Principal Política Por que é mais difícil ser policial agora do que nunca

Por que é mais difícil ser policial agora do que nunca

Uma faixa negra é exibida ao redor do distintivo do policial do estado de Louisiana Bryan Lee durante uma vigília de oração para os policiais de Baton Rouge, Montrell Jackson, Matthew Gerald e o xerife da paróquia de East Baton Rouge, deputado Brad Garafola, na North Boulevard Town Square em 21 de julho de 2016 em Baton Rouge, Louisiana.(Foto: Joshua Lott / Getty Images)



Poucas pessoas nos Estados Unidos podem identificar que sua ocupação inclui um elemento de perigo pessoal.

Isso, no entanto, é um componente da descrição do trabalho dos policiais em todo o país. É citado especificamente a partir dos Deveres e Responsabilidades dos Oficiais de Polícia no Departamento de Polícia de Baton Rouge .

Embora o risco diário de perigo ao qual um policial está exposto possa variar de um dia para o outro, o tiroteios policiais em Dallas e Baton Rouge no início deste ano, lembre-se da rapidez com que situações de risco de vida podem surgir para os policiais.

Em 13 de agosto, outro policial foi morto em Eastman, Geórgia, enquanto falava com um suspeito sentado dentro de um carro. O suspeito disparou contra o policial Tim Smith na rua principal de uma pequena cidade a cerca de 60 milhas de Macon.

Em 14 de agosto, outro oficial da Geórgia foi baleado em Marietta, Geórgia, um subúrbio a noroeste de Atlanta. O policial Scott Davis, um veterano de 10 anos, estava investigando uma invasão de carro quando os suspeitos abriram fogo e atiraram na perna de Davis. Davis foi operado e espera-se que sobreviva.

Como essa preocupação crescente afeta a saúde mental dos policiais e como isso pode mudar com alguns dos eventos recentes retratados na mídia?

Essas são questões importantes a serem examinadas, embora possam não ser fáceis de responder. Uma preocupação é o bem-estar dos oficiais em face do estresse. Outra preocupação é o efeito de seu estresse no bem-estar dos outros.

Como psiquiatra que estuda fatores estressantes na polícia e em outras profissões, compartilharei idéias de pesquisas e apresentarei minhas próprias análises. Embora historicamente a polícia tenha se mostrado um grupo resiliente, seu direcionamento para assassinato intencional pode afetar essa resiliência.

Além disso, você pode se surpreender ao saber que um grande estressor para os policiais é o mesmo que é para o resto de nós. Eles não gostam de tarefas desagradáveis, como papelada. A insatisfação com o trabalho e o conflito entre colegas de trabalho também são fatores de estresse.

Resiliência diante do perigo

É fácil acreditar que, devido ao aumento do perigo ocupacional, os policiais apresentam taxas mais altas de doenças mentais. A literatura, entretanto, fornece um quadro mais misto, especialmente quando se olha para as taxas de suicídio.

As taxas de suicídio costumam ser um ponto de partida ao se considerar a doença mental. Essas taxas fornecem um resultado claro e tangível que pode fornecer pistas ao comparar os policiais com a população em geral.

Pelo menos um estudo indicou que mais policiais morrer por suas próprias mãos do que são mortos no cumprimento do dever. Outro indicou que o risco de suicídio pode ser elevado em policiais quando comparado a outras ocupações.

Em outro estudo, no entanto, o taxa de suicídio de policiais na cidade de Nova York foi igual ou menor que a taxa de suicídio de outros residentes da cidade.

Enquanto outros estudos encontraram algum aumento nas taxas de suicídio entre policiais, elas são normalmente específicas para determinados locais. Portanto, eles podem não refletir oficiais em geral.

Cooperação e apoio são essenciais

Além do suicídio, outra área de preocupação é a possibilidade de um policial desenvolver uma doença mental devido à exposição repetida a traumas. Policiais de Dallas consolam-se uns aos outros no serviço funerário do cabo sênior Lorne Ahrens em 13 de julho de 2016(Foto: Stewart F. House / Getty Images)



Especificamente, o transtorno de estresse pós-traumático (PTSD) é uma consideração após a ocorrência de qualquer tipo de trauma com risco de vida. Até certo ponto, entretanto, a exposição a eventos traumáticos fornece alguma inoculação. Treinamento de inoculação de estresse é na verdade um método usado por academias de polícia e militares para preparar oficiais e soldados para lidar com eventos traumáticos. Esse tipo de treinamento envolve educação sobre estresse, intervenções comportamentais e psicológicas para o combate ao estresse e simulação de experiências estressantes para a aplicação dessas habilidades. Além do suicídio, outra área de preocupação é a possibilidade de um policial desenvolver uma doença mental devido à exposição repetida a traumas.

Existem algumas evidências de que funciona. Por exemplo, um estudo de 2007 descobriu que os policiais envolvidos no trabalho de resgate e recuperação no local do desastre do World Trade Center tinham menos PTSD do que outros trabalhadores. Seus taxa geral de PTSD foi menor quando comparado a trabalhadores e voluntários que não tiveram treinamento ou experiência anterior em desastres.

Abundam as teorias sobre a razão por trás dessa resiliência dos policiais. Alguns dizem que é por causa da seleção inicial que os policiais recebem quando se candidatam a um emprego. Também pode ser o treinamento específico fornecido para lidar com situações de alto estresse.

Assim como o resto de nós, eles precisam de um tapinha nas costas

No entanto, mesmo se considerarmos que os policiais normalmente estão sob um nível maior de estresse, esse estresse é apenas devido ao aumento do perigo em que são colocados?

Talvez não. Vários estudos indicam que administrativo e organizacional fatores do trabalho policial, incluindo atribuição de funções desagradáveis ​​e falta de reconhecimento por um bom trabalho, podem ser tão importantes no estresse quanto perigo físico e psicológico .

Os policiais, ao que parece, gostam de ter controle sobre seu trabalho e de ouvir que estão fazendo um bom trabalho, assim como todos nós.

Para policiais especificamente, pelo menos um estudo de 2009 encontrou aumento do estresse no trabalho percebido foi significativamente associado a resultados adversos para policiais, incluindo depressão e abuso de parceiro íntimo.

Exemplos de aumento da percepção de estresse no trabalho incluem insatisfação no trabalho, exposição a incidentes críticos e falta de cooperação entre colegas de trabalho.

Isso novamente mostra o fato de que, embora os policiais enfrentem um nível maior de perigo em suas funções regulares, as dificuldades padrão em qualquer ocupação desempenham um fator importante em seu estresse.

Mudança de paisagem

E será que um medo maior de violência séria contra policiais levará a uma maior prevalência de sintomas e condições psiquiátricas nesse grupo? Como a resiliência dos oficiais pode ser afetada pelo aumento no escrutínio da mídia e recente segmentação da polícia durante tiroteios de alto nível? Um trompetista toca no cortejo fúnebre do policial Patricio Zamarripa durante seu funeral no Cemitério Nacional de Dallas Fort Worth em 16 de julho de 2016.(Foto: LAURA BUCKMAN / AFP / Getty Images)

Embora a cobertura mais geral da mídia possa afetar os níveis de estresse de cada policial de forma diferente, com certeza haverá algum impacto no conceito geral de trabalho policial. Estudos anteriores já indicaram que disciplina excessiva inadequada de policiais pode levar a um aumento percebido do nível de estresse.

O que acontecerá quando essa disciplina inadequada vier da mídia e não de um supervisor? A saúde mental dos policiais será afetada pelo direcionamento específico da aplicação da lei para atos violentos?

Conhecemos qualquer pessoa envolvida em um aumento abrupto do estresse podem sofrer consequências em várias áreas de sua vida, com respostas muito variadas para lidar com esse novo estressor.

Os tiroteios de oficiais em Dallas e Baton Rouge aumentam a preocupação com um papel mais combativo para o qual a polícia está agora sendo colocada. É mais parecido com o serviço militar ativo, em que alguém busca especificamente matar.

A diferença cada vez menor entre os dois empregos pode indicar que a pesquisa sobre o retorno de soldados pode fornecer uma janela para possíveis resultados de saúde mental para os policiais.

Em um estudo de 2007, os médicos identificaram 20,3 por cento dos ativos e 42,4 por cento dos soldados do componente reserva em seu estudo como requerendo tratamento de saúde mental.

Isso pode pressagiar um possível futuro em que as taxas de doenças mentais aumentem em policiais, devido às mudanças nas expectativas e aos perigos associados ao seu trabalho.

É difícil, senão impossível, prever como esses novos fatores afetarão os policiais e sua saúde mental. Mas há dicas que indicam que não pode ser bom.

Ryan Wagoner é professor assistente de medicina no Universidade do Sul da Flórida . Este artigo foi publicado originalmente em A conversa . Leia o artigo original .

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