécie de aliada dos Estados Unidos e da OTAN na guerra fria - e exigiam a impressão de sua mensagem pró-croata nos principais jornais americanos. Eles anunciaram que deixaram uma bomba na Grand Central Station de Nova York, informando às autoridades onde poderiam encontrá-la. Seu líder, o émigré Zvonko Bušić, de 30 anos, estava associado a um nebuloso grupo terrorista chamado OTPOR (resistência em croata), assim como seus companheiros sequestradores: sua esposa americana Julienne e três colegas croatas.

Eles levaram a TWA 355, uma aeronave de curto alcance, em uma viagem estranha, com pousos em Montreal, Terra Nova (onde os sequestradores libertaram 35 de seus reféns), Islândia e, finalmente, Paris, onde os terroristas se renderam às autoridades, sem fazer nada dano a qualquer um dos reféns, alguns dos quais notaram o quão educados os terroristas, especialmente a Sra. Busic, tinha sido.

Quando eles voltaram a Nova York, sob custódia, os sequestradores receberam a notícia de que a bomba que eles haviam deixado na Grand Central Station - era real, ao contrário da que eles trouxeram para o vôo 355 - havia sido encontrada pelo NYPD e, no processo de ser desarmado por técnicos de bombas em Rodman's Neck, no Bronx, havia detonado. Três policiais ficaram feridos, um gravemente, enquanto outro membro do esquadrão anti-bombas da NYPD, 27 anos Brian Murray , foi morto.

Os detetives de Ed Dreher, portanto, atacaram Zvonko Bušić quando ele alcançou sua jurisdição. O sequestrador privado de sono, que estava acordado há dias, admitiu que foi o mentor da apreensão do TWA 355, mas protestou que nunca quis fazer mal aos americanos, muito menos ao NYPD. Mas os interrogadores logo perguntaram sobre LAGBOMB também. Parecia uma coincidência incrível que os sequestradores também tivessem partido de LaGuardia - nada menos que na TWA - e construíssem uma bomba caseira que se parecia muito com a que destruiu a área de bagagem da TWA alguns meses antes.

Para surpresa de Dreher, Bušić admitiu que, de fato, estivera em LaGuardia no dia do atentado de 29 de dezembro. Depois de meses de falsos inícios, o caso estava se desintegrando - os detetives achavam que estavam prestes a obter uma confissão - então o FBI apareceu e prendeu o homem. O sequestro é um crime federal e eles reivindicaram sua jurisdição. A equipe de Dreher nunca interrogaria Zvonko Bušić novamente.

Todos os sequestradores receberam sentenças de prisão substanciais pela apreensão da TWA 355 e pela morte do oficial Murray. Zvonko Bušić recebeu a pena mais longa, passando 32 anos na prisão federal. Sua esposa e os outros sequestradores cumpriram cerca de 12 anos cada um por sua participação no crime.

O Sr. Bušić manteve firmemente sua inocência em relação ao LAGBOMB, insistindo que ele falara mal por exaustão enquanto era interrogado pelos detetives do Sr. Dreher. O NYPD estava cético sobre isso, mas a única coisa que tinha certeza era que o FBI realmente não queria que eles descobrissem o que estava acontecendo com a misteriosa tripulação OTPOR.

O que realmente estava acontecendo permanece obscuro. Em meados da década de 1970, o NYPD foi pego no meio de uma confusa guerra clandestina travada pela OTPOR e outros ativistas anti-iugoslavos contra o regime comunista em Belgrado. Na América, Canadá, Austrália e Europa Ocidental, onde quer que exilados iugoslavos se reunissem, eles conspiraram contra o marechal Tito. Agitaram, protestaram, plantaram bombas, sequestraram aviões, atacaram embaixadas e diplomatas iugoslavos.

Em resposta, o Sr. Tito desencadeou a UDBA, sua desagradável polícia secreta, que deu início a uma campanha global de intimidação e assassinato contra a OTPOR e toda a gama de grupos que abrangiam o que Belgrado chamou de emigração inimiga. Equipes de ataque secreto do UDBA cruzaram o mundo, matando terroristas e outros eles consideravam inimigos no que eles chamam ações negras. Entre meados dos anos 1960 e 1990, quando a Iugoslávia começou a desmoronar, a UDBA assassinou cerca de cem pessoas no Ocidente, a maioria croatas, mas sérvios e albaneses também. Uma dúzia desses assassinatos aconteceu nos Estados Unidos. Nenhum foi realmente resolvido.

Em meados da década de 1970, a UDBA semeou agentes secretos em toda a emigração inimiga, e qualquer grupo anti-iugoslavo importante foi penetrado, incluindo a OTPOR, muitas vezes em altos níveis. Os espiões de Tito fizeram um jogo cauteloso com a contra-espionagem ocidental, incluindo o FBI. Sempre que um agente da UDBA aparecia nos Estados Unidos com a missão secreta de matar um terrorista, ele geralmente oferecia seus serviços ao FBI, que queria informantes confidenciais dentro da violenta comunidade emigrada dos Bálcãs. Com um certo grau de proteção do FBI, o assassino estava então livre para acertar o golpe e se safar.

OTPOR foi tão fortemente penetrado pelo UDBA que é difícil determinar quais de seus ataques terroristas na América do Norte - incluindo bombardeios e assassinatos de croatas rivais, bem como o desastre da TWA 355 - foram realmente obra de Belgrado. OTPOR não fez nada para acabar com o comunismo na Iugoslávia, mas conseguiu macular a causa croata com fanatismo, terrorismo e assassinato. Alguns anos depois da prisão de Zvonko Bušić, o O FBI derrubou a maior parte da rede OTPOR nos Estados Unidos, resultando em dois julgamentos no início dos anos 1980 que resultaram em dez membros do grupo recebendo longas sentenças de prisão.

Os réus nesses julgamentos insistiram que haviam sido armados pela UDBA, o que parece um enredo de filme ruim, mas na verdade é bastante plausível. Exatamente ao mesmo tempo, um julgamento sensacional se desenrolou na Austrália entre exilados croatas que foram condenados por tramar ataques terroristas lá embaixo. A meia dúzia de réus, os chamados Sydney Six, protestaram sua inocência, insistindo que haviam sido armados por um agente provocador da UDBA despachado meio mundo de distância para derrubá-los. Que acabou para ser totalmente verdade .

O mesmo aconteceu com LAGBOMB? Durante décadas, Zvonko Bušić insistiu que não teve nada a ver com aquele ataque. Boatos há muito circulavam nos círculos de espionagem dos Balcãs que eu conheço , que OTPOR tinha feito o ataque LaGuardia, que não tinha o objetivo de matar ninguém - a teoria do cronômetro defeituoso do NYPD estava correta - mas a bomba foi feita por um provocador UDBA que buscava desacreditar o grupo. Os veteranos do UDBA contam a história de que o verdadeiro homem-bomba era um deles e também um informante do FBI e, após o desastre do LAGBOMB, o Bureau o protegeu.

Isso também soa como material de filme B, mas não pode ser descartado. Um ano depois que os Bušićes foram sob custódia, um assassino da UDBA assassinou um ativista sérvio em Chicago, esfaqueando-o brutalmente dezenas de vezes e, no processo, também massacrou sua enteada de 9 anos. O provável assassino era um conhecido informante do FBI , e fontes da UDBA insistem que os federais o protegeram e criaram uma nova identidade na América, a salvo de processos judiciais.

O FBI fez o mesmo com o verdadeiro assassino ou com os assassinos de LAGBOMB? Foi outra operação secreta que deu errado que ninguém em Washington, D.C., queria explicar? Quatro décadas depois, a história sangrenta parece velha demais para ser desvendada com total precisão. Zvonko Bušić foi libertado em liberdade condicional em 2008 e mudou-se para uma Croácia agora independente, onde recebeu as boas-vindas de herói dos nacionalistas, que o saudaram como um lutador pela liberdade contra o comunismo. Senhor. Bušić tirou a própria vida em 2013, aos 67 anos, desesperado com a realidade da vida na Croácia livre. Ele insistiu até o fim que não tinha nada a ver com a atrocidade de 29 de dezembro de 1975.

No entanto, nenhum outro suspeito surgiu neste assassinato em massa não resolvido, apesar das incontáveis ​​horas de trabalho gastas neste caso agora muito frio. Quem realmente bombardeou o LaGuardia? Mais de quatro décadas depois, parece cada vez mais improvável que o público algum dia saiba.

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